Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

NASA Make: Vencedores do Desafio 2011

Houston, nós temos um ... vencedor!

Nesta primavera, fizemos uma parceria com o Ames Research Center da NASA em Moffett Field, Califórnia, e com o Teachers in Space para apresentar o concurso NASA Make: Challenge, uma tecnologia do tipo faça-você-mesmo e educação que provou ser uma tarefa muito difícil. Pedimos à nossa comunidade de criadores, e entusiastas do espaço em geral, que fizessem um experimento que pudesse caber dentro de um cubo de 10x10x10 centímetros, ser construído por uma equipe de estudantes do ensino médio com acesso a ferramentas típicas - nada muito fora de o comum - enquanto também demonstra algo interessante sobre condições suborbitais, dobrando em algumas ilustrações de ciência sã, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) princípios, e faz tudo com menos de $ 200 (nós chamamos isto de "orçamento de venda de bolos"). Ah, e nós lhe demos apenas seis semanas para fazer isso. Com tais restrições, às vezes parecia que estávamos ressuscitando a engenhosidade empreendedora da era Apollo.

Dois inventores-engenheiros de Houston, Texas, apresentaram a proposta mais inteligente e versátil e, por isso, temos o prazer de apresentá-los aos vencedores de nossa primeira NASA, Make: Challenge, Prashant Rao e Subra Sankaran.

A proposta vencedora de Prashant e Subra, "Bring It Back", descreve um pequeno e barato kit de voo espacial em microgravidade projetado para conduzir três experimentos. Os experimentos demonstram a dinâmica dos fluidos no vôo suborbital em contraste com o que acontece aqui na superfície da Terra. O design do kit usa o derretimento e o endurecimento da parafina para capturar diferenças qualitativas nos ambientes. Imaginamos que os resultados possam despertar muitas outras conversas em sala de aula sobre como as regras da física mudam na microgravidade - para não mencionar os possíveis efeitos sobre sistemas vivos e não-vivos (como o corpo humano!) Que funcionam com líquidos. A investigação poderia ilustrar processos e princípios científicos e matemáticos do ensino médio através do trabalho de pós-graduação. Os experimentos poderiam produzir outros dados sobre vôos parabólicos e períodos mais longos na Estação Espacial Internacional.

Anunciamos o desafio aqui no MAKE e através da assessoria de imprensa da NASA, e além disso, mais de 18.000 educadores e milhares de outros leitores de outros blogs aprenderam sobre o concurso, mas no final pudemos ter apenas um vencedor. Os esforços da equipe renderam a eles nosso prêmio principal: uma viagem ao Centro de Pesquisa Ames da NASA e à Maker Faire há algumas semanas. Sankaran e Rao foram homenageados no palco no sábado, 21 de maio, no Bay Area Maker Faire, em San Mateo, Califórnia.

Você pode ler mais sobre o desafio e a proposta vencedora aqui: http://www.nasa.gov/home/hqnews/2011/may/HQ_11-159_OCT_Micro.html

E veja parte de sua proposta em Make: Projects.


Mais sobre nossos dois vencedores:

  • Dr. Subramanian Sankaran tem extensa experiência em pesquisa e publicações em transferência de calor em ebulição, centrando-se em questões fundamentais em fluxo constante e transitório e problemas de ebulição em piscina. Com um interesse em melhorar a transferência de calor, o Dr. Sankaran conduziu sua pesquisa de pós-doutorado sobre os mecanismos multidisciplinares do fluxo de fluidos da eletrodi- hidrodinâmica, que são aplicáveis ​​a ambientes de pequena escala e espaço. Seu trabalho de pesquisa de pós-doutorado se estendeu a um experimento científico da NASA em 1996 a bordo do Columbia-STS-78. Seu papel nos testes bem sucedidos a bordo do avião de gravidade zero DC9 para o experimento acima, seus papéis posteriores como o vice-cientista de instalações de fluidos para a instalação de fluidos da Estação Espacial Internacional (FCF) e vice-projeto cientista para a física de colóides no espaço ( O experimento PCS1) e o Projeto Cientista para a Física de Coloides no Espaço (PCS2) aumentaram sua formação em fluidos no espaço. Em 2004, a NASA concedeu-lhe um Silver Snoopy Award por seu papel na série de experimentos de colóides no espaço. Em 2006, ele se juntou ao grupo MEIT / Jacobs / ESCG na NASA JSC para trabalhar na interface entre ciência e tecnologia - nos últimos anos, ele aplicou sua experiência geral para ajudar a desenvolver várias idéias para exploração espacial humana e hardware espacial como como o dispensador de água potável na Estação Espacial Internacional. Ele teve um interesse ávido por educação ao longo de sua carreira e participou de várias atividades como a semana de Engenheiros Nacionais, Mission to Malls, queda na microgravidade, estudiosos da NASA, carros solares, CCISD e SEFH, e assim por diante.
  • Dr. Prashant Rao é engenheiro mecânico e aeroespacial por treinamento e porca espacial por inclinação. Depois de uma breve incursão de um ano na indústria de AVAC como engenheiro de vendas, ele mudou de marcha para conduzir pesquisas sobre algoritmos para controlar a separação de fluxo sobre as superfícies das asas, tudo em busca de aeronaves super-manobráveis. De volta ao chão, ele ajudou a desenvolver caixas de ferramentas específicas da indústria para o software de dinâmica de múltiplos corpos ADAMS. Ele então trouxe suas habilidades analíticas para ajudar a indústria automotiva a ajudar os líderes da indústria nos EUA e na Ásia a usar o software para desenvolver métodos para modelar e analisar o comportamento dos veículos terrestres para melhorar o manuseio, a qualidade e a durabilidade. Ele tem gostado particularmente de usar o projeto estatístico de experimentos para desenvolver uma visão profunda do funcionamento de sistemas complexos de engenharia. Em 2009 ele se juntou ao grupo Barrios / Jacobs / ESC na NASA JSC como Engenheiro Principal para trabalhar em análise e estruturas de mecanismos. Atualmente, ele está trabalhando nos mecanismos de hachura do Módulo de Comando do programa Orion para garantir recursos de saída de emergência. Ele também está usando simulações para colocar o mecanismo de separação Módulo de Comando - Módulo de Serviço em seus ritmos para seus vários cenários de missão. O Dr. Rao também é um empreendedor que busca trazer ao mercado novas tecnologias em engenharia automotiva. Dr. Rao gosta de passar tempo com sua esposa e dois filhos, correr e observar pássaros quando o tempo permite, e deixar as crianças empolgadas com a ciência por meio de seu papel como juiz voluntário da science fair nos distritos escolares da área de Houston. Ele abriga um desejo ainda não realizado de trabalhar no SETI algum dia.

Ação

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