Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Notícias do futuro - Turbinas minúsculas aumentam nas artérias humanas

Cientistas suíços projetam uma turbina para encaixar em artérias humanas @ IEEE Spectrum via jwz.

Os treinadores admiram os atletas por mostrarem muito coração, e os poetas elogiam as paixões do órgão, mas os engenheiros veem o sistema cardiovascular humano de outra forma. O coração é uma bomba em uma localização privilegiada, repleta de energia para a tomada, diz o engenheiro mecânico Alois Pfenniger. Assim, juntamente com colegas da Universidade de Berna e da Universidade de Ciências Aplicadas de Berna, na Suíça, Pfenniger testou pequenas turbinas projetadas para se encaixar dentro de uma artéria humana, como um gerador hidroelétrico implantável.

“O coração produz cerca de 1 ou 1,5 watts de energia hidráulica e queremos levar talvez um miliwatt”, explica Pfenniger. "Um marca-passo só precisa de cerca de 10 microwatts". Na conferência Microtecnologias em Medicina e Biologia, em Lucerna, Suíça, no início deste mês, Pfenniger apresentou resultados de um ensaio em que um tubo é projetado para imitar a artéria torácica interna, com milímetros de largura. vaso que os médicos às vezes canibalizam para a cirurgia porque é redundante. A mais eficiente das três turbinas testadas produziu cerca de 800 microwatts, o que poderia gerar dispositivos com muito mais fome do que os marca-passos de hoje.

Sensores de pressão arterial, bombas de distribuição de drogas ou neuroestimuladores podem se beneficiar de uma fonte de alimentação independente. Esses dispositivos já estão implantados em muitas pessoas, mas cada um requer uma bateria substituível ou um cabo para manter a energia fluindo. A miniaturização desses dispositivos e a eliminação de cabos podem permitir que os cirurgiões os implantem de maneira a melhorar o fluxo sanguíneo, reduzir os efeitos colaterais e adicionar novas funções. Dispositivos independentes também podem monitorar sinais vitais com continuidade sem precedentes, sugere Pfenniger.

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