Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Soldadura cega na estrada no Malawi

Ao lado de um cruzamento com a estrada principal para Mulanje trabalha um grupo de homens com ferramentas básicas. Um deles estava ativamente soldando com um soldador a arco.

O fio estava enrolado em torno de um grupo de placas de metal, e a coisa toda estava alojada em uma moldura de madeira básica.

Para ligá-lo, os fios de energia para o transformador foram conectados estilo gancho ao fornecimento de energia elétrica AC saindo do almoxarifado.

Havia um cara fazendo a soldagem, e ele também estava alternando entre um disco de freio de um Toyota, tentando remover uma parte do cubo da roda. O barulho foi o que originalmente me chamou a atenção. Ele estava batendo nele com um pedaço de aço, fatigando o metal do cubo para remoção.

Enquanto eu estava lá, ele consertou duas bicicletas, uma soldando o pedal de volta na manivela.

Enquanto tirava as fotos dele, eu protegi meus olhos, olhando para a tela da câmera e protegendo meus olhos, colocando a câmera na linha com o arco. O soldador não usava óculos de proteção. Os inspetores de segurança dos EUA não teriam ficado satisfeitos se tivessem estado comigo. Eu não percebi isso até que eu olhei para as fotos depois, mas a técnica dele era fazer "solda cega". Ele ligava o chão à bicicleta, fechava os olhos e arranhava no ponto em que ele queria trabalhar com o eletrodo. Quando a corrente fluía e o eletrodo derreteu, ele trabalhou até que estivesse perto, depois parava, abria os olhos, verificava seu trabalho e continuava ou terminava.

Como a maioria dos malauianos tem pouco ou nenhum acesso à energia dos combustíveis fósseis, as pessoas se locomovem andando ou usando bicicletas. Estas bicicletas são usadas para tudo, transportando cargas pesadas, transporte pessoal e servindo como táxis. Eles quase todos têm prateleiras de aço resistentes nas costas. As motos são feitas na China ou na Índia, Humber era uma marca comum.

Se você vivesse uma vida com muito pouco acesso à alavancagem dos combustíveis fósseis, como as pessoas do Malauí e de muitos outros países, como você faria as coisas? Você já viu ou fez um projeto como esse? Como o acesso a uma ferramenta como essa pode mudar as possibilidades de uma pessoa ou de uma comunidade? Quais são os seus procedimentos de segurança para soldagem? Contribua para a discussão nos comentários e adicione suas fotos e vídeos ao pool do Make Flickr.

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