Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Novo catalisador transforma CO2 atmosférico em substância química útil

Qualquer um que sugira que podemos consertar o problema de carbono atmosférico apenas reciclando dióxido de carbono do ar e transformando-o em plástico, digamos, provavelmente não gerou os números: a contribuição humana de 3% para as emissões globais anuais de dióxido de carbono é de 23 bilhões. toneladas, enquanto a produção anual global de plásticos é de apenas 91 milhões de toneladas. Mesmo que a tecnologia necessária fosse prática, em outras palavras, toda a demanda global anual de plásticos humanos consumiria menos de 1% de todo o excedente global anual de dióxido de carbono humano.

Ainda assim, cada pouquinho ajuda, e esse catalisador baseado em cobre recentemente desenvolvido por Elisabeth Bouwman e colaboradores da Universidade de Leiden, na Holanda, representa uma grande melhoria em relação aos processos anteriores de fixação de dióxido de carbono na atmosfera. A maioria deles é envenenada por oxigênio, o que significa que você não pode simplesmente bombear ar para dentro do reator sem antes remover o oxigênio. O catalisador de Bouwman, no entanto, reage com o dióxido de carbono, mas não com o oxigênio, produzindo oxalato, que é uma matéria-prima útil para a fabricação de glicolato de metila e outros compostos orgânicos. E enquanto o material de Bouwman não é um catalisador "verdadeiro" na medida em que forma um composto com dióxido de carbono e tem que ser regenerado em uma segunda reação, a etapa de regeneração pode ser feita eletricamente com notavelmente pouca energia.

Aqui está o resumo do recente artigo de Bouwman em Ciênciae aqui está uma entrevista em áudio com Bouwman do Ciência podcast.

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