Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mundo Aberto: Cameron Norris de Wevolver

A série Open World de artigos documenta o ano de viagens de Liam Grace-Flood em todo o mundo, explorando a cultura e os espaços dos fabricantes.


A Wevolver é uma plataforma para compartilhar e colaborar em projetos de engenharia - sua missão é permitir que qualquer pessoa, em qualquer lugar, desenvolva hardware que melhore a vida. Eles trabalharam em muitos dos London Makerspaces nos quais passei os últimos três meses, embora desde então eles tenham espalhado sua equipe pelo mundo todo. Nesta semana, eles lançaram os primeiros projetos usando seu novo sistema de controle de versão: o último esforço da Wevolver para tornar a engenharia colaborativa mais eficaz.

Nas semanas que antecederam o lançamento, falei com Cameron Norris, gerente de marketing e comunidade da Wevolver. Nós falamos sobre o lado humano do que eles fazem - como eles equilibram sua finalidade social com a necessária sustentabilidade financeira, como plataformas colaborativas como as deles são tão fortes quanto suas comunidades, e o futuro do trabalho colaborativo de engenharia.

A transcrição da nossa conversa segue. Ele foi editado por tamanho e clareza:

Antes de começarmos, você poderia me contar um pouco sobre o seu passado e como você se envolveu com o Wevolver?

Absolutamente. Quando o Wevolver começou, era basicamente uma plataforma para compartilhar projetos de hardware open source e creative commons. Fui um dos primeiros usuários que se juntaram depois de descobrir o InMoov Robot imprimível em 3D e decidiram criá-lo.

Se bem me lembro, na verdade eu deparei com Wevolver na conta do WevolverApp Instagram. Depois de construir o braço do robô InMoov, compartilhei algumas fotos no Instagram e acabei conversando com Richard Hulskes, um dos cofundadores de Wevolver.

Ele me explicou como a Wevolver começou como uma plataforma para os designers se unirem e colaborarem em projetos desafiadores.Houve um foco real em projetos multidisciplinares e eu realmente gostei de sua abordagem holística ao design colaborativo. Senti que a Wevolver me forneceu uma maneira significativa de contribuir para projetos públicos, apesar de não ter um histórico formal em engenharia. Meu campo é marketing digital, mas sempre tive paixão pelo desenvolvimento de hardware. Passei um ano co-organizando um podcast semanal focado em startups de tecnologia.

No começo, me ofereci para me envolver com Wevolver como voluntário e fui visitar o escritório deles em Londres nos fins de semana. Durante esse tempo, a Wevolver trabalhou na Makerversity, que é essencialmente uma comunidade de negócios criativos envolvidos em fabricação, tecnologia e artesanato digital. Passar tempo me inspirou a me envolver mais, e agora trabalho com a Wevolver há quase três anos.

Eu principalmente cuido de divulgação, documentação de projetos, gestão de comunidades e mídias sociais; Então, é assim que me envolvi e o que faço.

Incrível - tudo isso ressoa comigo. Mas vocês estão mudando um pouco agora, porque vocês estão se tornando uma plataforma para projetos privados também.

Está correto.

Então, o que isso parece exatamente?

Então, uma das maiores tarefas em que estamos trabalhando no momento é desenvolver um sistema de controle de versão especificamente para o desenvolvimento de hardware.

Começamos nossa pesquisa em torno de seis meses a um ano atrás, essencialmente descobrindo como equipes de engenharia, especificamente equipes de engenharia distribuídas, colaboram, que ferramentas usam, que problemas enfrentam ... e se há uma maneira de ajudar a Wevolver.

Descobrimos que praticamente todo mundo em uma equipe de engenharia distribuída está usando algum tipo de armazenamento em nuvem básico para gerenciar seus arquivos, enquanto na verdade se comunica via Slack, email ou Wechat. E vimos padrões surgindo onde essa configuração estava causando problemas; tudo, desde pessoas trabalhando na versão de arquivo incorreta - porque o versionamento de arquivos para projetos de hardware multidisciplinares é praticamente inexistente - para problemas ainda mais sérios, como arquivos de projeto incorretos sendo enviados para produção. Também havia startups tentando usar o Github, mas essas empresas muitas vezes enfrentavam resistência de membros da equipe que não eram de formação em desenvolvimento de software, apesar das vantagens.

Então, a partir daí, nós aumentamos a equipe e começamos a trabalhar em um sistema de controle de versão baseado em Git para ver como isso poderia ajudar nossa comunidade.

Richard e Bram apelidaram esse “Wevolver 2”. O Wevolver 2 adiciona o controle de versão e fornece aos usuários a opção de clonar projetos Wevolver em seu computador local. As mudanças nos clones locais podem ser sincronizadas com o resto da equipe e usadas para atualizar o projeto ao vivo no Wevolver.com.

Então, se é um projeto de código aberto, as pessoas podem clonar um arquivo do Wevolver, ter esse arquivo em sua área de trabalho, fazer as modificações que quiserem e enviar essas alterações para o Wevolver, onde outros membros da equipe podem acessá-las.

Mas, mesmo que todos tenham acesso a todos os mesmos arquivos de projeto, nem todos têm o software para visualizá-los e editá-los, o que é outro problema que os projetos abertos enfrentam. Nem todo software é gratuito também. Então, estamos trabalhando para aumentar o número de tipos de arquivos que podem ser visualizados usando o Wevolver. Dessa forma, mesmo que os colaboradores não tenham um software específico ou não estejam familiarizados com ele, ainda poderão acessar os arquivos e ver o que está acontecendo.

A ideia geral do Wevolver 2 é tornar o desenvolvimento colaborativo em projetos de hardware multidisciplinares mais efetivo. A plataforma web, o cliente de desktop e o sistema de controle de versão são aspectos disso.

Isso levanta algumas questões para mim. O primeiro, que você já mencionou, é apenas comparar o Wevolver com outras alternativas. Você se chamou um Github específico de hardware ou um Thingiverse mais colaborativo. Existem outras pessoas fazendo trabalho semelhante a você?

Sim, como qualquer indústria, existem algumas organizações que desenvolvem plataformas semelhantes, mas até agora elas têm como alvo um nicho ou conjunto de habilidades muito específico, ou estão focadas em amadores. Assim, o DocuBricks montou sua própria plataforma para compartilhar projetos de hardware de ciência aberta, e a Appropedia criou uma plataforma para projetos de auto-suficiência. Ambos são ótimas plataformas. Outros sites como o WikiFab e o Atlas of the Future são um pouco diferentes. Eles são mais como plataformas de publicação de projetos concluídos do que lugares para encontrar trabalhos em andamento.

E sim, nos referimos a nós mesmos como um "Github para hardware", mas a coisa mais importante que distingue o Wevolver de outras plataformas é a nossa comunidade. Alguém poderia criar uma réplica exata do Wevolver amanhã, mas sabemos que isso não nos afetaria, pois é sobre a comunidade, sobre as pessoas envolvidas. Eles fazem funcionar e tornam um lugar interessante para se estar.

Sim, eu realmente gosto disso. Quando você pensa sobre isso, obviamente, uma plataforma de código aberto é tão boa quanto as pessoas que usam e contribuem para isso. Legal! Mas se a sua plataforma e todos os seus projetos estão abertamente disponíveis para as pessoas, como você ganha dinheiro para manter as coisas funcionando?

Sim, esta é uma pergunta que surge muito. Francamente, é uma história interessante. No momento, somos apoiados por investimentos e estamos nos últimos quatro anos. Também recebemos alguns prêmios e bolsas pelo caminho, como o Accenture Innovation Award e o Interactive Innovation Award no SXSW, por nossa contribuição para tornar a tecnologia de impressão 3D mais acessível para todos.

Inicialmente, o modelo de receita oferecia os componentes listados na lista de materiais de cada projeto e compartilhava as receitas com o criador do projeto - facilitando para as pessoas fazerem os projetos em nosso site. Fizemos um teste inicial com um projeto de robótica que foi muito bem, mas ter que gerenciar de repente um inventário foi uma grande desvantagem - imagine deixar de ser uma empresa de software para executar armazéns com estoque físico.

Os caras queriam descobrir um modelo de receita mais alinhado com o que gostávamos de fazer, então começamos a conversar com mais e mais startups de hardware que estavam trabalhando em projetos de código aberto e também queriam desenvolver tecnologia proprietária. Isso é o que nos levou até onde estamos agora. Nosso objetivo é fornecer o Wevolver 2 como uma ferramenta paga para empresas de engenharia privadas, além de fornecer uso gratuito para projetos de código aberto.

Ok, voltando a quando você estava falando sobre projetos e comunidade sendo a principal força ... Eu fiquei realmente impressionado com a alta qualidade dos projetos em seu site. Como você estava dizendo na verdade - isso é com certeza a coisa que eu achei mais atraente. Você tem um projeto favorito?

Sim definitivamente. exiii Hackberry. Eu sou um grande fã dos nossos projetos do Japão porque as equipes são tão dedicadas! Eles realmente investem 110% em cada pequeno detalhe.

A exii começou como uma empresa de próteses que projetou próteses de código aberto e mãos robóticas para pesquisadores. Eles usaram o HACKberry, seu projeto de código aberto, como uma ferramenta de marketing para aumentar a conscientização sobre a empresa e o que eles estão trabalhando, além de envolver as pessoas na contribuição para o hardware aberto.

Outra equipe do Japão, PlenGoer, desenvolve robôs de mesa, incluindo um "assistente pessoal" IoT com uma câmera embutida. É um dispositivo de desktop muito legal, e eles lançam tudo como código aberto ou fornecem todos os arquivos de origem sob uma licença não comercial do Creative Commons. Eles são muito ativos em nossa comunidade. Eles realmente voaram para o Reino Unido e Holanda várias vezes para realizar workshops. Eles estavam realmente ansiosos para conhecer outros desenvolvedores e voar por todo o lugar para se conectar com a comunidade de código aberto.

É por isso que vocês estão em Londres e em Amsterdã? Você ainda está baseado em Makerversity?

Não, deixamos a Makerversity há cerca de um ano e meio, e depois passamos do espaço do fabricante para o espaço do fabricante - basicamente em qualquer lugar onde os engenheiros estivessem trabalhando em projetos legais. Tivemos uma temporada de 6 meses no London Hackspace, o que foi muito interessante. Então nos mudamos para o Fab Lab London. Passamos algum tempo no Machines Room também, onde Bram estava envolvido principalmente. Eu acho que você fez algumas coisas lá também?

Sim. Nos últimos três meses, estive em todos esses espaços.

Awesome, todos ótimos lugares. Nós mudamos um monte antes de finalmente nos instalarmos no Fab Lab London. Richard e Bram são da Holanda, eles estavam em Amsterdã antes de virem para Londres.

Eles estão muito interessados ​​em formar uma equipe internacional, então viajaram para São Francisco enquanto eu visitava a Índia para trabalhar em um projeto de prótese de nossa comunidade. Quando voltamos, fazia sentido ter uma presença física em ambos os países, então eu fiquei no Reino Unido e eles voltaram para a Holanda.

Eles estão baseados no Freedom Lab no momento, que é um centro de inovação no coração de Amsterdã - fica em frente ao ARTIS Amsterdam Royal Zoo para que você possa ouvir os animais durante o dia. Eu absolutamente amo isso.

Estou perto de Londres, por isso, se tivermos reuniões ou eventos programados, vou pegar o trem e, a cada dois meses, viajarei para Amsterdã para trabalhar com o restante da equipe no Freedom Lab. . Temos dois novos membros da equipe de Toronto e da Flórida, então é muito divertido.

É realmente emocionante ver o seu progresso. E é legal que você seja uma equipe global e multidisciplinar, assim como os projetos que você apoia! Mas se pudéssemos nos afastar disso por um segundo: Parte do meu projeto está olhando para problemas maiores do Criador (e eu uso a palavra "Criador" propositalmente). Eu me pergunto o que você pensa sobre essa linguagem e como o Wevolver se encaixa em tudo isso.

Originalmente, estávamos muito alinhados com o Movimento Maker. E nós estávamos realmente focados em documentar projetos de hardware para amadores. Nessa época, muitas pessoas compraram uma impressora 3D para desktop que não sabia o que fazer com ela. Wevolver foi um lugar onde as pessoas descobriram o potencial da impressão 3D em desktop. Nossa seleção de projetos e documentação foram todos voltados para gerar interesse de um público amplo de entusiastas e entusiastas da impressão 3D, mas o que encontramos… como colocar isso… muitas pessoas que se encaixaram nessa categoria nem sempre terminaram os projetos porque eles se aproximaram. muito mais casualmente. O que pode ser um pouco decepcionante para os criadores de projetos. Embora ainda forneçamos conteúdo para os aficionados em nossa comunidade, agora estamos muito mais alinhados para atender às necessidades dos engenheiros profissionais e apoiá-los.

A maior parte da nossa comunidade existente é formada por engenheiros profissionais, principalmente do sexo masculino, entre 20 e 30 anos, mas continuamos lançando conteúdo que agrada a outras audiências, para que permaneçamos inclusivas. Kniterate, uma máquina de tricô de código aberto, é um bom exemplo.

Sim, isso também foi iniciado no Machines Room.

Sim, e qualquer um, qualquer que seja o seu passado, pode ficar animado com um projeto como esse. Há também o Hovalin, um violino impresso em 3D desenhado por uma equipe de marido e mulher - parece incrível. Achamos que é importante apoiar e promover projetos como esses.

Sim, você está tocando em alguns dos maiores problemas que eu vejo no "Movimento Maker", não apenas para você no Wevolver. Eu acho que é endêmico que seja em sua maioria homens brancos, razoavelmente bem educados. É difícil que um movimento baseado em ideais de democratização e inclusividade se esforce tanto para realizá-los. E sim, ainda é visto como uma tendência principalmente amadora, em vez de um tipo mais sério e proposital de fazer. De qualquer maneira, agradeço seu pensamento sobre como superar isso - e como criar uma plataforma que funcione para mais tipos de pessoas. Não apenas para tentar compartilhar projetos que atraiam uma gama mais ampla de pessoas, mas para trazer um número maior de pessoas para o processo. Temos muito trabalho a fazer.

Nós conversamos um pouco sobre o futuro do Wevolver, mas o que você vê como o futuro de fazer? Eu acho que Wevolver sugere um futuro específico, mas você poderia falar mais sobre isso?

Sim, eu coloquei alguns pensamentos sobre isso recentemente, na verdade. A coisa mais importante para mim é o movimento em direção à descentralização. Plataformas de manufatura baseadas na Web, como 3DHubs e Fictiv, estão fazendo um ótimo trabalho para a fabricação digital, e mais e mais equipes de engenharia estão começando a perceber que não precisam trabalhar na mesma sala para construir uma empresa ou lançar um produto. . Eles podem ser distribuídos em qualquer parte do mundo. E a mídia social também está permitindo que praticamente qualquer pessoa introduza um novo produto em um segmento de mercado específico a um custo muito menor do que jamais foi possível.

Parece que é um pouco clichê dizer isso, toda a coisa de "democratização", mas isso se resume exatamente a isso. Então, é com isso que estou realmente empolgado - pessoas com uma ideia se unindo para colaborar digitalmente e tendo produtos projetados e fabricados de onde quer que estejam no mundo, com muito menos barreiras à entrada para deixar de ser um amador para um profissional. - pessoas descobrindo projetos de código aberto que podem se desenvolver e aprender com isso para formar seus próprios produtos e empresas.

Eu realmente acho que vamos ver o empreendedorismo de hardware - como um desenvolvimento do movimento maker - emergir como a principal fonte de renda para muitas pessoas no futuro. E isso será apoiado pela democratização das finanças, manufatura e mercados, por meio de crowdfunding, mídias sociais e mercados on-line. São todas essas coisas que permitem que mais pessoas construam pequenas empresas em torno do hardware. E Wevolver tem um grande papel a desempenhar em reunir essas pessoas.

Eu também estou animado com blockchain para fabricação inteligente. Por exemplo, o Projeto Genesis of Things armazena o processo de fabricação e os arquivos de design de um produto no blockchain, que podem ser acessados ​​pelo proprietário do produto com um código específico que é projetado no próprio produto. Eles fizeram isso com um par de abotoaduras de edição limitada como uma prova de conceito para que você saiba que tem o item genuíno, e eu achei isso incrível.

Com o Wevolver, há idéias sendo discutidas, como o A.I. projeto assistido. Há muito interesse em diminuir o custo da impressão 3D por meio da otimização de projetos, o que na verdade surgiu quando eu estava conversando com alguns caras da nossa comunidade hoje. Eles queriam criar uma impressão SLS de um dedo robótico que havia sido projetado para FDM, mas, é claro, os arquivos de projeto não foram otimizados para isso, e estão faltando furos para liberar o material em pó para criar uma impressão oca. , o que é muito mais barato do que imprimir um modelo sólido. Eu acho que ter alguma forma de A.I. para otimizar seus projetos para qualquer processo de fabricação que você esteja realizando, para garantir que você obtenha o menor custo, a melhor qualidade de impressão, pode ser incrivelmente útil para muitas pessoas.

Também fomos conhecer a Mx3d recentemente - uma empresa de designers que decidiu ligar um soldador a arco a um braço robótico industrial que eles compraram de uma linha de montagem antiga -

Ah sim, então é basicamente uma grande impressora 3D de metal?

Sim, eles estão usando para construir uma ponte em Amsterdã. E eles estão usando o design generativo para ajudá-los. Estou vendo isso mais e mais ... essa é provavelmente a coisa que mais me entusiasma: A.I. design assistido e design generativo, particularmente em como ele pode ajudar no projeto de fabricação. Então, todo mundo não precisa ser um especialista em todos os processos de fabricação para produzir em massa um bom produto.

Oh legal - eu acho interessante que esse é o ângulo do qual você vem para essas coisas. Cada vez mais percebo que todas essas coisas legais não são problemas de engenharia, são problemas de acesso. Então, eu amo que Wevolver não seja apenas sobre fazer coisas, mas sobre fazer coisas com propósito e torná-las acessíveis. Mantem!

Você pode se inscrever para trabalhar em projetos via Wevolver 2 (atualmente ainda em beta).

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