Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Computadores na névoa

Carl Helmers estava projetando naves espaciais no jardim de infância. Ele “teve sorte” aprendendo computadores no ensino médio em Nova Jersey, onde eventualmente conseguiu um trabalho de verão na Bell Labs. Então, como contratado da NASA em Houston, ele instalou compiladores e até escreveu um programa de pouso para o Apollo Lunar Module.

Os computadores eram máquinas grandes e caras nos anos 70. Em uma introdução à imprensa da Intel para os microprocessadores 4004 e 8008, Helmers percebeu que agora poderia construir um a partir de peças prontas: “Muitos caras como eu, que tinham experiência em trabalhar com outras pessoas com computadores, começaram a construir computadores de nossa próprio."

Apenas para que esses pequenos computadores eram bons? Hobbyists estavam procurando por respostas, então Helmers criou uma revista para eles chamada Byte. Em sua primeira edição, em setembro de 1975, Helmers escreveu que para a pessoa de hardware “a diversão está no prédio”, não usar ou programar. “O software é uma exploração das possibilidades do hardware.” Mas o objetivo dos computadores homebrews era “criar aplicativos interessantes e exóticos”. Um experimentador de computador olhava para uma montanha grande, não escalada, com três possíveis ascensões: a longa e técnica escalada do hardware; a subida íngreme do software; e a escalada guiada e bem ritmada das aplicações - cada uma delas dependente das outras e idealmente convergindo no pico. Ninguém tinha certeza do que você encontraria lá.

A revolução amadora que Byte registrou durante os anos 80 trouxe computadores para a vida cotidiana, e nossa experiência de computadores hoje é amplamente definida por aplicativos. De fato, a revolução deu uma volta completa para que os computadores em rede se tornassem o que o mainframe era uma vez - só que agora é a nuvem e os computadores estão escondidos na neblina.

"O computador se tornou um aparelho", disse Jason Kridner, o desenvolvedor do BeagleBoard. “A máquina perde relevância se não consegue interagir com o mundo físico, se fica no canto e se conecta à internet.” Kridner se lembra do computador que tinha quando era jovem. "Minha mãe pegou os disquetes e colocou-os em um cofre, para que eu pudesse hackear o computador de cima para baixo." Como Eben Upton, do Raspberry Pi, Kridner quer trazer esse tipo de computador de volta.

Kridner era um entusiasta de eletrônica crescendo, lendo Forrest Mims. “Usar um microcontrolador para piscar um LED seria a coisa mais idiota a ser feita”, observou ele. "Eu usaria um temporizador 555." Ele começou a desenvolver o BeagleBone para satisfazer seus próprios objetivos e também ajudar a Texas Instruments. Seu alvo eram os desenvolvedores do Linux. "O objetivo era colocar em suas mãos uma plataforma que lhes permitisse fazer coisas novas para avançar no Linux."

"Eu não sabia sobre o mercado de fabricantes, por si só", disse Kridner. “No entanto, quando os fabricantes começaram a pegar a prancha e fazer coisas loucas e divertidas, as luzes se apagaram.” Na Maker Faire Detroit, perto da casa de Kridner, havia uma máquina pick-and-place por Jeff McAlvay e um dispositivo de segurança por Phil Polstra , cada um alimentado por BeagleBone. O projeto OpenROV, apresentado no Volume 34, também roda no BeagleBone.

Nesta edição, apresentamos uma segunda revolução do hobby que começa com um novo hardware - um número crescente de microcontroladores e processadores do tamanho de um cartão de crédito, incluindo Arduino, Raspberry Pi e BeagleBone. "O que me interessa é ver a tecnologia conectando-se à vida cotidiana, não apenas coisas na nuvem", disse Kridner. “É sobre tirar o mistério dos computadores e permitir que as pessoas construam coisas fora da eletrônica.” Projetos como ArduSat, um satélite CubeSat de código aberto (veja Volume 24, Espaço DIY), e os satélites de imagens da Terra do Planet Labs demonstram que é possível ficar acima e além da nuvem.

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