Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mundo Aberto: Cena Criadora de Bangalore

escrito por Liam grace-Flood, editado por Saba Mundlay

“Você nunca verá uma vassoura ou uma pá com uma alça adequada. Por quê? Porque as castas superiores gostam de ver as castas mais baixas curvadas. ”A palavra“ nunca ”é um exagero, mas o que este estranho me disse de passagem sugere algo importante - ande pelas ruas de Bangalore, e você verá muito de pessoas usando ferramentas muito mal projetadas para fazer seu trabalho (especialmente o trabalho manual com pouco espaço para criatividade ou inovação).

Compare isso com o incrível boom tecnológico que a cidade está experimentando. Bangalore triplicou em população desde os anos 90 e quase todas as grandes empresas de tecnologia americanas têm uma sede aqui. As empresas não estão apenas terceirizando seus call centers - também estão trazendo projetos de alto nível e programação.

É por isso que esperava encontrar uma cena de criador forte: o mercado está saturado de funcionários qualificados em design, engenharia e gerenciamento, e há uma grande necessidade dessas habilidades para estimular a inovação de baixo para cima para as pessoas comuns. O Movimento Criador poderia ajudar a resolver essa disparidade entre a necessidade de inovação acessível e o impulso para o desenvolvimento de alta tecnologia, mas o progresso é lento.

O primeiro Makerspace (e o único FabLab) a criar raízes em Bangalore é o Workbench Projects. (você pode ver o perfil recente do Maker Tour aqui). Ao tentar obter seus próprios pequenos projetos, os fundadores perceberam que não havia espaços ou recursos adequados. Então, começando em uma garagem em 2013, eles começaram a criar o espaço que eles gostariam de ter.

Desde então, eles se mudaram para um espaço de 5.000 pés quadrados na Estação de Metrô Halsuru, que inclui um laboratório biológico, espaços de co-working e um café ao lado de estúdios separados para eletrônicos, tecidos e carpintaria. Eles têm pelo menos uma impressora 3D em funcionamento, um cortador a laser muito grande e uma fresadora CNC pequena e média. De acordo com muitos valores do Criador, eles celebram a facilitação em vez de ensinar; apoiar projetos de bricolage; e advogar a inovação responsável.

Localizadas em Ulsoor, elas ficam bem perto de uma infinidade de fornecedores de materiais e ferramentas, tornando o bairro um ponto único para fazer quase qualquer coisa.

Isso, e seu bom timing, os colocou no centro do movimento Criador em Bangalore e na Índia como um todo. Pavan Kumar, o fundador do espaço, iniciou o primeiro mini Maker Faire em 2015, e este ano eles estão trabalhando com o governo indiano para hospedar a Maker Faire no Bangaluru Palace. Eles vieram para colaborar, colaborar ou, de outra forma, trabalhar para vários dos maiores nomes da tecnologia, como Google, Intel e IBM. Apenas alguns meses atrás, o design de cápsulas da Hyperloop na Índia, que foi desenvolvido na Workbench Projects, foi uma das cinco equipes pré-selecionadas para o Hyperloop One Global Challenge.

Em uma parede, eles inscreveram: "Queremos colocar o poder da inovação em todas as mãos", e embora trabalhem muito com os alunos, e muito com as empresas, há espaço para melhorias no atendimento a grupos economicamente sub-representados. . Por exemplo, o acesso total ao espaço de fabricantes custa ₹ 3540 (cerca de US $ 60) por mês - o que, embora comparável aos espaços com os quais trabalhei em Londres e outros setores de Bangalore, pode ser proibitivo para muitos aqui (considere que o salário médio em Bangalore é menor de US $ 10k / ano).

A desigualdade econômica é relativamente fácil de entender e colocar os números para trás, mas a sua interação com a história do patriarcado e do castelismo de Bangalore é muito mais difícil de ser desfeita. Na minha experiência, a maioria dos fabricantes de Bangalore faz um esforço vocal para alcançar e incluir mulheres fabricantes, mas eu não ouvi quase nada sobre a correção da discriminação de castas. Um relativamente novato nessas questões, vou me deferir a este artigo recente na Mesa Redonda da Índia, argumentando um ponto similar: que Bangalore pode ser ignorante em relação ao seu sexismo, mas é severamente ignorante em relação ao seu casteismo. O Workbench deu os primeiros passos para falar sobre a democratização como um valor central, mas, novamente, tem mais trabalho a fazer.

Um dos espaços mais especializados de Bangalore é o IKP EDEN, que se concentra especificamente na incubação de empresas iniciantes. O projeto surgiu do IKP Knowledge Park, um campus de 200 acres em Hyderabad, com mais de 50 empresas e 3.000 cientistas focados em pesquisa biológica. Originalmente, o plano para o IKP EDEN era criar uma incubadora de startups sobre tecnologias médicas emergentes, mas desde então elas se ramificaram para dar suporte a todos os tipos de start-ups de hardware. Hoje, eles são uma incubadora direta e um laboratório de prototipagem. Maker Tour fez uma corrida para baixo do seu espaço também.

Eles têm cerca de 40 start-ups em seu prédio de 25.000 pés quadrados. Por exemplo, a Emflux está construindo a primeira bicicleta esportiva elétrica da Índia; A Greenvironment fabrica sistemas inteligentes de monitoramento de água; Skylark Drones faz sistemas de drones para levantamento de terras.

Eles também apoiam cerca de 20 assinantes amadores e oferecem oficinas periódicas para amadores. Dito isso, o foco deles é definitivamente ajudar as pessoas a iniciar startups, e elas têm uma sensação distintamente profissional. Eles podem ser mais famosos por suas aceleradoras de start-ups e oportunidades de financiamento - eles fizeram parceria com a USAID, a Fundação Gates, a BIRAC e várias outras organizações para apoiar projetos de várias maneiras possíveis - além de apenas oferecer espaço e ferramentas. Eles também têm o recurso exclusivo das instalações maiores do IKP, onde os membros do EDEN podem ter acesso a um calibre muito maior de ferramentas de pesquisa de biotecnologia do que a maioria dos fabricantes de equipamentos pode oferecer.

Eles estão atualmente no processo de iniciar espaços semelhantes em cidades menores em toda a Índia, estabelecendo uma gama completa de incubadoras para levar as startups até o processo de ampliação. É isso que seu fundador, Vikraman Venu, credita com seu sucesso onde outros falharam: uma abordagem de produto, em vez de abordagem de projeto. Ele diz que os espaços de fabricantes puros têm lutado porque seus usuários entrarão para desenvolver um projeto e depois sairão. O IKP EDEN, por outro lado, faz parcerias com start-ups em todas as fases do desenvolvimento de seus produtos, não apenas oferecendo instalações de prototipagem, mas também apoio de trabalho, consultoria e financiamento - para que o IKP se torne a base de uma empresa para todas as partes da sua jornada.

Por outro lado, o Workshop é, em muitos aspectos, o oposto do IKP Eden, oferecendo instalações de prototipagem ad-hoc para projetos individuais. Eles foram tão longe nessa direção que ofereceram taxas horárias (220 rúpias <5 dólares / hora), para um trabalho espontâneo e realmente rápido. Dos três Makerspaces de Bangalore, eles são, provavelmente, o nicho com o menor número de ferramentas de fabricação digital e o menor espaço. Embora seus membros trabalhem em alguns projetos de tecnologia, seu foco é definitivamente em instalações de arquitetura e arte.

Annabelle Viegas (arquiteta) e Craig Dmello (contador de histórias) estabeleceram o espaço como base para seus próprios projetos, mas perceberam que, embora as ferramentas de fabricação não estivessem sempre sendo usadas, muitas outras pessoas poderiam se beneficiar do acesso. Eles são particularmente apaixonados por oferecer espaço de trabalho físico para arquitetos que, no sistema indiano, geralmente aprendem mais teoricamente do que na prática.

Mas o movimento Criador aqui não se limita aos fabricantes. O Project Defy e o Y-center são dois programas educacionais que trazem valores criativos de aprendizado experimental e descoberta auto-motivada para Bangalore. Reservar meu tempo em Bangalore foram dois eventos de fabricante, o festival de criatividade da WeWork x Coalition quando cheguei, e o Maker Faire Bangalore pouco antes de eu sair. Depois, há a iniciativa Make in India, que foi iniciada em 2014 para estimular o design indiano e a inovação tecnológica, e em seu segundo ano arrecadou US $ 63 bilhões em investimentos estrangeiros (embora o júri ainda não saiba como pode ser em grande parte de cima para baixo, e tem laços estreitos com novos Impostos de Bens e Serviços profundamente impopulares).

Independentemente disso, os valores do Criador têm percorrido a Índia por um longo tempo antes mesmo de termos usado a linguagem "Criador" para descrevê-la. Em hindi, há uma antiga palavra Jugaad, que tem muitas interpretações, mas simplesmente traduzida significa "hack". O movimento Tecnologia Apropriada estava enraizado na Índia, e o movimento de independência da Índia foi varrido em "Swadeshi", um esforço nacionalista para criar auto-suficiência. através da fabricação local. Mais recentemente, em uma entrevista ao NY Times, o presidente das operações indianas da IBM disse: "Estou procurando que a Índia seja meu centro de inovação acessível".


Então, o movimento Maker está definitivamente aqui. E enquanto isso soa muito bem, na prática eu me senti em conflito. Comecei a entender como as culturas e os espaços dos criadores refletem pessoas e lugares diferentes, por isso fiquei surpreso que, apesar de sua história de uma linguagem e prática criadoras exclusivamente indianas, Making Here era muito americano.

Em vez de um movimento de base baseado na cultura local para abordar questões locais, a cena Maker aqui parecia um esforço orquestrado e intencional para recriar um modelo americano. Em vez de criar uma plataforma para ajudar pessoas anteriormente sub-representadas a criar mudanças, os fabricantes locais sentiram-se muito parecidos com outro ramo das grandes empresas americanas na Índia.

Nos eventos de fabricantes e fabricantes que visitei, todas as pessoas no poder pareciam ter frequentado a escola e / ou trabalhado na América. E a maioria do resto parecia funcionar para empresas americanas aqui em Bangalore.

Eu me perguntava: por que tantos talentos do Criador da Índia estão procurando os Estados para a escola e o trabalho? Por que os fabricantes locais não adotaram completamente as questões locais? Eu acho que a resposta está amarrada em uma crise de identidade indiana: pesando um passado colonial contra um futuro incerto.

Apesar de gigantes acadêmicos como o IIT, todos com quem conversei aqui concordaram que as escolas americanas e européias são melhores. E enquanto a Índia é um dos maiores mercados do mundo, as empresas ocidentais geralmente têm mais recursos e influência. Então, as pessoas aqui têm a opção de aproveitar esse prestígio, ou tentar construir poder localmente. O consenso parece ser que o último permanece muito mais difícil.

Mas o primeiro não é exatamente fácil também. Mesmo copiando modelos ocidentais e trabalhando em projetos ocidentais, os espaços de fabricantes aqui têm menos ferramentas e recursos, espaços menores e infra-estrutura pior em comparação com os espaços com os quais trabalhei nos EUA ou no Reino Unido - em grande parte devido ao colonialismo dos países. histórias.

Parece que há pouco menos por aqui, o que, junto com o número de pessoas que existem, levou a um nível desconcertante de competição antitético ao movimento maker. Enquanto em Londres, todos os fabricantes da cidade se reúnem regularmente como membros da Open Workshop Network, alguns dos fundadores do espaço de fabricantes aqui zombaram abertamente da ideia de colaboração. Isso parece uma razão fundamental para que as pessoas e os espaços aqui estejam constantemente se voltando para as corporações americanas - o prestígio e os recursos que eles oferecem são uma vantagem neste mundo tecnológico muito competitivo. Embora exista um certo pragmatismo, parece mais um agente do continuado colonialismo do que uma repreensão a ele.

Então, o que fazer para resolver o problema colocado no primeiro parágrafo? Ao revelar à minha família sobre minha confusão aqui, minha mãe disse: “Por que você simplesmente não dá a volta e dá alças para vassouras?” Mas impor a minha ideia de como uma boa ferramenta se parece é o oposto do que estou tentando façam. Não posso fingir que compreendo todas as razões culturais por trás das razões pelas quais as coisas funcionam da maneira que fazem aqui, por isso não sou o mais adequado para diagnosticar e / ou resolver problemas.

Em vez disso, espero que os espaços de fabricantes possam se transformar em um local onde as pessoas locais possam diagnosticar e resolver seus próprios problemas. Se eles copiarem um modelo iniciado pelos americanos, talvez faça mais sentido procurar organizações como a IDIN, que criam espaços de sucesso em comunidades com muito menos recursos do que Bangalore. O Vigyan Ashram (o primeiro Fab Lab fora do MIT) fornece um modelo similarmente poderoso, mas mais especificamente indiano, em Pabal (50 km a nordeste de Pune). Eles têm sido um centro de tecnologia comunitária que permaneceu produtivo nos últimos 30 anos. Ambas parecem priorizar o impacto sobre a imagem, a colaboração sobre a concorrência e a educação e tecnologia da comunidade local como meio de empoderamento: todas as aspirações que valham a pena.

Os fabricantes aqui em Bangalore têm que dar um passo para trás, construindo influência para reexaminar esses primeiros princípios. Um dos mais importantes dogmas do Criacionismo é o que muitos fabricantes de Bangalore negligenciaram: a necessidade de colaboração aberta. Makerspaces tem que passar procurando por projetos que possam ter sucesso em um mundo ocidental, para resolver os problemas em torno deles. Eles deram os primeiros passos. Mas é um longo caminho para o empoderamento verdadeiramente inclusivo e colaborativo - mesmo para espaços muito mais estabelecidos.

Onde os movimentos indianos anteriores que defendem valores semelhantes desapareceram, esperamos que a estrutura do Movimento Criador possa (com o tempo) encontrar sucesso sustentável.

Ação

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