Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Nova série estréia: como a natureza faz isso?

Aranha da esfera dourada. Foto com direitos autorais fornecida por Arnold Glas, Ornilux.

Eu sou um biólogo que passou a maior parte da minha carreira como ecologista de vida selvagem. Então, por que um biólogo está escrevendo posts para o MAKE? Nos últimos nove anos, tenho trazido a biologia para o mundo do design através do crescente campo da biomimética. Os fabricantes são designers inovadores e muitos designers estão descobrindo que a natureza é uma grande fonte de inspiração. O que me atraiu para a biomimética é fazer parte de um movimento crescente de pessoas que estão fazendo a diferença no mundo através da inovação sustentável. Se eu transformar algumas pessoas em biologia ao longo do caminho, bem, isso é apenas um bônus.

A biomimética é uma inovação sustentável inspirada nos 3,8 bilhões de anos testados em “pesquisa e desenvolvimento”. Ela examina como os organismos vivos se adaptaram aos desafios da vida, muitos deles enfrentando os mesmos desafios: como capturar e limpar a água, juntar duas partes sem colas tóxicas, capture energia e minimize a quantidade necessária, construa sem desperdício, seja resiliente a mudanças de condições. Então você procura por organismos ou sistemas que têm que fazer a mesma coisa.

A biomimética chamou a atenção das pessoas com a publicação de 1997 do livro de Janine Benyus Biomimética: Inovação Inspirada na Natureza. A biomimética não olha apenas para as formas da natureza, como a forma como as rebarbas inspiram o Velcro, mas também os materiais e processos que a natureza usa e como a natureza funciona dentro dos sistemas.

A maneira mais fácil de explicar a biomimética é dar alguns exemplos. Um dos meus favoritos é uma janela de vidro que imita teias de aranha para evitar colisões de pássaros. Centenas de milhões de aves morrem todos os anos na América do Norte devido a colisões com edifícios. A solução veio do estudo de teias de aranha.

Algumas aranhas incorporam fios de seda reflexivos em suas teias. Depois de passar horas construindo a teia perfeita, a última coisa que uma aranha precisa é que algum pássaro a percorra por engano. Ao adicionar esses fios - visíveis às aves, mas não aos insetos - a aranha economiza energia e tempo críticos. Uma empresa chamada Arnold Glas criou a ORNILUX, uma cobertura de vidro isolado que usa um revestimento refletor UV especial quase transparente para os seres humanos. Essa tecnologia pode contribuir significativamente para os esforços de conservação de aves.

Vidro ORNILUX. Foto protegida por direitos autorais fornecida por Arnold Glas, ORNILUX

O trem Shinkansen, também conhecido como o trem "bala", no Japão é outro exemplo. O trem costumava ter um nariz arredondado, o que causaria uma onda de pressão ao entrar em um túnel. Ao sair, o trem emitiu um estrondo sônico que excedeu os limites legais de ruído e incomodou os moradores locais. Um pantógrafo, um dispositivo de coleta de energia no topo do trem, também emitia um ruído irritante. Para diminuir o som gerado pelos trens, Eiji Nakatsu, engenheiro da JR West, estudou como os martins-pescadores mergulham na água sem um mergulho e como as corujas voam tão silenciosamente.

Kingfisher comum. Foto de Karunakar Rayker.

O nariz do trem redesenhado está agora perto da forma do bico do guarda-rios, enquanto o pantógrafo incorpora serrilhas como as das penas de vôo da coruja. Como um valioso benefício colateral, os novos projetos também diminuíram o uso de combustível.

Trem Shinkansen. Foto de Sam Doshi.

Em 2007, outros biólogos e eu começamos a reunir histórias de adaptações na natureza, como o bico do martim-pescador, com lições que poderiam ser aplicadas a projetos sustentáveis. Este foi um trabalho dos sonhos para um nerd da biologia. Colocamos essas histórias em um site gratuito chamado AskNature.org. O AskNature atualmente abriga mais de 1.600 estratégias biológicas com possíveis aplicações para projetar. Ele também tem quase 200 breves estudos de caso biomiméticos, como o trem Shinkansen, que mostram como os designers criaram produtos, processos e sistemas baseados nas lições da vida.

Fazer biomimética exige que você compreenda o que seu design será, mas o que ele precisa fazer. Portanto, organizamos as estratégias da natureza de acordo com funções que os inovadores podem querer realizar. Então, quando as pessoas vêm ao AskNature, elas procuram a resposta para "Como a natureza é?"

No meu próximo post, revelarei alguns exemplos de estratégias do AskNature que podem inspirar novas abordagens para seus projetos e invenções. Ao aprender com as estratégias da natureza, você quase não pode ajudar a criar algo que leve a um ambiente mais saudável. Isso é o que a natureza faz e as coisas que fazemos, os processos que usamos e os sistemas que criamos devem fazer o mesmo. Afinal, nós humanos somos parte da natureza também.

Como a natureza faz isso? é uma colaboração entre a MAKE e o Instituto Biomimicry 3.8, uma organização sem fins lucrativos dedicada a equipar inovadores com as ferramentas para resolver desafios de sustentabilidade usando os projetos e os princípios fundamentais da natureza. A mais popular dessas ferramentas é AskNature, o catálogo mais abrangente do mundo de soluções da natureza para desafios de design humano. Entendendo como essas adaptações funcionam, os fabricantes podem imitar idéias que se desenvolveram em equilíbrio com os sistemas complexos da Terra. Esta série explora essas adaptações.

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