Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

A nova placa MetaWear tornará os wearables a próxima grande novidade?

As pessoas previram que wearables seriam a próxima grande coisa, desde que eu estivesse envolvido em tecnologia. Mas ultimamente as previsões se tornaram mais altas e mais freqüentes, e há um número crescente de plataformas de microcontroladores voltadas para o mercado de wearables.

Minha crença é que o fator decisivo sobre o que vai ser a próxima grande coisa é (pelo menos normalmente) sua maturidade tecnológica - que a tecnologia chegou ao ponto em que é utilizável por outras pessoas que não os geeks alfa. Parece possível que tenhamos atingido esse ponto para wearables, pois os três fatores que mais importam quando lidamos com eles - tamanho, duração da bateria e comunicações - estão começando a convergir para o estágio em que os dispositivos não são apenas possíveis, mas usáveis.

Entre no MetaWear, uma nova placa de wearables com ARM que é do tamanho de um quarto, tem um consumo de energia realmente baixo e vem com Bluetooth LE embutido para comunicação. Lembro-me de tocar com o LilyPad Arduino de Leah Buechley em 2009 e as diferenças entre os dois são impressionantes, não apenas no hardware - ele não tem as características almofadas de costura do LilyPad - mas também a filosofia por trás dele.

Os orifícios de costura são muito grandes e muito específicos para casos de uso. Não fazia muito sentido para nós. No entanto, ainda há muitas vias através da placa que você pode passar uma pequena agulha, e isso pode ser um dos meus próximos hacks. - Laura Kassovic

Conversei com Laura Kassovic - uma das co-fundadoras do MbientLab, que criou a diretoria - sobre o MetaWear, seu projeto Kickstarter e o que eles estão fazendo com a diretoria.

O LilyPad - e seus descendentes de Adafruit como a Flora e a Gemma - são basicamente pranchas de Arduino no coração. Isso é ótimo para aqueles de nós que têm muita experiência usando a plataforma Arduino, mas há um monte de pessoas que acham os microcontroladores difíceis e pouco intuitivos. O MetaWear é uma placa wearable destinada a desenvolvedores Android e iOS - ou mesmo node.js - ao invés de pessoas que usam micro-controladores.

Em vez de fazer o upload do seu código para a placa micro-controladora, ele vem pré-carregado com seu próprio firmware personalizado - como um Arduino rodando Firmata - e você fala com a placa dos SDKs Android e iOS do MetaWear, ou usando um Bluetooth genérico Biblioteca LE como nobre de node.js. Em outras palavras, você não precisa se preocupar com a inteligência do seu wearable no limitado poder de computação da própria diretoria. Em vez disso, você usa seu smartphone e seus sensores - acelerômetro, magnetômetro e giroscópio - e informações de localização - Wi-Fi, posicionamento de célula e GPS - sem ter que instalar nenhum hardware.

Já vimos a chegada dos desenvolvedores de Javascript e da Web à comunidade de fabricantes, e você deve se perguntar se os desenvolvedores de dispositivos móveis serão o próximo grupo de hackers a entrar em cena, porque de repente eles têm acesso ao hardware com o qual podem brincar em suas línguas nativas.

Mas isso não é tudo - ao expor a API do fórum via Bluetooth LE, este é um fórum que não tem um idioma nativo. Se o seu idioma e plataforma de escolha tiverem alguma maneira de falar com dispositivos Bluetooth LE, você pode conversar com ele. Apesar de não ser tão difícil aprender a trabalhar com um Arduino - ou outra plataforma de microcontroladores - muitas pessoas o veem como uma barreira à entrada. O MetaWear acabou de remover essa barreira. Isso é poderoso.

O MetaWear alcançou sua meta de financiamento no Kickstarter em menos de 48 horas. Se você quiser comprar um (a placa e os acessórios básicos estão disponíveis por US $ 30), o projeto ainda tem algumas semanas no relógio antes de o Kickstarter terminar.

Especificação geral

  • Bluetooth 4.0 (baixa energia)
  • Android e iOS amostra MetaWear App para começar
  • Documentação no Github
  • Chamadas API simples para se conectar ao Bluetooth
  • Chamadas API simples para controlar periféricos e sensores
  • Certificado FCC / CE
  • Gabinetes de CAD para download
  • Atualizações de software sem fio (OTA)
  • Compatível com ANCS
  • Faixa BLE de até 150 pés

Especificação de Hardware

  • Nórdico BLE SOC + ARM Cortex M0
  • 256kB de memória flash + 8KB de RAM.
  • Pilha de baixo consumo de energia Bluetooth + Firmware Metaware
  • 3.7V DC (com regulador de potência a bordo)
  • Bateria de iões de lítio recarregável USB micro
  • 2 pinos I / O analógicos / digitais + I2C para extensões
  • Acelerômetro de 3 eixos (com inclinação, orientação, detecção de queda livre)
  • LED RGB ultra brilhante
  • Motor do vibrador da moeda
  • Buzzer 4Khz simples
  • Sensor de temperatura
  • Botão Micro

Ação

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