Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Fabricantes Contra o Ebola - Equipamentos de Proteção Individual

Uma demonstração de adequação em um EPI

Como a contração do ebola só pode acontecer quando as pessoas entram em contato com fluidos infectados, os cuidadores precisam ser protegidos. Os Equipamentos de Proteção Individual (EPI) são a solução, mas os EPIs atuais apresentam desvantagens. Melhorar o EPI é um dos principais objetivos do combate ao Ebola e é uma área em que os fabricantes podem ter um impacto. O que segue é uma introdução ao PPE porque não podemos melhorá-lo se não o entendermos.

Hood, googles, máscara de um EPI.

EPI como mostrado acima é uma série de camadas colocadas em uma ordem especificada. A primeira camada é a capa de pano do corpo, seguida por Tyvek, seguido por Tychem, onde cada camada progressiva respira menos, é menos permeável. Camadas de luvas também são colocadas em uma seqüência específica. Por fim, para proteger as membranas mucosas localizadas nos olhos, os profissionais da saúde do nariz e da boca fazem a cobertura da cabeça, como capuzes, máscaras de bico de pato e óculos de proteção. Conseguir a sequência certa é importante para estar protegido; ainda mais importante é retirar o EPI corretamente, pois é quando um deslize representa o risco de infecção.

Foto de Ted Eytan

Neste ponto, os cuidadores estão vestidos e prontos para trabalhar, então o que eles fazem nesse esquema? Em uma Unidade de Cuidado com Ebola (UCE), eles cuidam dos doentes. Isso significa monitorar as condições dos pacientes, examiná-las e fazer procedimentos como tirar sangue. Os pacientes geralmente precisam de assistência para comer, beber e tomar o remédio. Os cuidadores também limparão os doentes e fornecerão apoio emocional. Lembre-se de que eles estão fazendo tudo isso dentro desse conjunto de camadas, próximo ao vírus e com a maior necessidade de serem cuidadosos e, ao mesmo tempo, úteis.

Pacientes com ebola na UCE não estão em boas condições físicas. Eles são fracos e precisam de ajuda para andar ou precisam ser carregados. Eles produzem muitos líquidos, como vômito e diarréia, que são preenchidos com o vírus Ebola. Os pacientes estão compreensivelmente inquietos, deprimidos e ansiosos. Ter que prestar cuidados é bastante difícil, mas esses fatores complicam as coisas.

A vida de um cuidador dentro do EPP não é agradável. Pelo design, o traje não permite muita ventilação, de modo que, quando você gera calor, a temperatura no PPE aumenta. Em um quarto com ar condicionado, uma pessoa ficava quente; no calor da África Ocidental, eles superaquecem e desidratam rapidamente quando o corpo deles transpira em um esforço para se refrescar. Além do calor, há problemas em como seus sentidos são prejudicados. Você pode ter óculos que provavelmente estão embaçados e sua visão periférica é restrita. Sua cabeça é coberta para que seu rosto fique oculto, sua voz seja abafada, sua audição e consciência situacional sejam prejudicadas. É sufocante, exige vigilância constante e restrição de hábitos para não ser infectado, e há uma sensação de isolamento físico e emocional. Estes introduzem sérios desafios para uma prestação de cuidados eficaz!

Apenas 40-60 minutos de tempo de trabalho.

As condições desta engrenagem são tão ruins que há sérios impactos no agendamento de prestadores de cuidados. Um trabalhador só pode resistir de forma realista a condições de 40 a 60 minutos dentro de um EPI Tychem-C antes de precisar despir-se. Com janelas tão curtas de tempo de atividade, há pressão para otimizar a forma como o tempo de assistência é gasto. As condições físicas e psicológicas do processo são tais que há um período de recuperação necessário antes de se vestir novamente. O planejamento de recursos é extremamente complicado por esse ciclo de tempo de inatividade para recuperação. O planejamento deve ser feito pela hora do homem de trabalho. No contexto de poucos profissionais de saúde e uma epidemia que cresce rapidamente, as questões de EPI tornam-se um verdadeiro desafio.

Ah, e qual é o custo por unidade para essa roupa? A roupa do Ebola no topo deste post é de aproximadamente US $ 60 e, novamente, é quase tudo jogado fora depois de uma hora. Parece-me que há muitas oportunidades para os fabricantes melhorarem esta situação!

Ação

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