Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mundo aberto: uma conversa com Will Holman de Open Works

A série Open World de artigos documenta o ano de viagens de Liam Grace-Flood em todo o mundo, explorando a cultura e os espaços dos fabricantes.


Treinado como arquiteto na Virginia Tech, Will Holman trabalhou em Arcosanti, com o estúdio rural de Sam Mockbee, e para Theaster Gates. Ele está sempre mesclando sua paixão e talento para design e arquitetura com o avanço da comunidade. Não importa onde seu trabalho o leve, Holman sempre reservou um tempo para fazer móveis e postar instruções sobre o Instructables. Esse trabalho já foi compilado em um livro chamado Guerilla Furniture Design, que saiu em 2015.

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Não só ele é um grande designer, ele também é muito bom em escrever sobre isso. Fora de seu livro, ele fez vários trabalhos excelentes em seu site, Object Guerilla, e em seu blog Medium. Seus escritos foram publicados no Vitra Design Museum, no Places Journal e no BMore Art. Ele também escreveu uma coluna para Faço: chamado Made in Baltimore, detalhando o processo de abertura da Open Works, onde ele é o diretor executivo fundador.

Embora ele tenha feito entrevistas em Looking Sideways e MakerCast, eu ainda estava curioso para saber mais sobre sua prática e filosofia, e como isso se encaixa com o que ele faz no Open Works.

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Nós conversamos por e-mail: nossa conversa original foi editada quanto à duração e clareza:

Qual é a sua filosofia de fazer?

Minha filosofia de fazer é resumida no Guerilla Furniture Design, e está enraizada em uma abordagem da Bauhaus: honestidade, utilidade, economia e beleza. As coisas devem expressar sua materialidade; seja útil; ser eficiente com material e tempo; e trazer alegria para seus usuários.

Eu sou muito grande nessa noção de design open-source (pesquise nos arquivos do meu blog por muita teoria sobre isso), então colocar coisas no Instructables, ajudar a criar um espaço de fabricantes, lançar projetos gratuitamente no Opendesk, etc. Minha filosofia de que um bom design deve ser acessível a todos.

Como você descreveria o seu estilo?

Há elementos do design moderno clássico de meados do século - atenção aos detalhes, materialidade, economia de linha, refinamento onde o corpo encontra o objeto - misturado com uma “estética criadora emergente” onde os fixadores são expostos (nitidamente) e o processo pelo qual um produto é feito é aparente em sua aparência.

Como você se tornou um Robert W. Deutsch Fellow?

Fui contratado como companheiro depois que Theaster me apresentou a algumas pessoas da fundação em Baltimore quando lhe disse que estava voltando para cá.

A Deutsch Foundation fundou uma empresa de desenvolvimento sem fins lucrativos, a Baltimore Arts Realty Corporation, um ano antes de me contratar. Através da BARCO, eles compraram duas propriedades cerca de um mês antes de eu ser contratado. Uma era tornar-se um centro de artes - a Motor House - e uma era tornar-se um fabricante de algum tipo de espaço - a Open Works. A Fundação e o pessoal da BARCO já tinham um arquiteto e uma ideia geral do que queriam fazer, mas precisavam de muito trabalho a ser feito no planejamento de negócios, pesquisa, desenvolvimento comunitário e planejamento arquitetônico. Então, passei um ano trabalhando nessas coisas, visitando outros fabricantes em toda a costa leste e centro-oeste, e tentando juntar as peças em um modelo de negócio sustentável. Ao mesmo tempo, eu estava aprendendo as habilidades do desenvolvimento em grande escala, captação de recursos e gerenciamento de projetos, como a BARCO trabalhou na Motor House.

Como você veio para começar o Open Works Baltimore?

Então, para ser claro, o Open Works era o conceito de outra pessoa e fui contratado para operacionalizá-lo. Dito isso, sinto uma quantidade razoável de propriedade sobre a ideia, pois ela evoluiu consideravelmente com base em minhas pesquisas e planejamento de negócios.

Obras Abertas Baltimore

Eu tenho / estou em uma posição incrivelmente afortunada em que o Open Works não é inicializado. Temos um patrono âncora na Deutsch Foundation que tem se comprometido com o conceito de usar o making como uma ferramenta para o desenvolvimento econômico de base, e tem sido capaz de alavancar sua entrada de dólares em 3 para 1 para capitalizar este projeto. O modelo de desenvolvimento e financiamento por trás do Open Works é realmente único, e algo que esperamos se torne um modelo replicável.

Dito isso, temos um conjunto agressivo de metas voltadas para se tornar sustentável e construir um modelo de negócios que realmente funcione de uma maneira que não tenha sido comprovada antes. Essa é minha principal responsabilidade como diretor executivo.

Quais habilidades, treinamento, etc. são necessários no seu dia-a-dia na Open Works?

Esta é uma pergunta difícil. Eu não sou treinado como uma pessoa de negócios - eu sou nominalmente um arquiteto. Eu olho e entendo o Open Works como um problema de design de sistemas. Em um nível de longo prazo, há um elemento de prototipagem, pensamento de design e iteração que deve ser aplicado ao nosso modelo de negócios, nossas escolhas de programação, nossos esforços de divulgação na comunidade, nossas estratégias de marketing, etc.

No dia-a-dia, estou escrevendo doações, postando nas redes sociais, arrecadando fundos, realizando reuniões de equipe internas, impulsionando vendas, reunindo-me com parceiros, planejando programação, interagindo com membros, projetando materiais impressos, projetando móveis para o nosso espaço , conversando com a imprensa, trabalhando com nosso contador e, geralmente, fazendo tudo o que posso para aumentar nosso público e receita, mantendo nosso foco de missão.

O que você acha mais especial ou exclusivo sobre o Open Works?

R-Credienza (flatpack, realizada em conjunto com uma alça de catraca de 2 toneladas)

O Open Works é único porque estamos reunindo tanta programação que normalmente é feita por conta própria - serviços tradicionais de espaço, contratos, aulas para jovens e famílias, programas de empreendedorismo, desenvolvimento de força de trabalho, mercado de fazendeiros - tudo sob o mesmo teto. A maioria dos fabricantes se concentra em um ou dois desses aspectos, mas achamos que é um grande benefício misturá-los todos juntos para gerar uma robusta dimensão social à nossa programação. E estamos fazendo isso em uma cidade que é na maior parte afro-americana, e fazendo isso com uma equipe e uma diretoria que são principalmente pessoas de cor, o que é o inverso da demografia típica do fabricante.

Como você concilia as aspirações de acesso aberto com a necessidade de pagar as contas do espaço?

Estamos trabalhando arduamente para manter os preços relativamente acessíveis (a associação varia entre US $ 70-125 / mês) e impulsionar um grande público. Temos muita capacidade, e os números funcionarão se conseguirmos criar uma base de associação comparável a outros grandes espaços de sucesso, como o Asylis Artisan, o Dallas Makerspace ou a Columbus Idea Foundry.

Também temos a sorte de incorporar novas formas de construção e ter todos os novos equipamentos, o que mantém a manutenção um pouco mais simplificada.

Em terceiro lugar, temos programas de bolsas de estudo, financiamento de subsídios, associações de troca de trabalho e outros mecanismos que expandem o acesso à comunidade sem prejudicar o resultado final.

Você pode descrever um membro médio do Open Works?

Realmente funciona a gama. Temos artistas, empresários, freelancers, praticantes de solo, jovens startups, artesãos, amadores e estudantes.Há provavelmente um núcleo de 20 a 30 pessoas que fazem parte da vida deles fora do espaço; 20-30 que se identificariam fortemente como artistas plásticos de algum tipo; e o equilíbrio (200-ish) é uma mistura das outras categorias. Essa diversidade é uma grande força do nosso espaço, eu acho. Ter todas essas pessoas diferentes entrando e esfregando os cotovelos e saltando um do outro é realmente legal de se ver.

Como você descreveria o movimento maior do fabricante? E como o Open Works se encaixa?

Will está ganhando o design de uma competição arquitetônica em Rabbit Island. (não construido)

Eu posso ser raro nesta opinião, mas eu não gosto do termo "movimento criador". Usar o termo "movimento" implica uma ideologia política centralizada ou unificadora, e eu não acho que essas coisas existam. A agenda de Maker Faires (a face pública dominante de “fazer”), na medida em que existe, parece muito mais baseada em brincadeiras adultas, atividades amadoras, educação científica para crianças e a união de muitas subculturas tecnológicas amplo guarda-chuva. Eu identificaria isso como uma espécie de "primeira onda": robôs OMG! Drones! impressao 3D! Como fazer sua cafeteira twittar! Adultos correndo Power Wheels! Corrida de ferramenta de poder!

Embora nada disso seja ruim por si só, também não é necessariamente útil. Eu acho que a direção que a Nation of Makers está indo, a direção que Faço: A revista está começando a ir, a direção que fazer tem que ir para se tornar durável, é na direção de fazer como trabalho, fazer como empreendedorismo, fazendo como pequenos negócios. E você pode ver faíscas acontecendo em todo o lugar: Opendesk, Shapeways, 100K Garages, 3D Hubs e outros estão trabalhando em fabricação verdadeiramente distribuída. Made Right Here em Pittsburgh é pioneira na formação de profissionais interdisciplinares como desenvolvimento de força de trabalho. First Build, Pier Nine e Stanley Black and Decker estão usando os makerspaces como uma nova versão dos laboratórios de pesquisa que são como a Xerox PARC e a Bell Labs. Há muitas iniciativas de educação STEM de alta qualidade para os jovens realmente contarem.

Nossa força de trabalho está se atomizando - em 2020, quase 40% dos americanos serão trabalhadores contratados, contingentes ou freelancers. A noção de um "local de trabalho" está mudando radicalmente. Muitas pessoas trabalham, essencialmente, para um aplicativo - seja Uber ou Postmates ou apenas monitoramento de eficiência em um depósito da Amazon.

Junte essas tendências e acho que o Open Works faz parte desta “segunda onda” de fazer, sem ser grandioso sobre isso. Trata-se de profissionalizar os modos de prática e entender como fazer um plano de carreira, é passar por um público-alvo inicial, é criar um resultado mais "útil".

Casa do Mac: o protótipo da 9ª Casa do 20K. Will projetou e construiu com Clem Blakemore e Pernilla Hagbert no Rural Studio - alavancando a produção para provocar mudanças sociais. Foto por Danny Wicke

Eu não quero que isso seja uma desonra daqueles que estão buscando fazer por diversão - isso é maravilhoso e eu não tenho nada contra isso. Estamos felizes em ajudar as pessoas se divertindo. Mas o Open Works é parte da conversa sobre como os makerspaces podem suportar mais do que diversão.

Você pode falar mais sobre o futuro de fazer e criar espaços?

Eu realmente acho que os makerspaces têm uma chance de se tornar muito mais amplamente distribuídos, sob vários modelos diferentes. Esses modelos já existem:

  • Como uma peça de infraestrutura cívica como a Open Works - grandes espaços sem fins lucrativos que apoiam a educação e o desenvolvimento de pequenas empresas como alavanca para o desenvolvimento comunitário e econômico.
  • Como espaços pequenos, bootstrapped ou orgânicos que surgem de uma comunidade específica de pessoas, subcultura ou área geográfica.
  • Como espaços institucionalmente apoiados dentro de uma biblioteca, universidade, agência governamental ou corporação
  • Como uma cadeia com fins lucrativos como a TechShop, que é franqueada em diferentes comunidades

No futuro, podemos ver todos esses modelos, além de:

  • Produção distribuída digitalmente habilitada em larga escala. Por exemplo, um depósito da Amazon pode colocar um pequeno espaço de fabricantes com um certo conjunto de ferramentas digitais no canto e produzir certos produtos para consumo local.
  • Como uma reação contra a estagnação econômica e a desigualdade acirrada, cada vez mais espaços cooperativos de propriedade dos trabalhadores que existem fora de uma troca estritamente capitalista de valores (oferta / troca econômica). Este é um modelo socialista mais radical que tem sido amplamente teorizado sobre, mas ainda não surgiu.
  • Instalações de co-produção, onde uma empresa de móveis, uma empresa de armários, uma empresa de sinalização, uma empresa de embalagens e uma fábrica de componentes pré-fabricados compartilham uma linha flexível de produção e força de trabalho digitalmente habilitadas sob o mesmo teto

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