Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Da Barbie para o Badass: Os Ratos Lab Make fazem um Jeep Power Wheels

Apesar do fato de que no Make Lab construímos e testamos todos os projetos de como fazer na revista MAKE, estamos sempre à procura de projetos interessantes para experimentar. O evento da Power Racing Series serviu para o desafio perfeito. Seu site descreve, assim, “uma série anual de corridas em que equipes pequenas de todo o país desmontam e constroem carros de rodas potentes para crianças e as correm em uma pista especialmente projetada para centenas de torcedores”. Para torná-la mais interessante , há um limite de $ 500 (sem incluir equipamento de segurança) para o que pode ser corrido na pista. Claramente, esta é uma corrida sobre restrições.

Entre essas restrições, cada carro deve ser composto por 70% do exterior original. Nós não sabíamos exatamente o quanto isso significava, exceto que precisaríamos de um corpo relativamente intacto para começar. Como não precisava estar em boa (ou mesmo decente) forma, começamos a pesquisar na internet. As baterias nos carros movidos a plástico não devem durar para sempre, e adivinhamos que poucos pais se incomodariam em substituí-las quando fossem atingidas. Mas apesar de nossas melhores esperanças, a maioria dos carros que achamos eram de crianças pequenas e pequenos demais para a maioria dos adultos ficarem de pé. Finalmente encontramos um Jeep Barbie cor-de-rosa em Rohnert Park por US $ 100. Considerando que eles pagam US $ 300 novos, isso não foi tão ruim.

Naturalmente, a primeira coisa que fizemos depois de recuperá-lo foi ligar uma bateria sobressalente e levá-la ao escritório. O que você faria?

Observação: para aqueles que estão testando em seu local de trabalho, os carros de brinquedo de plástico não ficam muito bem em ambientes internos.

O primeiro passo para fazer um carro de corrida é remover o máximo possível do original. São peças plásticas grandes e moldadas, e há um ponto em que não resta mais nada para remover. Não existe uma ferramenta realmente feita para isso, mas um serrote japonês funciona razoavelmente bem. Exceto pelos 36 centímetros de plástico vacilante que balançavam ao redor e o esforço para mantê-lo no lugar, foi um pouco suave.

Uma vez que o carro esvaziou todos os materiais não essenciais, poderíamos começar a dimensioná-lo e descobrir as posições das peças e tal. Nós sabíamos que seria um ajuste apertado desde o início, mas a tininess da coisa estava se tornando tangível. E desconfortável.

Brian, testando a ergonomia do nosso carro. Seria um ajuste apertado.

E então tivemos um golpe de sorte.

Às vezes, as coisas funcionam a seu favor, mesmo quando funcionam duas semanas depois do que você preferiria.

Em uma viagem ao centro de reciclagem local, estimulada por outro projeto inteiramente (uma plataforma giratória para o Tornado Flame em MAKE Volume 35), Paloma viu, com o canto do olho, um sujo e coberto de tinta Power Wheels Jeep Hurricane.

Este carro caberia um adulto, assim como qualquer carro infantil de plástico poderia. Este é o maior carro que podemos obter - é o limite de tamanho máximo do qual foi baseado. E foi apenas US $ 10.

Nós também descobrimos que nós temos um bônus de nosso achado de ferro-velho, formigas!

O carro passou algum tempo de qualidade sentado do lado de fora, mergulhado em WD-40, até que ficou quase livre de insetos.

Mais uma vez, assumimos a responsabilidade de montá-lo no escritório. Você sabe, por lidar. E outras coisas.

Brian andando pelo que mais tarde foi revelado ser apenas um motor. [Edit: Aparentemente, nosso vídeo do furacão desapareceu. Para compensar isso, aqui está Brian tentando encurralar o carro da Barbie entre as mesas.]

Conectado com segurança a uma bateria sobressalente.

O motor é (chocantemente) uma das partes mais críticas e caras de qualquer carro elétrico (pelo menos, contanto que você queira que ele se mova). Com apenas um orçamento de US $ 500, você deve planejar com cuidado. Ou você pode dar sorte e receber uma dica de que uma empresa EV local está mudando de loja, descarregando estoque excedente e disposta a deixá-lo entrar na porta um dia antes de sua venda de garagem. Sabiamente, decidimos dar sorte. Acabamos com um motor ME909 de nossos amigos da ThunderStruck Motors. Obrigado ThunderStruck!

À direita, um dos dois motores originais Power Wheels. À esquerda, nosso substituto.

O controlador de velocidade é outro componente crítico. Essas coisas podem facilmente ir além do motor e não são menos importantes. Infelizmente, não conseguimos encontrar planos para um que pudéssemos construir. Alguém deveria trabalhar nisso.

Então voltamos à nossa estratégia de sorte. Nosso engenheiro Brian Melani tinha um antigo controlador de velocidade da Taylor Dunn em sua garagem. Como sempre, o livre é bom, e isso nos deu espaço no orçamento para outras partes importantes, como pneus.

Nosso primeiro conjunto de rodas foi projetado para caminhões de mão e veio da Ubiquitous Discount Hardware Store. Uma semana depois de pegá-los, eles cheiravam tanto como borracha quanto sete dias antes. Eles podem ter sido novos, mas teriam sido aterrorizantes para seguir em frente.

A oficina local de reparos de tratores, Sebastopol Tractor Co., teve a gentileza de nos fornecer um conjunto de quatro. Dois pequenos na frente e grandes na parte de trás foram perfeitamente com a estética de Rat Fink que tínhamos em mente. E aqueles nas costas quase combinaram!

Nosso fabricante, Dan Spangler, fez a maior parte do trabalho pesado no carro. Sim, literal e figurativamente. Um dia, o corpo desapareceu do laboratório e deixou um buraco de plástico em forma de ferro-velho por trás dele. Vários dias e uma quantidade absurda de trabalho CAD mais tarde, nós recuperamos um chassi rolante. A direção estava completa alguns dias depois, um quadro para o assento alguns dias depois disso. E com o motor sentado em sua posição futura, estava começando a parecer que sabíamos o que estávamos fazendo.

ThunderStruck tem uma calculadora de relação de engrenagem muito útil em seu site para ajudá-lo a descobrir a velocidade máxima do seu veículo. Assim que colocamos o motor e a roda dentada no lugar, Brian usou o aplicativo para descobrir a probabilidade de um de nós não sobreviver à corrida. Os números foram digitados e o aplicativo cuspiu 47 mph. Em uma concha com uma velocidade máxima anunciada de 5 mph, nós iríamos quase 10 vezes isso. Foi quando percebemos que possivelmente estávamos construindo nossa própria armadilha da morte.

No entanto, a armadilha da morte ainda tinha muito trabalho a fazer. A estrutura do assento foi soldada e testamos a posição com algumas tábuas de compensado. Parecia estar sentado em um par de tábuas de compensado, equilibrado em uma rocha. Nós precisaríamos de algo melhor se estivéssemos indo durar a corrida de resistência. Alguns de nós queriam apenas separar uma cadeira de escritório e acabar com ela. A engenheira de laboratório Paloma Fautley insistiu em contrário. Ela estava determinada a construir um assento que fosse mais confortável e mais bonito do que qualquer coisa que conseguíssemos em uma cadeira de escritório. Nós dissemos a ela que nós só tínhamos alguns dias, e se ela não pudesse fazer isso naquele tempo, isso simplesmente não aconteceria. Ela disse que poderia fazer isso. Lembramos a ela que ela nunca fez estofamento nem construiu uma peça de mobília em sua vida. Ela disse que faria isso.

E então ela fez isso e foi incrível.

O assento estava parecendo doce, e houve alguns murmúrios sobre qual seria a aparência final do carro. A maioria das pessoas adorava a estética do ferro-velho que vinha com o corpo. Mas desde o início imaginamos um design “Rat Fink” para combinar com o tema Lab Rat. Então chamas eram uma obrigação. E "cmon, nós tivemos uma revista para representar. Então nós entregamos o corpo para o nosso estagiário da Shed (agora Designer Gráfico) Uyen, que por acaso tem interesse em arte em spray. Ela pegou algumas latas, foi para a cidade e dois dias depois, nós tínhamos isso.

Ninguém perdeu a visão do ferro-velho naquele ponto. Foi bonito.

Também ainda não foi executado.

E logo nos encontramos com um carro lindo, cheio de suor, angústia mental e sorte, que ainda não tinha corrido uma vez.

Com Maker Faire a três dias de distância.

Continua…

Ação

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