Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Por dentro da Adafruit, os Campeões de Fabricantes de Manufatura de Código Aberto

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Existem algumas empresas que parecem charmosas, possuidoras de um ágil equilíbrio de instintos corporativos, com a coragem e a convicção de liderar, fazer movimentos ousados ​​e até mesmo audaciosos, que repetidamente se revelam os certos. A Adafruit Industries é uma empresa desse tipo. Fundada em um dormitório em 2005 pelo engenheiro do MIT Limor “Ladyada” Fried como um recurso de aprendizado on-line e mercado para eletrônicos do tipo “faça você mesmo”, a Adafruit é hoje uma empresa de eletrônica, comunidade educacional e comunidade criadora de sucesso. SoHo, Manhattan.

Limor vê três chaves para o sucesso da empresa: “Estar focado nos outros, ter uma crença incondicional de que você pode ser tanto uma boa causa quanto uma boa companhia, e encarar o risco como seu amigo e sua única competição real como você. "

São esses princípios elevados que tornam o Adafruit algo especial. Que eles conseguiram manter esses valores à medida que cresceram - criando uma cultura de empresa cada vez mais aberta em torno deles - é especialmente louvável.

Limor abraçou o código aberto antes que muitos outros fabricantes fossem pro fazer o mesmo, em grande parte do seu ambiente. “Boston e o MIT tinham uma cultura de código aberto muito forte”, diz ela. “Na minha juventude, passei algum tempo com pessoas da GNU / Free Software Foundation e outras pessoas na comunidade de software de código aberto. Aprendi a codificar vendo software de código aberto, então parecia natural tentar aplicar essa mesma filosofia ao meu novo negócio de hardware.

"Eu não achei que isso iria compensar", diz ela. "Mas foi apenas algo que eu senti muito fortemente, e se deu certo, se se tornou lucrativo, então ótimo."

SpokePOV cortesia de Adafruit

Desde o início, com os primeiros sucessos de produto como os jogos MiniPOV (persistência de visão) e SpokePOV (POV para sua roda de bicicleta) e o MintyBoost (o primeiro carregador de dispositivos de código aberto do mundo), a Adafruit sempre fez Kits e componentes amigáveis, acompanhados por excelentes tutoriais on-line e criação de vídeos. A empresa agora transporta mais de 3.500 produtos, incluindo mais de 400 designs originais. Com esses esforços e ofertas educacionais como o Adafruit Learning System, a Adafruit fez mais do que qualquer outra organização para humanizar a eletrônica para torná-los divertidos, acessíveis e úteis para as massas de consertos.

Projeto Paixão

Qualquer um que conhece Limor e seu parceiro no crime, Phillip Torrone (conhecido como "Mr. Ladyada"), sabe que eles vivem e respiram Adafruit. Esta empresa, esta comunidade, esta missão, é um compromisso apaixonado 24 horas por dia, 7 dias por semana. Como Limor pode ser CEO da empresa, a estrela (como Ladyada) e co-criadora de tantos shows do Adafruit no YouTube (e outros conteúdos online) e o principal designer de produtos? É exaustivo pensar em tudo isso.

"Muito disso é apenas saber como fazer triagem em projetos e gerenciar meu tempo de forma eficaz", diz ela. “Ao planejar o que vou fazer, geralmente decidi com base no que pode levar o maior número de pessoas em nosso time. Isso maximiza meus esforços ”. Ela continua:“ Ao liderar um grupo, é importante identificar o que chamamos de 'problemas NP' [“tempo polinomial não determinístico”] - essas são tarefas que podem levar algum tempo e cuidado para serem concluídas, mas podem ser rapidamente verificado. Tais "problemas de NP" podem ser dados às pessoas da equipe para que elas possam praticá-las rapidamente, praticando e aprendendo novas habilidades à medida que as enfrentam. Então, podemos voltar juntos e eu posso checar o resultado final. ”

Limor também maximiza seu tempo de criação de conteúdo fazendo muitos vídeos ao vivo - eliminando o demorado processo de edição. “Muitas vezes, eu faço um vídeo assim como estou encerrando o trabalho em algo que eu estava fazendo de qualquer maneira. Ou eu poderia projetar um PCB ao vivo, no ar. Então, eu posso fazer "trabalho duplo" por esse tempo.

Limor em sua mesa no final do dia. Aqui é onde ela transmite From the Desk of Ladyada, assim como outros shows. Foto de Hep Svadja

"É um equilíbrio entre o horário rigoroso e o horário livre", diz ela sobre o gerenciamento de seus dias. “Por exemplo, os shows ao vivo acontecem todas as noites de quarta-feira e temos reuniões semanais de grupo e individuais que não podem ser movidas. E depois há o tempo livre no meio. "Tempo livre" é para lidar com as pequenas e imediatas coisas que surgem. A parte mais difícil é olhar para o tempo livre disponível e descobrir a tarefa certa para encaixar nesse intervalo de tempo. É preciso prática e experiência, sabendo o que você pode realisticamente completar dentro do período designado. ”

Apesar do sucesso, Limor permanece ativo com engenharia. “Eu ainda desenho ou reviso todos os designs de hardware, assim como aproveito as amostras para outras coisas que temos em estoque.” Ela acrescenta: “KTOWN [Kevin Townsend], nosso incrível engenheiro sem fio e incorporado, faz o firmware, design e hardware para nossos projetos de hardware mais complexos e valiosos. ”Limor passa a maior parte do tempo no procedimento de teste e no projeto de fixture, e diz que ela faz praticamente tudo isso. “Eu faço um testador, então nossa equipe interna ajuda a construir os testadores a partir do meu protótipo.” Limor acredita que ter bons procedimentos de teste e garantia de qualidade é uma obrigação. Ela diz que uma quantidade significativa de tempo e custo de um produto é absorvida no estágio de teste / programa / verificação. "Então, eu trabalho muito em otimizar isso", diz ela. “Reutilizamos muitos dos nossos projetos para isso. Por exemplo, todas as nossas placas dev são testadas usando um Raspberry Pi 3 rodando OpenOCD (um programa de depuração no chip de código aberto), com uma tela PiTFT (uma tela de toque compatível com RPi feita pela Adafruit). ”Ela continua:“ Eles fazem para testadores adoráveis, pequenos e independentes que são fáceis de duplicar e são muito baratos ”.

Como é feito

“Eu desenvolvo produtos ouvindo as pessoas da comunidade”, diz Limor. “Em lugares como Maker Faires, eventos de tecnologia e em nosso Show and Tell, vejo em que as pessoas estão trabalhando, quais projetos são populares e quais problemas estão tendo. Então penso em maneiras de resolvê-los.

Foto de Hep Svadja

“Às vezes, tenho esses problemas 'na minha cabeça, e sempre que vejo um novo chip ou uma ideia de design, vou' testá-lo 'contra um dos problemas que tenho pensado”, diz ela. . “Às vezes, isso significa adaptar uma solução existente a um novo uso. Vou dar um exemplo: o PCA9685 é um chip de driver de LED. Mas quando vi sua folha de dados, a taxa PWM ajustável e o timer de alto-bit significavam que seria perfeito para controlar servomotores e robótica. Esse não foi um uso recomendado na folha de dados, mas agora se tornou o principal uso do chip. ”

Foto de Hep Svadja

O Circuit Playground da Adafruit, uma placa all-in-one com sensores embutidos e LEDs (e um dos seus principais vendedores), surgiu porque os professores e pais precisavam de algo mais fácil para começar as crianças. “[Eles] ficavam me dizendo que adoravam wearables e Arduino, mas não conseguiam arrumar o laptop de um aluno, ensinar breadboarding e cobrir o básico, tudo em uma aula de 45 minutos. Eles queriam algo que não exigisse solda ou breadboarding. E eles queriam por US $ 20. Como qualquer engenheiro sabe, quanto maiores as restrições, mais divertido. ”

Foto por Andrew Tingle

Limor é rápido em apontar que esta não é a parte mais demorada do design de novos produtos. “Hardware é, sem dúvida, a parte mais fácil do quebra-cabeças para resolver. As partes difíceis são firmware, software e suporte ”, diz ela. “Por exemplo, neste momento, estamos concentrando muito nosso esforço no MicroPython / CircuitPython. Esse esforço está sendo liderado por Tony DiCola e Scott Shawcroft. O hardware leva apenas alguns dias para ser projetado, mas fazer uma boa porta do núcleo Python para o processador leva muitos meses. ”

Independentemente disso, Limor não é insone. “Eu realmente durmo de 10 a 12 horas por dia. Eu durmo muito! ”Ela diz. Ela também diz que gosta de passar o tempo com sua amada loja de gato, MOSFET, mas ela faz muito disso no ar, fazendo com que o gato seja parte da programação. Passe algum tempo com Limor e você terá a nítida impressão de que há poucos firewalls entre seu trabalho e sua vida privada. Quando perguntei o que ela faz no seu tempo de inatividade, além de tocar com o MOSFET, ela oferece: “Hacking”.

Vance debugging chips que foram rejeitados nos testes. Depurar esses chips permite que o processo de fabricação se torne mais bem sucedido e mais eficiente, de acordo com Michele. Foto de Hep Svadja

Negócio Open Source

Além de ser uma empresa e uma comunidade que defende o hardware e o software de código aberto, a Adafruit também é uma empresa que terceirizou muitas de suas operações de negócios para compartilhar com o restante das comunidades de pro / pequenas empresas. A cada semana, eles oferecem posts do #MakerBusiness no blog Adafruit e contam os sucessos e desafios de uma empresa de criadores de código aberto em seu boletim diário, AdafruitDaily.com. "Nós discutimos tudo, desde quantos pacotes nós enviamos, para ajudar os fabricantes a considerar coisas como obter uma marca para sua empresa", diz Limor. “Consideramos isso um serviço público que oferecemos. Havia poucos recursos, se é que algum, quando eu comecei, então somos nós que retribuímos ”.

Michele Santomauro e Vance Lewis segurando bobinas de componentes em preparação para carregar as máquinas de pegar e colocar. Foto por Andrew Tingle

Guia de TV Adafruit

O Adafruit hospeda vários programas do YouTube altamente respeitados (youtube.com/user/adafruit). Aqui estão alguns de nossos favoritos:

Eletrônicos Show and Tell (Quartas-feiras, 19:30, ET, G + Hangouts On Air) - Um Hangout semanal onde os clientes da Adafruit, desde jovens fabricantes até engenheiros experientes, exibem seus projetos e o que eles criaram usando produtos Adafruit. Ladyada recebe muitas idéias para novos produtos desses shows.

Pergunte a um engenheiro (às quartas-feiras, 8pm ET) - O mais antigo programa semanal on-line sobre engenharia e eletrônica, Ask a Engineer descobre que Ladyada está cumprindo e respondendo com clareza e paciência a perguntas dos espectadores, demonstrando produtos e conversando com engenheiros e fabricantes convidados.

Viva da escrivaninha de Ladyada (veja as listagens para as exibições) - olhe por cima do ombro de Ladyada enquanto ela vive no trabalho. A partir da mesa é uma ótima maneira de aprender sobre eletrônica, design de circuitos e solução de problemas, escrever código e muito mais.

Hangouts em 3D (quintas-feiras, 15h ET) - junte-se aos irmãos Noe e Pedro Ruiz para o 3D 3D do Hangouts de quinta-feira para discutir tudo sobre impressão 3D e fabricação de desktops.

Collin’s Lab (Checar as listagens de horários de exibição) - O divertido, brilhante e sempre divertido Collin Cunningham ensina aos espectadores os conceitos básicos de eletrônica, de como os componentes funcionam, como montar circuitos básicos e como usar ferramentas eletrônicas. E ele faz tudo em um terno elegante.

Oficina de John Park (Confira as listas de horários) - O extraordinário criador John Edgar Park constrói projetos tecnológicos criativos e excêntricos, como ilusões, adereços e robôs, enquanto ensina as habilidades necessárias para se aventurar por conta própria.

Estado da Fruta

A Adafruit se orgulha da cultura de apoio que cria entre os funcionários. Limor diz que adora ver os funcionários crescendo e avançando, e ela tem grande satisfação em oferecer excelentes benefícios aos funcionários. Limor também observa que a Adafruit conseguiu trazer significativa fabricação de eletrônicos para os EUA, especificamente para a cidade de Nova York. A cultura positiva de código aberto que a Adafruit gerou atraiu engenheiros e fabricantes talentosos de todo o mundo que desejam se envolver com a empresa, apoiar seus produtos e cultura voltados para a comunidade e trabalhar lá.

A equipe Adafruit. Foto por Andrew Tingle

Toda semana há uma reunião de todos os participantes sobre o "estado da fruta", em que todo o grupo se reúne para uma avaliação semanal do que está acontecendo. para debater idéias, falar sobre os próximos produtos e iniciativas; e tocar na base com toda a equipe. No final dessas reuniões, eles têm algo chamado Hug Reports.

“Relatórios de abraços são o oposto de 'Relatórios de bugs'”, diz Limor. “Um relatório do abraço dá a todos a chance de agradecer a alguém. Pequenas coisas são importantes e, se todos estamos celebrando uns aos outros, isso melhora o nosso trabalho e os nossos valores. E isso é algo que nossa comunidade e nossos clientes percebem em como fazemos as coisas. ”Para os relatórios do abraço, os funcionários destacam alguém que fez algo especial, admirável, acima e além do dever. Estes podem ser tão globais quanto Biniam Tekola no departamento de kitting dizendo: "Obrigado por uma empresa tão diversa liderada por uma mulher forte" a elogios muito específicos, como Dano Wall no departamento de fabricação agradecendo ao colega Faber Lewis "... por fazer um toneladas de retrabalho e consertar um monte de tábuas que precisavam de um pouco de amor. ”

Empregados em estações de trabalho no chão de fábrica. Foto por Andrew Tingle

Adafruit Learning System

Desde o início da Adafruit, a educação de pessoas de todos os níveis de habilidades e interesses sobre eletrônica e fabricação de alta tecnologia tem sido uma prioridade.Em 2012, a empresa lançou o Adafruit Learning System, um recurso on-line gratuito para aprender sobre eletrônica. O sistema bem projetado e mantido atualmente possui mais de 1.000 tutoriais de fácil uso sobre eletrônica, Raspberry Pi, Arduino, Flora / wearable computing, Internet das Coisas, NeoPixels, impressão 3D, LEDs e outros tópicos de interesse para a comunidade DIY / maker .

Foto de Hep Svadja

Grandes Momentos em Pergunte a um Engenheiro

Todas as semanas, nos últimos sete anos, produtores, hackers, engenheiros e nerds de todas as faixas se sintonizam no show de vídeo ao vivo da Adafruit no YouTube, Pergunte a um engenheiro. Nela, Ladyada responde a perguntas de engenharia ao vivo, mostra novos produtos e faz várias demonstrações eletrônicas. Uma das características de Ask a Engineer, Show and Tell, e tudo o que Adafruit faz, é como Ladyada consegue fazer um assunto tão complicado e quão diversos são os participantes; todas as idades e estilos de vida, homens e mulheres, meninos e meninas, e com níveis de habilidade amplamente diferentes. Ladyada conta um de seus momentos favoritos:

“Muitas vezes eu tenho minha amiga Amanda ['w0z' Wozniak] no programa. Ela também é engenheira. Certa vez, ela contou a história em um episódio em que um dos pais mandou um e-mail para lhe dizer que a filha de 11 anos, que consultou o Ask a Engineer, perguntou: "Os garotos também fazem engenharia?" perguntou a mesma coisa na conferência HOPE do ano passado (Hackers on Planet Earth) de uma garotinha. "Essas meninas nunca conhecerão um mundo onde não haja mulheres fazendo engenharia", diz ela.

Limor e um futuro engenheiro de 11 anos na conferência HOPE. Foto cedida por Adafruit

Com esses campeões dedicados e ambiciosos de hardware, software e fabricantes de software livre como Limor Fried e Adafruit, podemos apenas esperar por isso e muito mais.

Adafruit

Número de peças: 2005

Descrição

Recursos de aprendizado on-line, mercado e comunidade de criadores para eletrônicos do tipo "faça você mesmo"

Dados técnicos

  • Adafruit emprega 105 pessoas em seus 50.000 pés quadrados. fábrica em Manhattan
  • 100% de mulher, sem empréstimos, sem capital de risco
  • Registrou US $ 45 milhões em receita em 2016
  • Recebeu sua milionésima encomenda em janeiro de 2016
  • 14 milhões de visualizações de páginas de sites e mais de 2 milhões de visitantes por mês
  • 34 milhões de visualizações no YouTube e mais de 207.000 inscritos
  • Mídia social: 119.000 seguidores no Twitter, 2.1 milhões de seguidores no G + (4 milhões para o Ladyada), 77.000 assinantes do Facebook, 51.000 seguidores no Instagram
  • Limor Fried foi destaque na capa do Com fio (Abril de 2011) e foi nomeado Empreendedor do Ano por Empreendedor revista em 2012
  • Limor é um membro fundador do NYC Industrial Business Advisory Council
  • A Adafruit ocupa o 11º lugar entre as 20 maiores empresas de fabricação dos EUA, número 1 em Nova York, por Inc. revista, e está listado entre Inc.5000 "empresas privadas com crescimento mais rápido"
  • Em 2016, Limor foi nomeado um dos "Campeões da Mudança" da Casa Branca

Características

10 produtos mais populares da Adafruit

  1. Adafruit Ultimate GPS Breakout - 66 canais com atualizações de 10 Hz
  2. Motor Adafruit / Stepper / Servo Shield para Arduino v2 Kit
  3. PowerBoost 1000 Charger - Recarregável 5V Lipo USB Boost @ 1A
  4. Circuito Playground - microcontrolador e placa de sensor integrados
  5. PiTFT Plus 480 × 320 3,5 "TFT + Touchscreen para Raspberry Pi
  6. Orientação Absoluta Adafruit 9-DOF IMU Fusion Breakout - BNO055
  7. Pena de Adafruit HUZZAH com ESP8266 WiFi
  8. Pena de Adafruit 32u4 Basic Proto
  9. Pena de Adafruit 32u4 Bluefruit LE
  10. Adafruit Pro Trinket - 5V 16 MHz

[* Fonte: estatísticas do produto Adafruit 18/02/17]

Aplicações

10 lições de Ladyada para a construção de empresas de cultura aberta

  • Você pode ser uma boa companhia e um bom negócio.
  • Código aberto não é um negócio ou uma estratégia de marketing para nós, é o DNA da nossa empresa, é parte do que fazemos.
  • Métricas - se você não estiver medindo as coisas, não poderá melhorá-las.
  • Temos uma reunião semanal de toda a empresa chamada "Situação da Fruta". Seja transparente com todas as partes do seu negócio, com antecedência e frequência.
  • Habilidades podem ser ensinadas. Boas pessoas tomando boas decisões devem ser o foco e o que é celebrado.
  • Comemore os outros. Não é apenas sobre você e seus produtos.
  • Viajar leva muito tempo. Use o poder da internet. Publique com frequência, de vídeos a posts do blog.
  • Diga não às coisas. Não é sobre o que você pode fazer, é mais sobre o que você não fará.
  • Consiga um bom advogado de marca registrada. Se você é open source, está dando tudo, menos seu nome, é importante protegê-lo.
  • Você não precisa de um escritório ou prédio sofisticado para fazer um ótimo trabalho. Um ótimo trabalho pode acontecer em qualquer lugar, mesmo em um apartamento.

Ação

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