Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Next Thing Co. lança o "primeiro computador do mundo"

[youtube: http: //youtu.be/XkfBWAJ7kbI]

Confortavelmente situada em uma seção industrial de Oakland, na Califórnia, está a Next Thing Co., uma equipe de nove artistas e engenheiros que estão buscando o sonho de um computador de placa única de baixo custo. Hoje, eles divulgaram seu progresso no Kickstarter, oferecendo uma placa de desenvolvimento de US $ 9 chamada Chip.

A placa é Open Hardware, possui uma versão do Debian Linux e possui um processador ARM R8 de 1 GHz, 512 MB de RAM e 4 GB de armazenamento eMMC. É mais poderoso que um Raspberry Pi B + e igual ao BeagleBone Black em velocidade de clock, RAM e armazenamento. Diferenciando o Chip do Beagle é seu Wi-Fi integrado, Bluetooth e a facilidade com que ele pode ser portátil, graças aos circuitos que lidam com a operação da bateria.

Conheça o Chip, o computador de US $ 9. Todas as fotos: Nathan Hurst / Maker Media

Se você está se perguntando como o Chip pode ser tão barato, você pode agradecer aos tablets chineses baratos. O system-on-chip (SoC) usado na placa de desenvolvimento é baseado em um processador A13 da Allwinner, uma empresa de semicondutores sediada em Shenzhen. Em 2013, a Allwinner era o segundo maior fabricante de tablets do mundo, e o A13 era o processador de maior sucesso na linha Allwinner.

Experimente agora: consulte "tablets com base em 13" e você descobrirá dispositivos abaixo de 50 dólares em velocidades de clock próximas às do Chip.

Quer ver como o Chip se compara à concorrência? Faça o guia interativo da diretoria do Make: permite-lhe marcar o campo para encontrar a melhor placa para as suas necessidades.

Como um gigante do setor e uma pequena startup entraram em parceria com um dispositivo de US $ 10 deve a história da Next Thing desenvolver produtos e conexões de negócios com o acelerador HAXLR8R baseado em Shenzhen, diz Dave Rauchwerk, um dos três fundadores da Next Thing. "Uma vez que eles entenderam o que estávamos tentando fazer, eles nos apoiaram totalmente."

Rauchwerk, fora da sede da Next Thing Co. em Oakland

Conectar-se com a companhia certa não foi a única ruptura que a equipe de Oakland teve para eles. Ao mesmo tempo em que se reuniam com Allwinner e explicavam suas aspirações por um computador barato, Allwinner estava procurando redesenhar seu processador A13 de sucesso em um formato novo e menor como um sistema mais barato no chip. É este novo chip, chamado R8, que o Next Thing recebeu acesso antecipado e foi usado em seu design de placa.

Este não é o primeiro produto que o Next Thing ofereceu no Kickstarter. A colaboração começou entre amigos: Thomas Deckert, Dave Rauchwerk e Gustavo Huber queriam criar uma câmera GI animada, e isso os levou a se inscrever e concluir com sucesso o HAXLR8R em 2014. Com a experiência, armados com novos contatos comerciais e suporte, eles projetaram, desenvolveram e financiaram com sucesso a câmera dos seus sonhos, OTTO. Atrair 414 apoiantes e angariar $ 71,559 foi uma conquista. Mas, mais importante, eles fabricaram e estão em processo de recompensar os patrocinadores.

A coleção de câmeras da Next Thing, com o OTTO no canto inferior direito

No entanto, o processo de design do OTTO não foi fácil. Deckert, Rauchwerk e Huber perceberam que o software e o hardware disponíveis para eles para fabricar um produto estavam abaixo do ideal. Era excessivamente complexo de todas as formas erradas, e o custo de entrada para realmente fazer alguma coisa era demais. Ao desenvolver o OTTO, os três juraram que acabariam construindo a ferramenta que desejavam. Para eles, Chip é essa promessa realizada.

“OTTO é uma ferramenta para experimentar com a fotografia”, diz Rauchwerk. "Chip é uma ferramenta para experimentar com computadores."

Embora a equipe não tenha planejado fazer escudos para o Chip, eles relembraram suas frustrações com os acessórios de hardware disponíveis durante o desenvolvimento do OTTO. A placa tem uma saída de vídeo composta incorporada, mas eles também construíram duas placas de vídeo breakout - uma blindagem para monitores VGA legados e uma segunda para os conectores HDMI mais modernos.

Mas a produção de vídeos não forneceu a solução completa sobre como desenvolver o Chip. O acessório final - e talvez o mais empolgante - é o Pocket Chip, um gabinete portátil com tela LCD, teclado QWERTY completo e bateria interna. Com esta combinação, o Pocket Chip é um computador totalmente funcional de US $ 50 - sem necessidade de um monitor ou teclado, tudo é embutido.

Tanto o chip quanto o chip de bolso têm um preço tão baixo que é difícil imaginar uma comunidade que não se aglome rapidamente em torno deles. Gaste ao lado do tempo zero para fiar uma tela, teclado e bateria, e os primeiros momentos com a placa podem ser gastos fazendo o que você deseja. Bootstrapping está ao lado de abolido.

"Os US $ 9 se tornam realmente interessantes quando muitas pessoas podem ajudar a torná-lo incrível", diz Rauchwerk. “Queríamos encontrar uma maneira de não apenas dar acesso a todos, mas também de capacitá-los a participar desse processo de desenvolvimento.”

Revelando algum desinteresse imprevisto em computadores baratos de uma única placa, a Next Thing Co. deve atrair apoiadores suficientes e atingir sua meta de financiamento. Certamente, qualquer campanha de crowdfunding não é isenta de riscos. A tentativa de restabelecer o custo das placas de desenvolvimento provavelmente não passará despercebida pelos participantes maiores. Fornecerá cadeias estreitas? Serão as grandes empresas preocupadas com um computador de US $ 9 e tentar cortar custos, ou veremos uma concessão no preço e redobrando os esforços para melhorar a experiência do usuário?

Chip é quase realidade. Há um protótipo funcional, embora use o A13 mais antigo. As novas diretorias baseadas no R8 devem chegar aos Estados Unidos no final desta semana e a equipe tem um histórico positivo de crowdfunding. Se eles conseguirem isso, há um grande potencial para a comunidade, diz Rauchwerk.

"Para nós, o sucesso é ver o que fizemos e nos empolgamos e apoiamos."

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