Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Esta nova impressora funciona no vácuo solitário do espaço exterior

Uma parte, impressa no vácuo

A impressão 3D no espaço está prestes a dar um salto considerável. A Made In Space, uma organização que ganhou as manchetes ao colocar a primeira impressora 3D no espaço, anunciou que fez um grande avanço na impressão no vácuo.

Enquanto sua máquina anterior estava confinada a um pequeno cubo dentro da ISS - que é climatizada e pressurizada - o novo sistema seria capaz de imprimir fora da estação espacial. Teoricamente isso permitiria estruturas de impressão 3D que não se limitassem ao volume da ISS.

A impressão em microgravidade foi um primeiro passo, mas a impressão no vácuo do espaço apresenta alguns problemas importantes que o típico fabricante de impressoras 3D não precisa se preocupar.

Primeiro, há o material. Eles não podem simplesmente colocar o PLA ou o ABS na máquina como você faria em uma impressora 3D típica. Eles estão usando policarbonato de polieterimida (PEI-PC), semelhante ao Ultem ™ da Sabic. Este polímero é especialmente adequado para exposição ao ambiente espacial.

Então, há as temperaturas extremas que a máquina tem que suportar:

Embora não possamos dizer exatamente como superamos os desafios, um grande problema é o controle térmico. No vácuo não há ar para afetar a radiação de calor, então esse foi um grande desafio que resolvemos. A extrusora especializada foi construída por nós e, infelizmente, isso é tudo o que estamos confortáveis ​​em dizer neste momento.

O grupo vem testando seu hardware personalizado em câmaras de vácuo e suspeita que eles estejam aproximadamente 18 meses após incorporar o novo hardware em seus testes a bordo do ISS. Você pode encontrar mais informações no site deles.

Esses testes preliminares, combinados com nossa experiência com a manufatura aditiva de microgravidade, mostram que a fabricação direta de estruturas no espaço é possível usando as tecnologias desenvolvidas Made In Space. Em breve, estruturas serão produzidas no espaço que são muito maiores do que o que poderia caber atualmente em uma carenagem de lançamento, projetada para microgravidade, em vez de sobrevivência ao lançamento. A otimização estrutural completa é agora possível no espaço.

Ação

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