Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Criador Perfil: The New York Times R & D Lab

Noah Feehan se encontra com Alexis Lloyd (esquerda) e Jane Friedhoff ao redor do New York Times«Tabela de audição

Noah Feehan está em uma sala de escritório que está cheia de chaves de fenda, um osciloscópio digital e extratores de fumaça. Em uma mesa fica uma impressora de circuito semi-acabada, cheia de cartuchos de nanopartículas de prata e ácido ascórbico. Imprime circuitos no papel. Feehan e seus colegas de trabalho estão entrando e saindo da sala para trabalhar nela.

"Eu gosto de organizar por projeto", diz ele, apontando para caixas cheias de fios e materiais de sucata. Da impressora de circuito semi-acabada: “Eu adoraria imprimir uma antena de coleta de RF de oito onze por meio. Pode ser uma boa oportunidade para experimentar o design algorítmico. ”

Feehan e seus colegas de trabalho não trabalham em uma loja de ferragens, oficina eletrônica ou startup de tecnologia. Eles estão no 28º andar da 620 Eighth Avenue em Manhattan - o escritório da O jornal New York Times.

Feehan - cujo título oficial, aprovado pelo LinkedIn e que retoma o ranking é "Criador" - não é o único funileiro que funciona no jornal de 163 anos. Sete outros fabricantes povoam o VezesLaboratório de P & D, lançado em 2006.

Sua missão: prever tendências tecnológicas revolucionárias que se desdobrarão nos próximos três a cinco anos. Eles, então, constroem protótipos para imaginar como essas idéias impactarão o futuro da mídia - e como essas ideias superam nossa noção da palavra comunicada. Como o conteúdo será entregue? Que tipo de dispositivos conectará informações e público? Como as plataformas mudarão? A idéia não é tanto criar produtos baseados nessas questões, mas descobrir o que o diretor de criação Alexis Lloyd descreve como “artefatos tangíveis de futuros potenciais que têm relevância para o futuro”. Vezes.”

O laboratório está cheio de construtores, codificadores, consertadores e várias coisas que eles criaram. “Todos nós viemos de origens muito diferentes, da videoarte à estatística”, diz Lloyd. “Todos nós temos um background que fica na intersecção entre arte ou design, tecnologia e teoria crítica.”

Sua mais recente invenção, que eles terminaram em setembro passado, é uma mesa de quatro pés de largura, pontilhada com 14 faixas capacitivas, que fica no meio do laboratório, cercadas por bancos. Esta é a “Tabela de Audição”: parte da transcrição, parte da mobília inteligente e parte da mesa.

Este filhote transcreve, em tempo real, o que as pessoas dizem em reuniões, usando o reconhecimento de fala do Android. No meio da mesa há um microfone que capta todas as ideias, tom, sugestão, desacordo, digressão, tagarelice e piada. Ao redor da borda, há oito câmeras térmicas de um pixel que descobrem quem está falando ou gesticulando.

Mas a mesa é muito mais do que apenas um anotador. Em uma TV de tela plana a alguns metros de distância, as palavras aparecem na tela quando estão sendo faladas. Cada palavra é um tom variável: palavras mais claras e mais acinzentadas são consideradas menos relevantes ("o", "a" e outros artigos), enquanto os principais tópicos são preto sólido.

E se você tocar em uma dessas faixas capacitivas na mesa, o sistema reconhecerá os 30 segundos anteriores ao toque e os 30 segundos após os momentos-chave da reunião, facilitando a identificação de partes importantes na transcrição. A Tabela de Audição não está apenas registrando o que está sendo dito - está registrando por que está sendo dito e o que é importante sobre isso.

A mesa foi realmente projetada e construída por François Chambard, um fabricante experiente Vezes contratado para o trabalho. (Ele também é conhecido por criar estandes de teclado para Wilco.) Chambard descreve a linha do tempo proposta como "agressiva": dois meses. Por um lado, o projeto parece uma coisa fácil - "É uma mesa", diz ele -, mas o desafio era garantir que as sete camadas ocultas se encaixassem perfeitamente juntas, para eliminar qualquer frouxidão ou lacunas.

A superfície é Corian branca, como você vê nas bancadas, e a base é de compensado laminado e folheado personalizado, com o microfone central em cima dela, embaixo de uma gaiola perfurada. Dentro da base está um Arduino Mega com uma placa personalizada, um Mac Mini que executa o servidor e um tablet Android que se comunica com ele, além de um simples cabeamento.

A tabela é cercada por monitores de vídeo que exibem os outros projetos do R & D Lab. A tabela é apenas o mais recente esforço no que o laboratório chama de "escuta semântica", uma tendência na qual eles vêm trabalhando nos últimos anos. Nas pegadas do movimento do Eu Quantificado, a equipe começou a se perguntar quais valores quantificáveis ​​estavam escorregando sob o radar. Foi quando eles perceberam valores que podem ser qualificado, como significado e contexto, também precisavam ser examinados.

Claro, seus passos e orçamento podem ser calculados - mas e os pensamentos e sentimentos que estavam passando pela sua cabeça? Como o laboratório poderia construir um meio de interagir com esses dados?

Então eles fizeram a mesa, não só para monitorar quantos os dados passam por um ambiente como um escritório ou uma reunião, mas porque essa informação é importante. A tabela aborda como as pessoas, os consumidores ou os editores podem responder a essas perguntas de maneira física, tangível e palpável. (E você ainda pode rabiscar notas ou colocar seu café nele também.)

Em torno da mesa está um arsenal de outros projetos do Laboratório, todos projetados para explorar a forma como a mídia será entregue e consumida no curto e médio prazo.

Um monitor próximo mostra artigos de notícias anotados em tempo real com New York Times tags, não apenas de artigos, mas do nível de palavras e frases. Essas palavras ou pontos-chave são identificados e, em seguida, podem ser usados ​​como marcadores em um aplicativo para dispositivos móveis, ou um mapa interativo pode ser construído com base nos locais mencionados na história. Um local específico pode até ser contextualizado em um dispositivo vestível. (O banco de dados de palavras importantes é compilado manualmente, continuamente, por bibliotecários e taxonomistas de palavras.)

Em 2011, o laboratório preparou uma tecnologia diferente, voltada para a mesa, que usava a interface Surface da Microsoft, um tablet palpável e um quadro de avisos interativo. No protótipo do laboratório, os usuários podem folhear, girar e arrastar fotos (que abrem notícias) pela mesa e organizá-las em pilhas. Tabelas, por natureza, promovem o compartilhamento, como os colegas podem se reunir em torno de uma mesa com café. Se um usuário colocar seu celular na superfície, essa tabela poderá conjurar automaticamente artigos compartilhados por seus amigos.

Feehan vê sinais em um osciloscópio no Laboratório de P & D do New York Times.

Este material não é realmente usado no Vezes redação. Não há reuniões do conselho em torno da Tabela de Audição. Mas esse não é o ponto. O objetivo é ajudar o Vezes pense em como as tecnologias emergentes afetarão o setor. E os fabricantes ajudam a empresa de jornal secular a fazer isso.

“Ter algo tangível para estimular idéias e conversas é realmente útil - e para nós, como designers e criadores, em nosso processo de pesquisa, há muita informação e conhecimento que obtemos lendo sobre tópicos de pensar sobre eles de ter maiores discussões sobre eles ”, diz Lloyd. “Mas há todo um conjunto diferente de conhecimento que você tem de ter que construir uma coisa e ter que descobrir o que esse botão faz.” (A tabela à parte, a maioria das coisas é construída internamente no laboratório.)

Como o laboratório prevê tendências tecnológicas de um futuro não muito distante, a equipe também considera as ameaças representadas pelos móveis que ofendem a população.

"Estas são tecnologias que poderiam ser claramente usadas para fins de vigilância ou nefastos", diz Lloyd. “Um dos nossos objetivos de pesquisa é desenvolver um conjunto de princípios de design: Como podemos permitir a transparência, para que eu possa ter um senso de controle sobre minha participação no sistema?” Saber que tipo de dados está sendo coletado, quando está sendo coletadas, ea capacidade de optar por sair, são fundamentais - assim, as luzes em movimento na mesa, que indicam se está ouvindo.

“Uma das coisas mais valiosas que fazemos é poder ter uma compreensão profunda de uma tecnologia emergente e uma interface ou artefato tangível que pode estimular uma conversa dentro da organização sobre o que poderíamos ver acontecendo de três a cinco anos”, diz Lloyd.

Matt Boggie é o diretor executivo do laboratório. (Ele também está mexendo com a impressora de circuito de antes.) “Pensamos em como você lê um artigo, ou como você assiste a um vídeo, ou como reportamos notícias - e como isso se encaixa em outras experiências.” Isso é o que o laboratório é tudo, e por que coisas como a Tabela de Audição são um grande negócio.

Mas no final do dia, o laboratório é realmente uma sala cheia de pessoas inteligentes que gostam de trabalhar com as mãos.

"Tenho trabalhado muito em estratégia para o próximo ano, o que tem sido muito escrito e muito PowerPoint", diz Boggie. "E eu venho aqui e começo a estragar as coisas juntos ou testar alguns circuitos."

"Eu chego a um ponto em torno das três da tarde, quando estou tipo" preciso fazer algo com minhas mãos ".


Nota do editor: Este artigo foi atualizado para esclarecer a finalidade do sistema de sinalização

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