Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Seu Projeto Pioneiro Poderia Ganhar um Prêmio Rolex por Fazer um Impacto Significativo

Imagem em destaque: Kit de Exame Oftalmológico Portátil de Andrew Bastawrous (Espiar). Foto cedida pela Rolex

As páginas de Faço: são consistentemente preenchidos com projetos criativos fornecidos pelos colaboradores da revista. Muitos têm aplicações práticas, e alguns podem levar diretamente, ou mesmo indiretamente, a um projeto que poderia ganhar um prestigioso Prêmio Rolex para Empresas (Figura A).

Figura A. O famoso logotipo da Rolex. Foto cedida pela Rolex

Um prêmio Rolex oferece uma grande oportunidade para os indivíduos com o projeto certo. A Rolex resumiu seu programa de prêmios em 22 palavras:

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Capacitando indivíduos excepcionais. O Rolex Awards for Enterprise apóia indivíduos inspiradores que realizam projetos inovadores que promovem o conhecimento ou o bem-estar humano.

Empower é certamente apropriado, pois o prêmio é de 100.000 francos suíços (cerca de US $ 102.650) que o destinatário, o laureado, pode aplicar ao projeto. Todos os vencedores também recebem um cronômetro Rolex inscrito e se beneficiam significativamente de uma campanha e exposição da mídia internacional, inclusive no site dos prêmios Rolex. Eles também ganham acesso à rede de ex-laureados e membros do júri, os especialistas independentes que selecionam os vencedores.

A gama de projetos vencedores

Nos últimos 40 anos, o Rolex Awards apoiou o trabalho pioneiro em tecnologia aplicada, patrimônio cultural, meio ambiente, exploração e descoberta e ciência e saúde. Essa ampla gama de áreas oferece projetos que envolvem educação, ecologia, arqueologia, medicina, agricultura e muitos outros tópicos.

A competição é muito apertada; apenas 140 prêmios foram recebidos pelos 33 mil candidatos de 190 países desde 1976. Isso é apenas 0,4%. No entanto, alguns projetos premiados da Rolex são surpreendentemente simples. A comida estraga rapidamente no norte do deserto da Nigéria. Mohammed Bah Abba recebeu um 2000 Rolex Award por desenvolver um método simples para manter os alimentos frescos (Figura B). Um pote feito de barro é inserido dentro de um pote ligeiramente maior. A areia é então despejada no espaço entre os dois potes. A água é derramada sobre a areia e o alimento é colocado no pote central, onde é resfriado pela evaporação da água. Bah Abba vendeu mais de 100.000 de seus potes de resfriamento por US $ 2 cada antes de morrer em 2010.

Figura B. Solução inteligente de Mohammed Bah Abba para manter os alimentos frescos. Foto cedida pela Rolex

Alguns projetos usam tecnologia moderna, como o prêmio de Andrew McGonigle de 2008 por seu uso de helicópteros miniatura instrumentados e controlados remotamente para pesquisar os gases emitidos pelos vulcões ativos (Figura C). O sistema da McGonigle agora inclui o uso de câmeras ultravioleta para permitir que os cientistas estudem as plumas vulcânicas a uma distância segura e, possivelmente, prever novas erupções.

Figura C. Andrew McGonigle e seu helicóptero controlado remotamente para amostragem do ar sobre vulcões ativos. Foto cedida pela Rolex

Andrew Bastawrous, ganhador do Prêmio Rolex de 2016, foi contratado pelo Serviço Nacional de Saúde no Reino Unido até se mudar para o Quênia em 2011. Lá, ele logo soube que o país tem amplo serviço de telefonia celular, mas uma escassez grave de profissionais especializados em oftalmologia. Essa combinação levou Bastawrous e seus colaboradores a desenvolver o Kit de Exame Oftalmológico Portátil (Peek) para smartphones. O sistema Peek permite que usuários não-médicos realizem testes de acuidade visual e, quando acoplados a um adaptador, forneçam fotografias de fundo de alta qualidade. Estas são imagens da retina do olho que fornecem informações diagnósticas importantes.Pessoas rurais sem treinamento prévio em cuidados oftalmológicos podem aprender rapidamente a usar o sistema Peek. Em um julgamento, Bastawrous e sua equipe treinaram 25 professores para usar o Peek e mais de 20.000 alunos foram selecionados em nove dias.

Depois, há o prêmio de Arthur Zang de 2014 por um monitor cardíaco móvel para uso em áreas remotas. Zang, um engenheiro eletrônico dos Camarões, projetou o Cardio Pad (Figura D), um tablet médico sofisticado que monitora o coração e transmite os resultados para especialistas em coração em cidades maiores. O Cardio Pad é um recurso médico inestimável para regiões rurais em países como Camarões, onde menos de 50 cardiologistas atendem seus 22 milhões de pessoas.

Figura D. Tablet médico Cardio Pad de Arthur Zang. Foto cedida pela Rolex

Você pode aprender muito mais sobre esses quatro laureados e os outros 136 vencedores no site dos prêmios Rolex. Alguns desses prêmios podem sugerir um projeto ou uma ideia que você pode querer seguir.

Por que se inscrever para um prêmio Rolex?

O Rolex Award impactou dramaticamente a vida de muitos de seus vencedores. Isso certamente ocorreu depois que recebi meu prêmio em 1993 (Figura E). Perdendo apenas para o prêmio em si estava sendo hospedado nas cerimônias pelo meu herói de infância, o membro do júri do Prêmio Rolex, Sir Edmund Hillary. Em 1953, Hillary e Tenzing Norgay tornaram-se celebridades globais quando se tornaram os primeiros homens a escalar o Monte Everest.

Figura E. O instrumento de ozônio TOPS do autor, juntamente com seu certificado Rolex Award. Foto de Forrest M. Mims III

Minha vocação como desenvolvedor de projetos de eletrônica e escritor foi instantaneamente transformada em uma carreira científica pelo Prêmio Rolex. Meu projeto era estabelecer uma rede global para monitorar a camada de ozônio. Em 1989, desenvolvi o TOPS (Total Ozone Portable Spectrometer), um instrumento portátil que mede com precisão a espessura da camada de ozônio quando apontada para o sol. O Rolex Award forneceu o dinheiro para contratar Scott Hagerup, um amigo engenheiro elétrico, para desenvolver o MicroTOPS, uma versão controlada por microprocessador do TOPS.

Minha meta de estabelecer uma rede global de ozônio falhou, pois os filtros ópticos em MicroTOPS foram degradados depois de apenas alguns anos. Felizmente, a Solar Light Company adquiriu os direitos da MicroTOPS e, em seguida, desenvolveu o mais sofisticado MicroTOPS II, que usa filtros muito caros e de alta qualidade. Atualmente, mais de 1.000 MicroTOPS IIs estão em uso por cientistas e pesquisadores em todo o mundo, e suas descobertas foram descritas ou citadas em 352 publicações científicas. Esses resultados são muito mais significativos do que o meu plano original, que teria apenas duplicado uma pequena parte da rede global de ozônio existente.

Preparando-se para aplicar

Agora é a hora de começar a trabalhar em um futuro aplicativo do Prêmio Rolex, pois uma preparação considerável é de vital importância, três anos no meu caso. A Rolex e seu júri de premiação querem ver evidências significativas de que sua proposta pode ser bem-sucedida caso seja selecionada. Portanto, antes de selecionar um projeto, certifique-se de revisar cuidadosamente o site do Rolex Awards para ver se um projeto que você está considerando mede até os vencedores anteriores. Mesmo que você não ganhe um prêmio, aprenderá muito com o processo de preparação, o que pode culminar em um projeto nas páginas do Faço: e fazer uma contribuição importante por conta própria.

Ação

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