Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Exploração cidadã: uma revolução amadora

Roger Hayward, “Reprodução de ilustrações do Scientific American Book of Projects for the Amateur Scientist, por CL Stong.,” Centro de Pesquisa de Coleções e Arquivos Especiais, acessado em 29 de novembro de 2013, http://scarc.library.oregonstate.edu/omeka / itens / show / 4471.

O amador tem uma crise de identidade. Não é nenhum amador específico, mais a ideia. Basta olhar para a definição do Merriam-Webster:

am · a · teur substantivo ˈa-mə- (ˌ) tər, -ˌtu̇r, -ˌtyu̇r, -ˌchu̇r, -chər

: uma pessoa que faz algo (como um esporte ou hobby) por prazer e não como um trabalho

: uma pessoa que faz algo mal: uma pessoa que não é hábil em um emprego ou outra atividade

Se os dois significados fossem mais divergentes, eles se contradiziam completamente. E olhando para a origem da palavra - francês para “amante de” - parece que ambos erraram o alvo. A explicação da Wikipedia vai em uma direção diferente, citando Leonardo Da Vinci como um artista amador e Charles Darwin um cientista amador (que é uma linhagem bastante decorada para ser considerada "não hábil").

Minha interpretação pessoal da palavra também evoluiu ao longo dos anos e tem sido igualmente confusa. Crescendo, eu sempre achei que isso significava de má qualidade ou de segunda classe. Mas à medida que me aprofundei no mundo criador e agora no mundo da ciência cidadã, minha perspectiva mudou. A ideia se aproximou do significado de “amante de”, impulsionada pela motivação de “prazer e não como trabalho”. E desde então evoluiu para um entendimento ainda mais amplo, que abrange os erros de um iniciante ao gênio de Darwin:

Um amador é alguém que trabalha fora das instituições estabelecidas e diretrizes formais. Eles trabalham em seus termos. Não necessariamente sem compensação, mas sempre em busca de uma idéia maior: beleza, verdade, prazer, etc.

Eles são as pessoas que encontram o outro caminho. Às vezes é por necessidade; falta de recursos, credenciais ou aprovação. Às vezes é só porque eles podem; acesso recém-adquirido a tecnologias ou curiosidade persistente. Mais amplamente, porém, é porque eles simplesmente não têm utilidade para as instituições estabelecidas. Isso não significa que eles nunca vão ganhar dinheiro. Na verdade, muitas vezes eles descobrem uma nova maneira de apoiar seus esforços.

Sempre tem sido esses dobradores e quebradores de regras que ultrapassam os limites da possibilidade. E a onda atual de amadorismo é particularmente excitante. Está passando de uma tradição amadora para uma revolução amadora.

Não é marcado por um evento, mas por um fluxo constante de ondas que se espalharam por diferentes setores e instituições. Ele tende a se apresentar de maneira diferente em cada caso, mas as tendências gerais são semelhantes o suficiente, e isso é sempre causado pela mesma força motriz: a internet (e as comunidades de entusiastas em rede). É a cauda longa, de novo e de novo, como Chris Anderson tem relatado constantemente. Filmes e música foram os primeiros a sentir isso. Youtube, Netflix, Amazon, iTunes e Spotify elaboraram regras totalmente novas para quem poderia produzir e distribuir mídia de entretenimento. O jornalismo também sentiu o aperto, com os blogs e o Twitter desafiando os participantes da indústria. Mais recentemente, o movimento maker está transformando a manufatura em sua cabeça e criando a "cauda longa das coisas". Vimos essa história se desdobrando inúmeras vezes na última década. Em seguida: descoberta *. Sob o disfarce de ciência e exploração cidadã. E, novamente, os fabricantes estão nas linhas de frente.

Roger Hayward, “Reprodução de ilustrações do Scientific American Book of Projects for the Amateur Scientist, por CL Stong.,” Centro de Pesquisa de Coleções e Arquivos Especiais, acessado em 29 de novembro de 2013, http://scarc.library.oregonstate.edu/omeka / itens / show / 4471.

Claro, é muito mais complexo que isso. Pintar um termo amplo sobre todo mundo que desenha fora das linhas é problemático. Nem todos os amadores são criados iguais. E, de fato, é exatamente essa diversidade que possibilita uma revolução amadora na descoberta. Em seu romance BluebeardKurt Vonnegut escreve sobre os três tipos de especialistas necessários para uma revolução:

A equipe deve consistir de três tipos de especialistas, diz ele. Caso contrário, a revolução, seja na política ou nas artes ou nas ciências ou qualquer outra coisa, certamente falhará.

O mais raro desses especialistas, diz ele, é um gênio autêntico - uma pessoa capaz de ter idéias aparentemente boas e não em circulação geral. "Um gênio trabalhando sozinho", diz ele, "é invariavelmente ignorado como um lunático".

O segundo tipo de especialista é muito mais fácil de encontrar: um cidadão altamente inteligente em boa posição em sua comunidade, que compreende e admira as novas idéias do gênio, e que atesta que o gênio está longe de ser louco. "Uma pessoa como esta trabalhando sozinha", diz Slazinger, "só pode ansiar alto por mudanças, mas não consegue dizer quais devem ser suas formas".

O terceiro tipo de especialista é uma pessoa que pode explicar tudo, não importa o quão complicado, para a satisfação da maioria das pessoas, não importa o quão estúpido ou estúpido eles possam ser. "Ele vai dizer quase tudo para ser interessante e emocionante", diz Slazinger. "Trabalhando sozinho, dependendo apenas de suas próprias idéias superficiais, ele seria considerado tão cheio de merda quanto um peru de Natal."

O movimento de exploração do cidadão acumulou este elenco, não em personagens individuais, mas em diferentes sabores de amador. Aqui estão os tipos que eu notei:

Os amadores “Zero to Maker”

Com um viés de confirmação admitido, o "Zero to Maker" Amador é o amador por excelência - a comparação mais próxima aos "americanos comuns" que a Casa Branca descreveu em sua chamada para cientistas cidadãos. Impulsionada pela curiosidade e pelo acesso cada vez maior a novas ferramentas e recursos (makerspaces, zooniverses, MOOCs, etc.), essa categoria crescente de amadores engorda a longa cauda da descoberta. Só porque eles podem, realmente.

Incluída nesta categoria está Eri Gentry, que estudou economia na faculdade apenas para perceber que ela estava mais interessada em ciência e biologia. Em vez de voltar para a escola, ela abriu seu próprio caminho. Ela começou a sair com a pequena (mas crescente) comunidade bio DIY no Vale do Silício, e organizar encontros. Seu grupo de encontro, BioCurious, acabou se tornando grande e ativo o suficiente para garantir sua própria localização física, tornando-se um dos primeiros biolabs da comunidade no país.

Ariel Waldman é outro exemplo. Como designer gráfico, ela não achava que estivesse qualificada para trabalhar na NASA. Mas depois de conseguir um emprego lá, ela percebeu que a exploração espacial era um empreendimento diverso e colaborativo. Para expandir sua descoberta, ela criou o Space Hack como uma maneira de mostrar aos outros todas as maneiras diferentes que qualquer pessoa, independentemente de educação ou experiência, pode participar da exploração espacial.

Uma das marcas desse tipo de amador são suas tendências de construção de infraestrutura. Eles estão bêbados das possibilidades e parecem intrigados para gritar nos telhados; para tentar envolver todos os outros. Eri e a equipe do BioCurious (e toda a comunidade bio DIY, na verdade) não apenas começaram a tornar a biologia mais acessível para si próprios, eles queriam torná-la acessível a todos, criando um biolab comunitário. O mesmo com Ariel. Ela não parou quando ela conseguiu um emprego na NASA, em vez disso, ela passou a criar maneiras para que mais pessoas, independentemente da experiência anterior, desempenhassem um papel na exploração espacial. Estes são os "explicadores" do triunvirato de Vonnegut.

Os Disciplinadores Cruzados

Esse tipo de amador é difícil de descrever, mas depois que você os vê, é impossível confundir qualquer outra coisa. Eles são o "gênio autêntico" de Vonnegut. Eu conheci um punhado desses tipos nos últimos anos, especialmente meu amigo Josh Perfetto.

Eu ainda não sei o que o Josh faz. Eu sei pedaços e pedaços. Eu o conheci no meu primeiro Maker Faire e fiquei fascinado ao aprender sobre a máquina OpenPCR que ele desenvolveu. Tentando aprender mais, convidei-o para navegar na Baía de São Francisco (a única coisa que sabia fazer na época). Essa foi a primeira vez dele navegando. Agora, depois de três anos, ele é um marinheiro muito mais talentoso do que quase todo mundo que conheço. Esse é o tipo de cara que ele é. Ele não aprende sobre assuntos. Ele os absorve.

Antes do OpenPCR, ele não tinha formação em biologia. Ele era um programador de software. A biologia e as ferramentas que impulsionam a biotecnologia, foi algo que ele pegou por curiosidade. Ele pegou o que sabia sobre programação, aprendeu a programar placas Arduino e criou uma ferramenta que mudou a maneira como o mundo vê a biotecnologia baseada em garagem. (Ele agora mudou seu foco para a biologia sintética e criou mais ferramentas, sobre as quais falarei mais tarde).

Eu chamo esse tipo de amador de interdisciplinar. Com a queda de barreiras à entrada, este novo mundo de curiosidade desenfreada é um playground para pessoas como Josh. Eric Stackpole, meu parceiro do OpenROV, é o mesmo. Antes do OpenROV, Eric estava projetando pequenas espaçonaves. Não foi até que uma história de ouro perdido o inspirou a aplicar seu poder cerebral para construir minissubs baratos. Eu nunca teria pensado nisso sozinho. É preciso um tipo especial de mente para sonhar isso.

Os oportunistas

A terceira categoria de amador, ou o “cidadão altamente inteligente em boa posição em sua comunidade”, é muito mais excitante do que Vonnegut demonstraria.

Tome Cory Tobin por exemplo. Cory é um biólogo vegetal inteligente, que termina seu mestrado na Caltech - uma trajetória muito promissora no sentido profissional. Mas Cory também é um amador apaixonado, tendo ajudado a iniciar o grupo LA Biohackers em seu tempo livre. Suas motivações para o grupo não eram totalmente altruístas, ele queria acesso às ferramentas e ao espaço para poder trabalhar em projetos que não se encaixavam no currículo da faculdade. LA Biohackers foi realmente uma conseqüência de seus próprios experimentos de garagem.

Cory havia lido alguns trabalhos de pesquisa mais antigos sobre o trabalho inicial de uma enzima que converte nitrogênio em amônia - um desenvolvimento promissor que, se os genes certos fossem isolados, poderia reduzir a necessidade de fertilizantes. Depois de um caminho selvagem e ventoso, incluindo amostras de solo de antigas fábricas de carvão e um biolab cortado de partes da Target, o projeto de Cory atraiu a atenção e colaboração de cientistas de Harvard, da Universidade Imperial de Londres, da Universidade RWTH Aachen, Michigan State University. e Universidad Nacional de Rosario **. Nada mal para um experimento bio com origens humildes e baseadas na garagem.

Experiência de garagem de Cory Tobin.

O OpenROV está rastejando com esses tipos de amadores, The Opportunists. Seus currículos (e, melhor ainda, suas histórias) estão cheios de sabedoria robótica subaquática. Eles fariam essas coisas mesmo que ninguém os pagasse. Eles estão impressionados com as novas possibilidades oferecidas pelas novas ferramentas de fabricação digital e microcontroladores de código aberto de baixo custo e computadores linux em miniatura. Eles estão empolgados, como todos nós, por estarmos forçando os limites; indo mais fundo para mais barato. E todos em nossa comunidade se beneficiam de sua experiência.

“Então, quem exatamente constrói um kit OpenROV? Apenas como amadores?

Depois de um ano inteiro de prática quase diária, ainda tenho um tempo terrível para responder a essa pergunta.

“Sim, amadores, mais ou menos. Mas… Mas é muito mais que isso. ”

Com os tipos de pessoas que estão construindo OpenROVs, parece totalmente inadequado dizer que eles são “apenas amadores”. Muitas pessoas da nossa comunidade têm uma incrível habilidade e experiência. Para cada novo criador (como eu), temos alguém que tem um emprego em tempo integral como engenheiro elétrico. Para cada aluno do ensino médio que está aprendendo sobre robótica subaquática, há um engenheiro de ROV aposentado ou um biólogo de mar profundo. Eles são pessoas com incrível habilidade, paixão ou conhecimento. Muitas vezes todos os três. O segmento subjacente é a ideia de que todos devem ter acesso. Todos nós devemos estar explorando nosso mundo.

Vonnegut continuou:

"Ele diz que, se você não consegue fazer um elenco como esse, pode esquecer de mudar qualquer coisa de uma maneira muito grande."

Nós temos todos eles. Não apenas o OpenROV, mas todo o movimento de exploração do cidadão. E graças a Deus também. Vamos precisar de todos.

* Eu hesito em usar a palavra ciência, porque ela não se encaixa bem. Da mesma forma que você não chamaria um vídeo de gato no Youtube de um filme, a exploração do cidadão seria o mesmo tipo de perseguição feroz, cheia de lixo terrível e pedras preciosas espetaculares.

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