Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Open World: visitando os maiores workshops de Londres

A série Open World de artigos documenta o ano de viagens de Liam Grace-Flood em todo o mundo, explorando a cultura e os espaços dos fabricantes.


Menos de 24 horas depois de eu desembarcar em Londres, fui visitar a maior oficina aberta da cidade, chamada Building BloQs. Olga é a funcionária do desenvolvimento que organizou nossa reunião. Anteriormente, trabalhou em projetos de pesquisa e desenvolvimento com a ETH Zurich e a Bartlett na UCL. Ela fez um substancial corte nos salários para trabalhar com o Building BloQs, porque acredita muito em sua missão. Ela me diz tudo isso com um sorriso e é contagiante. Toda a equipe e todos os membros com quem conversei são incrivelmente generosos com seu tempo e conhecimento. Eles parecem juiced apenas para estar lá.

Um panorama do workshop BloQs

E com boa razão, como a oficina é um lugar excitante para se estar. Com 11.000 pés quadrados, com mais de 300 membros pagantes e 8 funcionários pagos, há muita coisa acontecendo. Uma empresa social, seu objetivo é disponibilizar o espaço da oficina para os profissionais e conectar artesãos, artistas e fabricantes com os recursos necessários para ganhar a vida com seu ofício. Eles possuem mais de £ 200.000 em equipamentos: um moinho CNC Biesse de 3 eixos, um cortador a laser Trotec, uma cabine de pintura, ferramentas de trabalho em madeira e metal e um estúdio de tecidos. Seus membros pagam uma taxa mensal de £ 10 por mês e, em seguida, pagam por uso para a maioria dos equipamentos e espaço de tabela, oferecendo aos usuários uma grande flexibilidade. Em vez de alugar um estúdio por meses ou comprar ferramentas caras, os membros podem pagar cerca de £ 25 / dia em BloQs. Como há muitas pessoas compartilhando o espaço, ele está disponível para todos por um custo muito menor do que qualquer coisa que eles pudessem obter por si mesmos. Como as pessoas o usam de forma flexível quando necessário, há novos projetos e pessoas no espaço todos os dias.

Esse modelo está apenas agora sendo reconhecido por pessoas de fora do BloQs. Recentemente, eles ganharam 2,7 milhões de libras de governos locais e regionais para renovar um depósito de 55.000 pés quadrados a poucos passos de sua localização atual. Ainda hoje, o projeto também ganhou o New London Award da NLA. Enquanto Enfield era antigamente um centro industrial da Inglaterra (a primeira fábrica de Edison ficava na mesma rua), a maior parte dessa indústria já partiu. Construir BloQs representa um novo tipo de modelo industrial, preenchendo a lacuna deixada pela indústria anterior. Em vez de produzir milhões de uma peça ou produto, os BloQs têm um modelo de produção radicalmente diversificado e descentralizado que provou ser bem sucedido na área. É por essa razão que eles foram construídos em um novo esforço de vários bilhões de libras para regenerar a área local com a Meridian Water: um investimento na criação de novos empregos, moradias acessíveis, uma nova estação de metrô, o novo espaço para oficinas BloQs e ACAVA estúdios de artistas.

E abaixo, o novo edifício como está agora:

Muito ainda tem que acontecer antes que eles possam entrar em seu novo espaço. Enquanto isso, eles continuam apoiando seus membros: Rob Quirk produz bicicletas personalizadas altamente premiadas no BloQs; A Offset Studios fez adereços e cenários para o show Amazon Prime, American Gods; O Material Evolution Lab desenvolveu instalações de “material inteligente” para a L'Oreal and Wonderland Magazine. Trabalhando em materiais de madeira, metal, têxteis, digitais ou totalmente novos, os membros BloQs estão ocupando seus locais de projetos. É revigorante saber que qualquer pessoa pode participar de BloQs e trabalhar ao lado desses criadores talentosos e talentosos. Embora o modelo tenha surgido por necessidade financeira, para tornar o equipamento e o espaço disponíveis para os fabricantes conforme necessário, vários membros disseram que prefeririam trabalhar em BloQs, mesmo que pudessem pagar por seu próprio espaço. Estar em BloQs, cercado por profissionais que trabalham duro, inspira você a trabalhar mais. Participar da comunidade de BloQs também ajuda alguns membros a conseguir trabalho, encontrar colaboradores ou contratados para partes de projetos, ensinar e aprender novas habilidades, e manter uma prática geralmente mais social do que possível em um workshop mais isolado e solitário.

Dito isto, os BloQs atualmente não atendem a todos. Com apenas quatro anos, eles ainda estão para desenvolver currículos específicos. Eles não se concentram em ensinar ou inspirar os criadores emergentes, mas sim em apoiar pessoas que já têm uma ideia do que querem fazer ou já sabem o que estão fazendo. Embora os BloQs tenham recursos de treinamento personalizados, eles são muito mais orientados do que um currículo. Pelo menos por enquanto, os BloQs são para os profissionais mais do que para os amadores. No entanto, à medida que ampliam suas operações (o que eles estão fazendo muito rapidamente), eles continuam desenvolvendo mais programas e estruturas de ensino para ajudar os iniciantes a começar.

Enquanto isso, se você for um amador em busca de um lugar para ir, há muitos outros lugares que se encaixam na conta. O London Hackspace, por exemplo, está aberto a praticamente qualquer pessoa, não importa o seu nível de experiência ou meios financeiros (a associação começa em 5 libras por mês). Como espaços como o Hackspace London diminuem a barreira de entrada, eles podem atrair mais pessoas. Com cerca de 1.200 membros pagantes e mais de 2.000 pessoas em sua lista de e-mails, eles são a maior oficina aberta em Londres por associação. Sua adesão quadruplica os BloQs, apesar de ter apenas metade do espaço físico.

O London Hackspace pode servir como uma espécie de foil para os BloQs de muitas outras formas além do tamanho e da adesão. As diferenças entre os dois fornecem uma janela para a incrível diversidade das oficinas abertas de Londres. Por exemplo, enquanto o BloQs está na periferia de Londres, o Hackspace está mais perto do centro da cidade em um bairro badalado. Além disso, os BloQs têm uma equipe paga que gerencia o acesso dos membros ao espaço, a todos os tipos de comunicações, etc., enquanto a Hackspace tem uma estrutura de liderança radicalmente descentralizada, sem hierarquia nem pessoal remunerado. Isso significa que todo o trabalho organizacional e logístico é feito pelos membros. A comunicação e as decisões acontecem principalmente através de um fórum on-line, e os membros aparecem para trabalhar sempre que quiserem, sem qualquer governança de cima para baixo.

Como a Hackspace é gerenciada por seus membros, todos os seus equipamentos são acessados ​​organicamente para facilitar os projetos dos membros, sem muito planejamento como os BloQs. Isso leva a uma série aparentemente mais aleatória de coisas que refletem os diversos interesses de sua grande afiliação: um braço robótico Staubli, a Ham Radio, um enorme laboratório de eletrônica, impressoras 3D, um cortador a laser, um biolab e várias ferramentas de trabalho em madeira e metal.

É realmente incrível que o Hackspace tenha tantas ferramentas diferentes caras e interessantes, quando a afiliação é principalmente amadores e a taxa de associação é muito baixa (mas funciona! Você pode ver uma rápida repartição de suas despesas aqui para “prova”). Um membro que me deu uma excursão me disse que o espaço vende chá para o companheiro de clube para ajudar a pagar as contas. Houve relatos conflitantes de quanto dinheiro eles ganham, se algum, mas um membro me disse que eles vendem cerca de 10 mil libras do material anualmente (eu ainda não posso confirmar).

Independentemente de ser verdade ou não, todos os membros com quem falei concordaram que a renda de todas as outras fontes é ofuscada pelas contribuições dos membros. A contribuição mensal média é quase o dobro do mínimo, porque os membros realmente apreciam a comunidade e querem continuar.

Isso está realmente no centro do que faz o Hackspace funcionar: as pessoas realmente se importam! Os membros se esforçam para fazer tudo o que é feito, o que na verdade é bastante. Os membros pagam as contas, constroem infraestrutura e mantêm os outros seguros - basicamente fazem tudo. Se você fizer uma pergunta em voz alta, pode esperar que pelo menos vários membros debatam a resposta ferozmente. Todos parecem intensamente apaixonados pelo que fazem e compartilhando seu conhecimento com as pessoas - mesmo que às vezes seja demais.

Algumas pessoas se importam tanto que assistem a transmissão ao vivo do Hackspace durante todo o dia e ligam sempre que alguém cometer alguma infração menor. Isso não parece tão ruim para mim, mas meu guia de turismo expressou extrema exasperação com o que ele considerava uma prática pedante e inibidora. Mais uma vez, essa história foi debatida por diferentes membros com quem falei, mas esse fato controverso suscita dois pensamentos. Primeiro, quando você torna os recursos super disponíveis, as pessoas podem abusar deles e, provavelmente, incomodá-lo. Segundo, quando todos têm liderança igual, todos têm acesso ao wiki, todos têm direitos iguais à sua própria verdade e autoridade igual para tentar convencer todos os outros. No Hackspace, e em alguns outros workshops abertos democráticos em que passei tempo, isso pode levar a discussões e discussões contraproducentes.

O Hackspace fornece outros exemplos mais comuns da tragédia dos comuns. Quando muitas pessoas usam um espaço, as coisas são mais propensas a quebrar ou serem roubadas. E aparentemente essas duas coisas acontecem muito. Quando todos têm acesso ao wiki e ao calendário do site, às vezes ocorrem erros. Eu originalmente apareci para um evento chamado “MathSpace” em seu calendário, que supostamente acontece a cada duas semanas. Mas quando eu apareci, o evento claramente não estava acontecendo, e ninguém parecia saber nada sobre isso. Por outro lado, quando eu estava na noite aberta anunciada deles, estava acontecendo, e cerca de 30 pessoas realmente legais e genuínas estavam lá para compartilhar o que estavam fazendo e simplesmente sair. Foi uma vibe tão legal, onde os desajustes autoidentificados pareciam totalmente confortáveis, que eu quase me esqueci do "MathSpace" como todo mundo. Naquele momento, tive muita dificuldade em imaginar alguém nessa comunidade roubando ou não cuidando de equipamentos. E mesmo que alguns equipamentos e suprimentos às vezes sejam comprometidos, parece que as coisas sempre são consertadas no final ... mesmo que demore um pouco.

Captura de tela do mapa de espaços locais da Open Workshop Network em Londres

Portanto, apesar dos altos e baixos, o Hackspace é certamente um valor incrível para o seu dinheiro. Acho incompreensível que uma gama tão ampla de equipamentos possa ser disponibilizada a tantas pessoas. É realmente inspirador que eles tenham conseguido manter isso por muito tempo. Construir BloQs é muito mais profissional e funciona muito mais suavemente do que o Hackspace, mas é claro que tem um custo maior. Nenhum desses modelos é perfeito ainda, mas entre os dois espaços, quase todos podem encontrar o espaço, as ferramentas e a comunidade necessárias para fazer da maneira que gostam. Nem se chama de "fab lab", mas entre eles, acho que é verdade que você poderia "fazer (quase) qualquer coisa". E lembre-se, estes são apenas dois dos cerca de 50 workshops abertos em Londres! Então, enquanto você pode esperar mais histórias desses dois espaços em particular, também compartilharei perfis de muitos outros Workshops de Londres. Fique ligado.

Ação

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