Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mundo aberto: Vigyan Ashram está promovendo um movimento criador crescente na Índia

A série Open World de artigos documenta o ano de viagens de Liam Grace-Flood em todo o mundo, explorando a cultura e os espaços dos fabricantes.


Editado por Saba Mundlay

Dirigindo de Mumbai, levou aproximadamente 4 horas para chegar a Vigyan Ashram, uma comunidade literal em uma colina, negligenciando a aldeia de Pabal. Para chegar lá, tivemos que dirigir em estradas que mal conquistaram esse título; para encostar em caminhos estreitos para deixar passar rebanhos de cabra. Era um mundo totalmente diferente daquele que saímos naquela manhã.

A última estrada subiu acima do vale, deixando a viagem tumultuada para trás. Vigyan Ashram imediatamente parecia um lugar próprio, embora seja muito construído da comunidade local.

A abordagem do Vigyan Ashram. Observe as árvores recentemente plantadas.

Em 1983, o Dr. SS Kalbag escolheu o local para Vigyan Ashram para os problemas da área. Era propensa à seca, sem abastecimento de água ou eletricidade, tinha pouca vegetação e era em grande parte desabitada. As taxas de evasão de estudantes em Pabal eram altas, muitas estavam saindo para as cidades e as que ficaram tinham poucas opções. Todos esses problemas foram considerados oportunidades - essa é uma atitude que os membros da comunidade ainda compartilham.

Tudo começou com um programa de Diploma em Tecnologia Rural Básica (DBRT), uma residência de um ano aberta aos alunos por ordem de chegada.Os alunos foram (e ainda são) “receberam treinamento em agricultura e pecuária, casa e saúde (costura e processamento de alimentos), engenharia (fabricação e construção), energia e meio ambiente (rebobinagem de motores elétricos, técnicas de pesquisa, solar / biogás etc.) e computação. ”- habilidades técnicas com valor imediato para os habitantes de Pabal.

Essa ideia de senso comum de tornar a educação útil é, na minha experiência, extremamente incomum. O Dr. Yogesh Kulkarni, atual diretor da VA, contou como o fundador da VA explicou a ele: “Você não precisa levar um cavalo à água - e você não pode beber - só deixar com sede.” E é isso que Vigyan O Ashram faz agora: faz com que os alunos tenham sede do que a VA oferece, mostrando-lhes como a educação pode ser inestimável.

Estufa do Vigyan Ashram. À esquerda, um sistema aquapônico

Desde então, sua programação cresceu dramaticamente, embora seus primeiros princípios permaneçam firmes. Hoje, além do DBRT, eles oferecem um curso de 1 dia / semana de Introdução à Tecnologia Básica em 122 escolas. O Fab Lab, que eles identificam como “tecnologia para criar tecnologia”, vem crescendo nos últimos 15 anos e continua sendo um exemplo para a comunidade global. Isso também levou a uma forte coorte da Fab Academy. A VA também lançou um Centro de Inovação em Design em colaboração com a Universidade de Pune, para trazer o que eles estão fazendo para estudantes de graduação e pós-graduação e eles administram um acelerador de empreendedorismo para ajudar os membros da comunidade a ampliar suas ideias. Eles fizeram uma parceria com a INDUSA, DST-TARA e Engineers without Borders, entre outros, e no espírito do código aberto, eles compartilham seus designs e pensamentos em seu blog e em sua página "Aprendendo fazendo".

VA mantém muitos animais. Aqui está um.

Eles cresceram fisicamente também - de um punhado a cerca de 60 residentes e de um pequeno prédio a uma comuna extensa. Todos os edifícios são construídos pela e para a comunidade, lembrando-me da visão utópica de William Borough descrita em “Uma Fábrica Como Pode Ser”. A ideia de Aprender Fazendo impregna tudo o que eles fazem: todo edifício que eles criam é visto como uma oportunidade para experimente, então cada um deles é único. Esse processo levou a um enorme portfólio de projetos diferentes e profundo conhecimento de cada um deles (já que em muitos casos eles literalmente vivem neles). Isso significa que quando estão tentando ajudar alguém a construir uma nova casa, um banheiro ou qualquer outra coisa, eles podem mostrar todos os modelos que já fizeram, compartilhar prós e contras e encontrar, de muitas opções, a solução exata para um conjunto particular de necessidades.

Uma cúpula de concreto desenvolvida no VA

E isso parece muito bom. Tudo no VA parece proposital. Enquanto muitos fabricantes e Fab Labs ao redor do mundo são apenas espaços amadores onde as pessoas se divertem e fazem brinquedos (embora admitidamente frequentemente brinquedos complexos e de alta tecnologia), Vigyan Ashram é dedicado a projetos que fazem a diferença para a população rural de Maharashtra. E, mais do que tudo, ficamos realmente impressionados com a alta qualidade de design e construção, que é menos comum em espaços amadores.

Existem, é claro, alguns projetos distintamente maquiadores, como o Electromagnitude: um cortador a laser muito barato (eles estão atualmente se transformando em um negócio para alcançar mais pessoas). Ou a exii hackberry: uma prótese eletrônica impressa em 3D, de código aberto, na qual os alunos da VA trabalharam (nota: está hospedada no Wevolver, que foi recentemente apresentado no Open World).

Eletromagnitude, um cortador a laser de 6000 rs desenvolvido no Vigyan Ashram

Mas muitos dos projetos mais interessantes da VA são de baixa tecnologia e concentram-se em resolver os problemas da maneira certa, em vez da maneira high-tech / chamativa. Abaixo, Suhas Labade nos fala sobre algumas das tecnologias rurais desenvolvidas na VA, incluindo máquinas de descascar arroz, geradores de energia de pedal, moedores de ração, todos os tipos de dispositivos de cozimento e secagem, incineradores de absorventes, incubadoras de ovos e banheiros de biogás.

O desenvolvimento tecnológico não é a única maneira de resolver problemas sociais, como criar espaço para os jovens dançarem livremente (em uma cultura que às vezes não permite isso) ou escrever páginas da Wikipédia em marathi, o idioma local ou o vegetarianismo rigoroso do Ashram.

A maioria desses projetos foi desenvolvida em colaboração com membros da comunidade que vieram ao Vigyan Ashram com conhecimento profundo de um problema. Eles obtêm alguns contratos internacionais, mas a maioria de seu trabalho é baseada em problemas locais ou problemas que a própria comunidade VA está tendo. Como exemplo do último: a comunidade em crescimento da VA significa que há muitas bocas para alimentar e, devido à eletricidade irregular existente, eles construíram alguns sistemas solares incríveis para cozinhar e secar alimentos.

O maior painel solar da VA. Ele é usado para direcionar a luz do sol através da janela de um pequeno galpão, no qual qualquer número de dispositivos modulares pode ser colocado para cozinhar ou secar alimentos.

Meu amigo Saba (que também tirou muitas das fotos deste artigo) perguntou se eles eram capazes de criar soluções mais úteis, porque há mais oportunidades do que em espaços urbanos ou suburbanos, onde há menos problemas imediatos. E enquanto eu inicialmente me esforcei para aceitar que os espaços da cidade que eu visitei geralmente têm menos problemas do que o Pabal, acho que é realmente verdade. Além disso, os problemas enfrentados nas cidades geralmente são sistêmicos e difíceis de resolver apenas com hardware. No Vigyan Ashram, e em torno de Pabal, ainda há muitos problemas que os fabricantes de espaços nos Estados Unidos, por exemplo, nunca precisam se preocupar.

O workshop principal no VA

Isso me faz lembrar de uma citação de Gandhi exibida no site da VA Aprendendo de Fazer: “Terá que haver disciplina rígida e férrea… e essa disciplina não virá por mero argumento acadêmico e apelo à razão e à lógica. A disciplina é aprendida na escola da adversidade ”. O imediatismo da adversidade que enfrentam no Vigyan Ashram não apenas produz um bom trabalho, mas também a disciplina, a base para produzir mais bons trabalhos.

Toda a comunidade compartilha uma programação controlada de orações, orações, trabalhos agendados e refeições comunitárias. E isso decorre de ser chamado de Ashram - a história dessa palavra denota trabalho e disciplina, e geralmente é usada para descrever mosteiros / ermidas espirituais / religiosos nas religiões indianas. Em Maharashtra, as escolas residenciais também são chamadas de Ashrams e, de certa forma, é isso que a VA é. Vigyan significa aprender e muitos estudantes permanecem no “campus”.

A entrada entre as ferramentas de fabricação digital e mecânica

Seu foco extremo em seu trabalho e aprendizado, e em sua comunidade local, às vezes vem à custa do alcance ao resto do mundo. Eu nunca tinha ouvido falar deles até há relativamente pouco tempo, e lutei para obter uma visão completa do que eles fazem da pesquisa online. Seu próprio site não é o mais legível, e alguns dos melhores recursos podem ser um pouco difíceis de encontrar, como o perfil do Maker Tour, ou essa rara pasta do Google de slides de apresentação VA.

Como um grande fã do que eles fazem, eu gostaria de ver melhor documentação e organização do seu trabalho on-line para que as pessoas em outros lugares possam se beneficiar dele. Mas eu acho que a desconexão é bilateral - me dê um momento para explicar:

Na peça recente de Ian Cole, a “Terceira Onda do Movimento Criador”, ele descreve três ondas: 1) as raízes do Movimento Maker na cultura hacker dos anos 90, 2) Maker Media e novas ferramentas de fabricação digital 3) organizações como Nation of Makers ( que ele ajuda a liderar). Apesar de seu viés transparente, acho que é uma estrutura comum e útil para descrever o Movimento no oeste (embora desconsidere importantes contextos históricos como o Movimento de Artes e Ofícios e o movimento em torno do Catálogo da Terra Inteira).

Da esquerda para a direita, um espaço de discussão da comunidade, casa e oficina.

Vigyan Ashram, no entanto, não se encaixa nessa narrativa ocidental. De fato, tem encontrado sucesso através dos valores do Movimento desde antes que a língua existisse. Há um conjunto diferente de precedentes históricos na Índia, desde a linguagem do Jugaad até o Swadeshi, até o Appropriate Tech. Embora a VA tenha, desde então, convergido com alguns movimentos ocidentais por meio de sua interação com a Aid Organizations e a Fab Foundation do MIT, ela só foi incluída em Faço: revista muito brevemente em duas ocasiões (uma dessas vezes foi em outro artigo que escrevi).

De certa forma, a coisa mais notável sobre eles não é o trabalho incrivelmente importante, capacitador e sustentável que eles fazem, ou seu status histórico como o primeiro Fab Lab fora do MIT, mas que eles permanecem tão desconhecidos para o resto do Movimento Maker. .

Então, enquanto minhas primeiras perguntas eram sobre como elas continuam a crescer em seu espaço e trabalho socialmente produtivo, minhas próximas perguntas foram maiores: como que outros modelos valiosos poderíamos estar faltando porque estão fora de onde esperamos? Podemos definir essa área de expectativa? Onde estão os limites práticos e teóricos para o Movimento Maker?

Eu não acho que essas perguntas tenham respostas absolutas. Mas eles podem nos guiar para encontrar e reconhecer mais trabalhos bons e relevantes. Eles podem ser úteis para começar a entender nossos preconceitos em relação a tipos específicos de fazer e ao fazer um movimento mais inclusivo e representativo.

Se ainda não está claro, acho que há muita coisa que todos nós podemos aprender com o Vigyan Ashram. Vamos aceitar esse desafio como uma oportunidade.

Se você souber de outros espaços que fazem um ótimo trabalho que é pouco reconhecido, adoraria ouvir sobre eles: avise-me!

Ação

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