Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Voltando às porcas e parafusos

FABRICANTE MAKER: John Ratzenberger no acampamento de fabricação de verão do L.A. Community College com mais de 20 adolescentes da região aprendendo as porcas e parafusos da manufatura.

Há quarenta anos, em Woodstock, John Ratzenberger operava um trator. Ele morava perto de Bearsville, N.Y., trabalhando como carpinteiro, e ele ouviu que o festival iria precisar de trabalhadores. Quando ele apareceu, alguém perguntou se ele poderia dirigir um trator. "Eu disse que sim e eles me deram as chaves", lembra ele.

O que ele lembra sobre Woodstock é a chuva e o quanto a multidão estava despreparada quando a comida acabava e os penicos estavam cheios. “Se não fosse pela Guarda Nacional, que chegou com comida e banheiros, Woodstock teria sido lembrado como outra Festa do Donner”, diz Ratzenberger, que ficou ocupado usando o trator para ajudar a liberar veículos presos na lama.

Ratzenberger é lembrado por muitos como o icônico barbudo Cliff Clavin na série de TV Cheers, mas uma geração mais jovem é mais propensa a reconhecer sua voz. O ator interpretou brinquedos, veículos e outros personagens animados em todos os filmes da Pixar, incluindo Hamm, o cofrinho da série Toy Story, e Mack, o caminhão em Carros. "Eu consegui o papel porque o pessoal da Pixar sabia que meu pai era um motorista de caminhão", diz Ratzenberger. "É assim que eles pensam na Pixar."

"Eu me lembro muito jovem de ser fascinado pelo interior dos rádios", diz Ratzenberger, que cresceu mexendo em Bridgeport, Connecticut, onde sua mãe era operária de fábrica. “Minha mãe comprava rádios antigos em vendas de garagem e eu finalmente tive o suficiente deles e tirei todas as peças deles, então eu fiz uma cidade espacial futurista.”

Vivendo perto do oceano, ele e alguns amigos encontraram um barco na praia. Eles o levaram para casa, onde o recau- tiraram e o substituíram. “Nós tínhamos 8 ou 9 anos de idade”, lembra ele. "Nós não pensamos sobre o que estávamos fazendo. Nós não chamamos isso de peça criativa. Nós apenas consertamos o barco para que pudéssemos usá-lo. Foi divertido."

Ele se pergunta se essas experiências ainda estão disponíveis para as crianças, e o que significa para a sociedade se temos menos pessoas dispostas a trabalhar com as mãos. "Cada indústria começou com uma pessoa inventando uma coisa", diz ele, desafiando qualquer um a provar que ele estava errado. “Cada uma dessas pessoas começou como uma criança brincando. Ninguém acorda aos 32 anos e começa a inventar.

Ele tem conversado com membros do Congresso sobre um "tsunami industrial", que é o título de um documentário em que ele está trabalhando. "Se você olhar para trabalhadores qualificados nos Estados Unidos, de soldadores a montadores de vergalhões e carpinteiros, a idade média é de 56 em todo o país", diz Ratzenberger. "Eles vão se aposentar em breve e ninguém está vindo atrás deles." Ele acredita que a América precisa de mais programas de treinamento vocacional.

As artes manuais, como Ratzenberger as chama, não são valorizadas em nossa cultura, e ele está consternado porque a mídia muitas vezes retrata os trabalhadores qualificados como "burros".

"Eu cresci em uma cidade industrial e sabia que se você pode fazer, construir ou consertar alguma coisa, bem, você tem que ser muito inteligente para fazê-lo", ele rebate.

De 2004 a 2008, ele fez das fábricas o foco do Made In America, de John Ratzenberger, da série Travel Channel, levando os telespectadores para ver como os itens do dia-a-dia são feitos.

Ele estabeleceu a Fundação Nuts, Bolts and Thingamajigs (nutsandboltsfoundation.org) em 2006 para promover os ajustes na América e introduzir as crianças em atividades técnicas. Hoje, a NBT oferece bolsas de estudo e organiza acampamentos de verão para meninas e meninos com idades entre 12 e 16 anos. “As crianças podem sentir o gosto de fazer algo por si mesmas”, explica ele. "A maioria deles se torna apaixonada por sua habilidade recém-descoberta."

Ratzenberger diz que ensinar habilidades práticas às crianças é benéfico, mesmo que elas não acabem trabalhando nos negócios. "Estou determinado a fazer com que todos os pais compreendam o valor de fazer seus filhos fazerem coisas".

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