Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Novo BBC Micro: bit é gratuito para pré-adolescentes no Reino Unido

O novo BBC Micro: bit. (Crédito: Rory Cellan-Jones / BBC News)

Mais cedo hoje a BBC anunciou o design final do seu Micro: bit. Com o objetivo de permitir que as crianças sejam criativas com a tecnologia, o Micro: bit é um dos pilares da campanha "Make it Digital" da BBC, a iniciativa educacional mais ambiciosa da corporação por 35 anos.

Muitos de nós iniciamos a programação BASIC no final dos anos 70 e início dos 80 - possuíamos um Tandy TRS-80, um Apple II ou um BBC Micro - e passamos horas em frente a telas de fósforo brilhando, escrevendo nossos própria versão do Space Invaders. A BBC Micro foi uma visão familiar nas escolas britânicas, e deixou um legado duradouro que ainda paira sobre como a computação é ensinada aqui no Reino Unido.

"Como o Micro: bit é capaz de se conectar a tudo, desde telefones celulares a vasos de plantas e Raspberry Pis, isso pode ser para a Internet das Coisas o que a BBC Micro foi para a indústria britânica de jogos."

A BBC Micro também foi onde a ARM nasceu. A tecnologia de processador da empresa pode agora ser mais ou menos onipresente em telefones celulares e tablets, mas o primeiro aplicativo da ARM foi como um segundo processador da BBC Micro.

“A BBC e a Acorn Computers, onde a tecnologia ARM foi criada pela primeira vez, se reuniram há 35 anos para desenvolver a BBC Micro e isso inspirou os engenheiros agora na vanguarda de moldar nosso mundo cada vez mais conectado.” - Simon Segars, CEO da ARM

Ao contrário do original BBC Micro, o Micro: bit será dado a cada criança de 11 ou 12 anos em todo o Reino Unido, gratuitamente. As especificações técnicas para o conselho também serão de código aberto, e uma empresa sem fins lucrativos supervisionará o desenvolvimento futuro, permitindo que Micro: bits adicionais sejam disponibilizados comercialmente no Reino Unido, e possivelmente internacionalmente, até o final do ano. .

Um dos engenheiros da ARM ajudou a projetar o hardware Micro: bit durante um voo sobre a Rússia. (Crédito: ARM)

No entanto, o design final de hoje é um grande afastamento do protótipo original exibido em março. Isso pode ser devido à controvérsia em torno dos estágios de abertura do projeto que geraram recriminações entre os membros da equipe inicial, e foi sugerido que o conselho do Codebug fosse lançado para o Kickstarter por alguns dos envolvidos.

A placa final Micro: bit é baseada em torno de um processador ARM Cortex M0 e possui uma matriz programável de 25 LEDs vermelhos, dois botões programáveis ​​e um acelerômetro e magnetômetro integrados. No entanto, ao contrário do protótipo, ele não tem mais um slot para uma bateria CR2032 na parte de trás, em vez disso, depende da energia USB ou de uma bateria externa. Isso pode comprometer seu apelo como um dispositivo wearable.

O BBC Micro: bit explicou. (Crédito: BBC)

Curiosamente, a placa também vem com um Bluetooth LE, baseado em torno do chipset nRF51822 da Nordic Semiconductor, permitindo que os Micro: bits se conectem uns aos outros, mas também à maioria dos smartphones e tablets.

“Havia muitos engenheiros trabalhando duro para projetar uma incrível peça de hardware, mas o principal desafio era garantir que ela fosse projetada para o usuário, e não para engenheiros e adultos como foco. Por empatia com a faixa etária, fomos capazes de tomar decisões que irão plantar o tipo certo de semente - e com brincadeiras continuadas, exploração e aprendizado, essa semente se tornará uma incrível capacidade de suporte tecnológico para o dia a dia. ”- Daniel Hirschmann, co-fundador da Technology Will Save Us

Finalmente, a placa tem três “anéis” I / O que permitem que o Micro: bit seja conectado ao hardware externo, usando clipes de crocodilo ou plugues banana, bem como um anel de alimentação GND e + 3V, o que significa que a energia pode ser fornecida à placa usando o mesmo método. Embora não tenha sido discutido, o conector de borda de 20 pinos é sugestivo de que mais recursos do ARM são acessíveis, além dos três pinos quebrados pelos anéis de E / S.

No lado do software, a BBC fez uma parceria com a Microsoft para desenvolver uma interface de programação de arrastar e soltar baseada na web chamada TouchDevelop. Tanto um aplicativo para Android quanto para iOS para permitir a programação do Micro: bit a partir do seu celular estão em andamento, assim como um ambiente de programação em Javascript construído pela Code Kingdoms.

Como a BBC Micro original, o objetivo da BBC com o Micro: bit é promover a alfabetização digital nas escolas.

“Canalizando o espírito da Micro para a era digital, a BBC Micro: bit inspirará uma nova geração em um momento decisivo para a criatividade digital aqui no Reino Unido. Tudo o que você precisa é de sua curiosidade, criatividade e imaginação - nós forneceremos as ferramentas. Isso tem o poder de ser transformador para o Reino Unido. ”- Tony Hall, diretor-geral da BBC

Essa é uma meta compartilhada pelo Raspberry Pi e, embora tenha encontrado um lugar na comunidade Maker, a ideia original por trás do Raspberry Pi era construir um computador pequeno e barato para crianças e reinventar a educação em computação nas escolas.

Nos últimos anos, a Fundação Raspberry Pi fez um grande progresso em direção a essa meta - assistida por empresas como o Google - e, pelo menos, na mente de muitos, já herdou o manto da BBC Micro. Então, há questões sendo levantadas sobre se a BBC deveria ter colaborado com a fundação Raspberry Pi e outras plataformas existentes, como o Arduino.

“Existem várias plataformas incríveis por aí. O Micro: bit não pretende ser apenas "outro em um ecossistema já lotado", mas foi projetado especificamente para alunos do 7º ano (11 e 12 anos). Muitas das plataformas lá fora são destinadas à expressão criativa com tecnologias físicas - mas a barreira para a entrada ainda é alta para essa faixa etária específica - e para professores e pais que estão interessados ​​em apoiar seus filhos / alunos aprendendo esses tipos de habilidades . ”- Daniel Hirschmann, co-fundador da Technology Will Save Us

O anúncio de hoje também gerou decepção em alguns trimestres. A BBC Micro original foi, na época, inovadora e é possível argumentar que o Micro: bit, apesar de ser um bom microcontrolador, não é de forma alguma "especial".

“É ótimo que a BBC esteja promovendo a alfabetização digital nas escolas, mas acho que eles estão perdendo um ponto crucial. O Micro: bit não pode ser um computador "go-to" de criança, porque não tem como acessá-lo sem outro computador. Aprender a programar começa com a capacidade de ler o programa e inseri-lo no computador.

O computador pessoal de uma criança, para quem pode pagar, é um smartphone ou tablet. Tem tudo o que o Micro: bit tem, além de uma tela sensível ao toque para saída e entrada legíveis por humanos. Com isso, as crianças podem realmente trocar de código no playground. Uma abordagem mais inovadora teria sido encontrar uma maneira de garantir que todas as crianças tivessem acesso 24 horas por dia / 7 dias por semana ao tablet ou ao smartphone, e tornar esse dispositivo facilmente programável. Isso seria revolucionário. ”- Tom Igoe, ITP, NYU e co-fundador do Arduino.cc

No entanto, embora esteja claro que a BBC poderia ter feito algo mais inovador em hardware, também é discutível que o hardware em si é irrelevante. O teste de se o Micro: bit terá sucesso estará nos materiais para apoiar seu uso no currículo.

“Sou um grande fã de microcontroladores, obviamente, e aplaudo o entusiasmo da BBC em ensinar as crianças a programar. Mas a programação é apenas uma pequena parte da alfabetização digital. Precisamos ensinar às crianças que "computador" não é um termo único para todos. Decidir que tipo de computador é correto para um determinado contexto e como ele detecta e se comunica com o mundo físico é igualmente importante. Eu espero que esteja no currículo da BBC. ”- Tom Igoe, ITP, NYU e co-fundador do Arduino.cc

Isso é algo que a tecnologia vai nos salvar, que eram um dos parceiros que trabalham com a BBC no Micro: bit estão bem conscientes.

[youtube https://youtu.be/os22HCsghDU]

Na verdade, Bethany Koby e Daniel Hirschmann, os co-fundadores da Technology Will Save Us, são muito claros que o Micro: bit não é apenas programação e que o computador para a geração atual é sobre computação física e como a computação interage com o mundo real.

“As Micro: bits estão sendo dadas aos jovens - não às escolas - para que eles possam brincar na escola e em casa. Ele foi projetado para oferecer saltos em pontos para conectar seus interesses. Só será limitado pela imaginação deles / delas - e haverá uma comunidade vasta e imediata criada ao lançamento deste projeto! Então, será uma questão de construir coletivamente confiança e ideias usando sua incrível plataforma física e digital. ”- Daniel Hirschmann, co-fundador da Technology Will Save Us

Apesar do anúncio de hoje, ainda é cedo para o Micro: bit e seu sucesso ou fracasso levará anos para ser avaliado. Da mesma forma que é realmente só hoje, olhando para 35 anos para o lançamento da BBC Micro, podemos julgar o impacto social que ele - e em os EUA computadores como o Apple II, eo Tandy TRS-80 - tiveram com minha própria geração.

Ação

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