Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Sobre o amadorismo: Entrevista com Jack Hitt, parte 1

No início deste mês, anunciamos a publicação de Esta vida americana o novo livro do editor colaborador Jack Hitt, Bunch of Amateurs, publicado pelo The Crown Publishing Group. Agora estamos acompanhando esse anúncio com a primeira de minha entrevista de duas partes com Jack, discutindo a história da palavra amadores, influenciadores e as abordagens institucionais versus empreendedoras do amadorismo norte-americano. Leia!


FAZER: Se existisse um "Glossário do caráter americano", certas palavras vêm à mente que os atores de referência em seu livro: patife, outsider, homebrew, pioneiroaté mesmo rebelde. Da mesma forma, certos termos como “filmes caseiros”, referenciando uma era de Betamax e VHS para Vídeos caseiros mais engraçados da América e agora o YouTube, parece sugerir um fenômeno "apenas na América". Significado "amante" ou "amante de", o que fez você resolver sobre a palavra amador?

Jack Hitt: A palavra em si é uma coisa linda. Vem do latim - amo, amas, amat - porque o significado básico do amador é aquele que o faz, não por pagamento, mas por amor, obsessão, porque não há como não conseguir fazê-lo. Mas a palavra na Europa ainda sugere, simplesmente, um não-profissional. Uma vez que atravessou a lagoa, a palavra se tornou uma confusão maravilhosa de contradições. Ele vai de principiante (pintor amador) a incompetente (amador de rank) a conhecedor próximo (colecionador de arte amador). Esse emaranhado é americano, também, refletindo a profunda verdade de uma nação imigrante (começando do zero) e nossa ansiedade em relação a isso.

FAÇA: Os amadores que você pesquisou, de observadores de pássaros e arqueólogos a curadores de estrelas e geneticistas caseiros, são bastante diversos em suas disciplinas (e recursos tecnológicos). Você planejou intencionalmente se envolver em todos esses grupos diferentes - desde guias na floresta até criadores de DNA no laboratório - ou eles meio que se apresentaram espontaneamente ao longo do caminho, como um encontro aleatório na rua?

Jack: Amadores se reúnem onde alguma disciplina está em perigo e onde a inovação está esperando. Então, eu fui procurar por esses lugares. Considere meu próprio mundo de jornalismo. Nas últimas décadas, a mídia imponente tornou-se agentes de imprensa de grande importância, recitando cuidadosamente os relatórios que lhes foram entregues por uma burocracia semipermanente em Washington, DC. Então, vieram os blogueiros, enxameando a fortaleza do jornalismo oficial, lembrando dolorosamente aos habitantes o que realmente significava afligir o que é confortável.

MAKE: E o que te atraiu para a noção de amadorismo em primeiro lugar?

Jack: Eu passei um tempo saindo com o Kansas City Space Pirates, uma equipe de amadores competindo em uma competição da NASA envolvendo irradiação de energia. O objetivo, no final das contas, é construir um elevador espacial - uma fita de 60.000 milhas construída de nanotubos de carbono, uma idéia levemente rachada que nos permitirá escapar facilmente da gravidade da terra e dominar mais o espaço. Depois de algum tempo com os Piratas, me ocorreu que o mundo dos consertadores de quintal não era um tempo tranqüilo que passou, mas um que veio de volta.

FAZER: A palavra amador para mim é bastante positiva, mas eu posso ver onde os outros podem discordar, pensando que a palavra enfraquece seu caráter (eu teria tempo para discutir e tentar convencê-los do contrário!). Você encontrou alguém que se ofendeu com a palavra, ou a noção de “rank amateurism”, e qual foi o seu feedback?

Jack: Na verdade, eu fui o mais problemático. Amador é uma daquelas palavras complexas com tantos significados que é fácil ofender. No capítulo das aves, eu me refiro a David Sibley como uma espécie de amador. Claro, ele é um desistente da Cornell - então é tecnicamente verdade - mas eu me senti quase idiota referindo-se ao maior pintor de pássaros do nosso tempo como amador. Ele sabe mais sobre um único pássaro - suas penas, coloração, movimentos, músicas - do que qualquer ornitólogo credenciado vivo. É só que o conhecimento dele é autodidático; ele aprendeu sozinho, passando a vida toda fora de casa, olhando. Esse é um tipo de conhecimento mais antigo e diferente - nascido de uma intensidade apaixonada - do que o conhecimento focalizado, reforçado positivamente pela aprovação do idoso, aprendido em uma escola. Ainda assim, parecia muito estranho, quase ofensivo.

MAKE: Para mim, o capítulo sobre o pica-pau-de-bico-marfim - IBWO - gira em torno dessa noção de entusiasmo. Muitas e muitas pessoas estão realmente entusiasmadas com o que é essencialmente um pássaro "mítico". Em que ponto o entusiasmo se eleva e se torna um tipo de amadorismo?

Jack: Bem, “entusiasta” é apenas mais uma palavra mais antiga para amador, certo? (do grego, "divinamente inspirado"). Mas o capítulo das aves é um conto preventivo para amadores e profissionais - uma longa (muito longa, admito) parábola sobre como o entusiasmo pode ser sua própria ilusão. Os observadores de aves mais credenciados do mundo, os Ph.D. de Cornell, viram-se presos em uma bolha de pura excitação e, como resultado, conseguiram ver, ouvir e até filmar um pássaro que agora sabemos que era nunca lá.


Isso conclui o primeiro de uma entrevista em duas partes com Jack Hitt. E agora para o sorteio do prêmio! Em disputa é outra peça de hardware Orion, desta vez, seus binóculos UltraView 10 × 50 Wide Angle, completos com maleta de transporte e alça de pescoço. Portáteis e leves, esses binóculos são ótimos para observação de estrelas, observação de pássaros ou esportes de campo, além de oferecerem uma visão de 10 potências através de lentes de 50mm, com um acabamento de borracha que é fácil de manusear.

Para entrar para ganhar: Tudo o que você precisa fazer é deixar um comentário abaixo! Comentários deixados antes de 31 de maio às 23h59 PST serão elegíveis para ganhar este prêmio. Não se esqueça de deixar um e-mail válido para que possamos entrar em contato se você ganhar. Sinta-se à vontade para contar uma história sobre suas próprias atividades amadoras, embora não seja necessário ter uma chance de ganhar. Para regras completas, clique aqui.

Certifique-se de voltar em 12 de junho para ler o resto da minha entrevista com Jack Hitt, e para o nosso sorteio final. E parabéns ao leitor do blog Landisb que ganhou o primeiro prêmio!


Estes prêmios são fornecidos pelo The Crown Publishing Group, editores do Bunch of Amateurs.

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