Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Conheça os fabricantes de MAKE Volume 27: Hobby Roboticist Gordon McComb

Gordon McComb, que foi apelidado de "o pai da robótica hobby", constrói robôs desde os anos 1970, e escreveu o best-seller Robot Builders Bonanza (a nova 4ª edição está disponível). Para MAKE Volume 27, Gordon escreveu um artigo de instruções chamado Teleclaw: Remote Robot Gripper, que é controlado com um controle remoto comum de TV.

Conte-nos um pouco sobre você - onde você mora, o que você faz para viver, o que você está interessado?

Eu venho de San Diego, Califórnia, mais conhecido por seu clima, mas também é um ótimo lugar se você é um construtor de robôs. Isso é graças à Marinha dos EUA e a todo o excedente militar gerado. Peças baratas para projetos nunca estão longe.

Quando não estou construindo, geralmente estou ocupado escrevendo sobre algo. Pode ser um livro - já fiz mais de 60 anos, e coisas novas continuam aparecendo e sobre as quais quero escrever. Eu fiz um período de 13 anos como colunista de jornal semanal, tudo sobre computadores. Eu escrevi todos os tipos de artigos para revistas como Ciência populare estou entusiasmado com projetos de construtor, como o Teleclaw, para a MAKE.

Eu também faço consultoria em tecnologia, embora nada disso seja sobre robôs. Minhas especialidades ecléticas são automação de documentos, produção de filmes profissionais e vídeo. Por exemplo, há alguns anos, trabalhei em vários projetos para o Technicolor, incluindo alguns dos primeiros desenvolvimentos na área de captura facial digital para filmes animados e videogames. Eu criei softwares do zero para criar legendas para filmes em idiomas estrangeiros e trabalhei ativamente na criação de padrões de legendas para DVDs de alta definição.

Acima: Gordon's ArdBot, projetado como um robô de projeto expansível para ensinar os fundamentos usando uma placa de desenvolvimento do Arduino para robótica.

Como você se interessou pela robótica?

Eu acho que foi porque eu queria ser um cientista maluco. Muitos dos filmes dos anos 50 e 60 com os quais eu cresci tinham robôs malignos ou assustadores, construídos e soltos por algum professor demente. Esses caras sempre tiveram grandes laboratórios localizados em algum lugar nos arredores da cidade, recursos ilimitados para equipamentos legais e pelo menos um assistente de laboratório bonito. Eu não queria que meus robôs machucassem ninguém, é claro, apenas aterrorizar alguns valentões.

No final dos anos 60, comecei a mexer com gadgets motorizados simples usando peças antigas que eu encontrava no lixo do meu padrasto, ou gastava meu dinheiro em mesquinhas comprando guloseimas de locais como Fair Radio ou Edmund Scientific. Minha primeira tentativa foi um robô Kronos, do filme de mesmo nome. Não funcionou muito bem e desmoronou em minutos, mas foi um começo.

A loucura dos computadores nos anos 80 fez com que todos afirmassem que a robótica seria o próximo avanço. O avanço não aconteceu, mas isso não me incomodou. A robótica sempre foi um caminho para aprender e inspirar. Em 1985, tirei as idéias e a experiência dos meus primeiros robôs personalizados reais e escrevi um livro, Bonanza, da Robot Builder, publicado alguns anos depois. Esse livro está agora em sua quarta edição, lançada em maio passado.

Por que você gosta de fazer robôs?

Eu gosto do processo. Não é diferente de um construtor de modelos, que pode gastar 100 horas criando uma réplica perfeita de algum avião antigo da Segunda Guerra Mundial, apenas para colocar a coisa em uma prateleira quando estiver pronta. Isso não significa que meus robôs acabam em exibição ou no armário. Na verdade, a maioria das peças dos meus bots é reciclada para a próxima geração. Eu gosto de reutilizar as coisas.

Como parte do processo, gosto de atrair outras pessoas interessadas em construir robôs - chamo de entusiasmo contagiante. Eu gosto quando eles pegam uma ideia e correm com ela, fazendo coisas que ninguém mais imaginou. Essa é a maior recompensa que posso imaginar.

Conte-nos algo sobre o robô Teleclaw (acima) que você criou para MAKE?

A Teleclaw que eu projetei para a MAKE surgiu de um pequeno kit que eu costumava vender no meu hobby, a Budget Robotics. É apenas uma pequena braçadeira plástica de madeira presa a um servo controlado por rádio para abrir e fechar a braçadeira.

Para o projeto MAKE, adicionei um PICAXE de US $ 3 e um módulo receptor de infravermelho que está sintonizado para receber comandos de qualquer controle remoto de TV comum. Pressione os botões e através da sala a garra abre e fecha. O PICAXE é um ótimo microcontrolador que vem com suporte embutido para decodificar o formato Sony de sinais de controle remoto.

Um kit de peças completo para o Teleclaw está na Maker Shed e inclui um PICAXE pré-programado, controle remoto e até mesmo as baterias.

Acima: O Tunebot de Gordon é operado pela música: passe a mão sobre o teclado de piano infravermelho na parte superior da tunebot para controlar seu comportamento, que inclui encontrar coisas para “beijar” com seu trio de sensores sensíveis ao toque.

Que tipo de robô você sonha em fazer?

Os robôs oníricos da minha juventude eram fantasiosos e completamente impraticáveis. Arma de raios e pilha atômica, como o Iron Giant. Hoje gosto de pensar em robôs que proporcionam motivação para a pessoa construí-lo. Talvez seja um pequeno bot que perceba mudanças no clima e, enquanto explora, uma sala toca músicas MIDI que foram compostas por seu criador. Ou pode ser um dirigível voador completamente autônomo que procura pessoas e as cumprimenta de alguma maneira irritante - mas divertida.

Sempre que há um robô que ensina uma nova habilidade, aumenta a experiência de uma pessoa ou explora uma nova abordagem para um problema antigo, essa é a qualidade da inspiração. Os robôs que inspiraram seu construtor sempre têm uma razão “então o que isso faz?” Para a existência.

Você pode nos contar sobre uma de suas ferramentas favoritas?

Sem dúvida, é meu roteador CNC. Eu uso para transformar arquivos CAD em peças cortadas acabadas. Isso reduz muito o tempo necessário para fazer e aperfeiçoar os painéis, montagens e outras partes do robô típico.

Meu CNC não é muito grande - a maior peça que ele pode cortar é cerca de 30 centímetros quadrados. Mas isso também significa que não ocupa muito espaço.

O corte CNC é um processo confuso, no entanto. Eu o uso principalmente para cortar folhas de plástico de PVC expandido, que quando moídas produzem muita poeira. Mesmo com um sistema de vácuo, fico coberto de pequenos pedaços de plástico sempre que trabalho na máquina. Deixo um rastro de poeira colorida vermelha, azul e preta por toda a casa!


Das páginas de MAKE

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