Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Open World: Thingking e seu trabalho com a Maker Library Network

A série Open World de artigos documenta o ano de viagens de Liam Grace-Flood em todo o mundo, explorando a cultura e os espaços dos fabricantes.


Em 2013, o estúdio de design sul-africano Thingking ganhou um lugar no Design Indaba. Isso significava que enquanto todos no festival tentavam vender seus produtos para pagar pelo lugar, Thingking estava lá para se divertir. Essa abordagem divertida de fazer um bom trabalho acabou chamando a atenção de Daniel Charny, que os transformou em sua iniciativa Fixperts.

Assim começou uma série de programas públicos - o Thingking acabara de se mudar para um novo espaço em Woodstock, na Cidade do Cabo, e eles queriam se aproximar e fazer amizade com seus novos vizinhos. Então, usando o framework Fixperts, eles abriram suas portas e tentaram ajudar a consertar o que seus vizinhos trouxessem.

Com esse projeto como ponto de partida, eles continuaram com o processo de abertura como parte da próxima iniciativa de Daniel Charny: a Rede de Bibliotecas Criadoras. Originalmente encomendado pelo conselho britânico para conectar fabricantes no Reino Unido e na África do Sul, rapidamente cresceu para incluir oficinas de acesso aberto e estúdios de design privados em todo o mundo - oferecendo kits de ferramentas e recursos para designers e fabricantes abrirem seus espaços e práticas para locais comunidades.

O escritório compartilhado da Thingking e o espaço da oficina

Enquanto o financiamento da rede terminou no ano passado, muitos dos espaços dos membros continuam - Thingking é um exemplo notável. Os aprendizados da MLN ainda estão disponíveis online também. Eu amo a sua lista de leitura ponderada, e sua recente retrospectiva do programa como um todo, chamada Rede de Bibliotecas The Journey of the Maker, tem algumas dicas valiosas para quem pensa em espaços de trabalho ou redes abertas.

Uma abordagem geralmente aplicável: em um movimento que celebra a descentralização e a livre associação, redes intencionais como o MLN podem ser uma fricção útil ou hesitante. Para alguns espaços de membros, como o Machines Room em Londres, a rede teve um impacto duradouro em seu trabalho e afetou tudo, desde o layout físico de seu espaço até seus programas públicos. Menos para Thingking. Marc Nicolson, co-fundador da Thingking, disse que era valioso e interessante conversar com outros membros da rede, mas eles se esforçaram para promover colaborações efetivas de longa distância. Ele chamou isso de uma maneira interessante de dar uma nova olhada nos tipos de projetos participativos que já estavam fazendo, mas não teve um impacto duradouro em sua prática.

Na verdade, Thingking nunca identificou como "criadores", e eles não chamam sua oficina de "espaço de trabalho". Mesmo que seu trabalho seja profundamente participativo e tenha uma propensão à experimentação pan-disciplinar; mesmo que eles sublocem seu espaço extra de oficina para um número de designers e criadores locais; e apesar de serem um membro fundador do MLN.

Os "Micro Business Kits" da Thingking produzem um objeto vendável e ensinam uma habilidade facilmente transferível

Eles participaram plenamente da rede nos três anos que passaram, mas acabaram evitando a terminologia e os modelos de outras pessoas para permitir que seu espaço, prática e rede crescessem organicamente de acordo com o contexto. E, cada vez mais, quando as práticas criativas fazem isso - crescem organicamente em conjunto com suas comunidades - muitos começam a parecer um pouco com os espaços de fabricantes, quer participem ou não da conversa global de “criadores”.

Para ler mais sobre o trabalho de Thingking com a Maker Library Network, confira o perfil deles, incluindo histórias sobre os experimentos deles com uma biblioteca de criadores de dispositivos móveis. E novamente, eu recomendo vivamente sua retrospectiva, A Rede de Bibliotecas da The Journey of the Maker.

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