Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

A Física de um Loop Hot Wheels Recorde

Faixa de gravação de loop Hot Wheels na Maker Faire Detroit

DETROIT - Quando você está tentando enviar carros Hot Wheels através de um loop gigante, você pode dizer que está tendo uma boa corrida pelo som. Se for consistente e silencioso, como uma gota de água em uma frigideira quente, você tem uma chance de fazer o loop. Quando você ouve raspagem ou é alto, você sabe que não está funcionando direito.

É preciso um monte de Hot Wheels para fazê-lo funcionar direito.

Isso foi um pouco de assistir a primeira corrida da gigante instalação de loop Hot Wheels no Maker Faire em Detroit neste fim de semana. Grant Compton subiu os degraus de um grande andaime e pegou um grande saco de Hot Wheels. Então ele os enviou pela trilha, um de cada vez. Após cerca de 10 tentativas, um dos carros conseguiu passar. Silenciosamente.

Compton, um designer de interiores da Ford, e seu colega de trabalho John Jaranson, engenheiro de pesquisa da Ford, me explicaram a física de construir seu ciclo de criação de discos.

Enquanto o loop em si é feito de faixa laranja Hot Wheels padrão, a rampa do alimentador que leva ao loop é na verdade faixa de alumínio especial feita pelo fabricante da Hot Wheels, a Mattel. Compton me disse que a Mattel está realmente pensando em vender essa faixa no futuro.

A vantagem da pista de alumínio é que ela é muito mais estável termicamente que a pista de plástico. No quente sol de julho em Detroit, isso importa. O loop de 12-e-1/2-pé, feito de faixa de plástico montada em anéis de montagem de madeira, encaixados a laser, não podia ser usado quando eu cheguei na pista logo no início da manhã, já que a pista não tinha t ainda aqueceu e expandiu a sua duração diurna.

Grant Compton, engenheiro de interiores da Ford, confere a pista de circuito de Hot Wheels para expansão térmica.

Quando isso aconteceu, Compton enviou os carros pelo circuito. Mais cedo eu perguntei se ele tinha feito as contas para saber se os carros conseguiriam passar por um loop ainda maior. Ele acredita que é possível. A velocidade terminal de um carro Hot Wheels é de cerca de 40 quilômetros por hora, ele acredita, com base no peso, atrito de rolamento e resistência do ar. A configuração atual não aumenta os carros até essa velocidade.

A forma de loop também pode ser modificada para reduzir g atrito induzido pela força. O loop é agora redondo, ao contrário dos loops que você vê em montanhas-russas em parques de diversões, que têm uma forma de gota de lágrima. Tecnicamente, é um loop clotóide, e essa forma mantém o g forças em cavaleiros gerenciáveis. Como o Hot Wheels não tem pilotos, esse tipo de acomodação não é necessário. Além disso, esse loop foi feito para quebrar um recorde para o maior loop Hot Wheels, o que aconteceu. Mas o diâmetro de uma clotóide varia, o que teria complicado as discussões com as pessoas que mantinham registros.

O registro desse novo loop quebrou, a propósito, foi 9 pés, 7 polegadas. Foi criado por um grupo de alunos do quinto ano. Talvez na sexta série eles façam o seu jogo. Há engenheiros Ford bem pagos e adultos que poderiam usar um desafio maior.

Ação

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