Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Chesapeake Light Craft Kits para barcos

Nota do editor: Quando criamos nosso Guia do Kit Make: Ultimate, quisemos destacar os criadores dos incríveis kits que analisamos o máximo possível. Nossas 96 páginas rapidamente ficaram repletas de informações valiosas, e alguns dos perfis mais longos tiveram que ser cortados para impressão. Aqui está a versão completa do perfil de Dan Woods dos fabricantes de kits para barcos da Bay Area, Chesapeake Light Craft.

Não foi há muitos anos que um pequeno barco construído em casa a partir de um kit parecia mais uma caixa de areia flutuante do que um barco, e um caiaque de desempenho decente era algo reservado para fábricas ou construtores de barcos. Mas tudo isso está mudando. Rapidamente. Recentemente, minha esposa e eu amarramos nossos caiaques em nosso lugar favorito na vizinha Sausalito e estávamos desfrutando de sanduíches e cerveja quando remamos um casal em dois lindos caiaques marinhos personalizados, envernizados à mão. Para nosso espanto, o casal nos contou que os haviam feito de kits que haviam encomendado à Chesapeake Light Craft (CLC). Então, quando decidimos incluir um kit de barco em nosso kit especial, entrei em contato com a CLC para saber mais.

Para minha alegria, acontece que o dono, John Harris, é um apaixonado leitor de MAKE e amigo de longa data do colaborador da MAKE, Tim Anderson. John estava prestes a dar um seminário de construção de barcos em Port Townsend, Washington, então ele me enviou um vídeo realmente inspirador de um pai e filho construindo seu primeiro barco com um dos kits da CLC, e agendamos um horário para conversar. O vídeo foi incrível. Quando telefonei com John no dia seguinte, eu estava conspirando para trazê-lo para Maker Faire.

Então, os dois lindos caiaques que eu havia visto eram apenas dois dos 21.000 kits de barco que a CLC embarcou. John os chamou de esculturas cinéticas. Amém a isso. E agosto de 2011 foi o maior mês de todos os tempos. Eles cresceram de forma constante durante a recessão. “Nós nos saímos bem na recessão; nós dobramos em vendas anuais desde 2005 ”, compartilhou John.

Eu perguntei a John sobre o que está impulsionando esse crescimento em kits construídos em casa: “Eu tenho feito algumas pesquisas e escrito sobre a história dos kits de barcos, e o movimento moderno de construir seu próprio barco realmente começou nos anos 1930 durante o Grande Depressão. Ele nunca se desvaneceu, mas obteve um enorme fôlego, à medida que o software avançado de expansão de painéis e as máquinas CNC se tornaram acessíveis a equipamentos como o CLC. A facilidade de construção aumentou, assim como a sofisticação dos projetos. ”

John continuou dizendo que há muito mais inovação em construção de pequenos barcos e kits nos últimos 5 anos do que nos 13 anos anteriores. Hoje é possível produzir kits mais fáceis de construir, com novos materiais que não são apenas mais bonitos, mas permitem barcos mais sofisticados e com melhor desempenho.

Como é o caso de muitos kits, tentar economizar no custo de um barco não é a razão pela qual a maioria das pessoas quer construir a partir de um kit. John explicou: “De longe, a razão número um que as pessoas são atraídas para os nossos kits é pela simples alegria de construir algo. Um motorista secundário seria construir um barco com recursos personalizados que não encontrariam em um barco de fábrica. ”

Curiosamente, John apontou que outro benefício estratégico do CNC é que ele permite oferecer uma ampla seleção de projetos de barco em seu catálogo (acima de 84 e em crescimento) sem a necessidade de realizar um inventário profundo e com grande consumo de capital de kits. Quando um cliente encomenda um design, ele efetivamente corta, embala e envia um kit personalizado.

O foco principal da CLC está ajudando os construtores de barcos pela primeira vez a superar a trepidação natural de construir um kit de barco a partir de uma caixa de peças que parece, bem, tudo menos um barco. E John se orgulha de sua documentação, suporte e fóruns on-line. “É parte de ser uma empresa moderna. Nós ficamos martelados nesse fórum se nos atrapalharmos com um detalhe em um manual de instruções ou o encaixe de algumas partes, mas lidamos com isso ali mesmo em público e continuamos com as coisas. Eu acho que um fórum aberto como esse cria confiança para seus clientes - e eles precisam de confiança antes de deixar um grande kit de barco e reservar semanas ou meses de seu tempo ”.

A CLC descobriu que muitos desses construtores de barcos recém-reformados - frescos com confiança e novas habilidades - estão interessados ​​em passar para projetos mais sofisticados. Tanto é assim que a CLC está agora expandindo sua linha de produtos para incluir projetos de barcos mais sofisticados.

O kit básico de caiaque da CLC - do tipo que eu joguei no cais em Sausalito - custará cerca de US $ 2.000 e levará cerca de 80 horas para uma pessoa típica construir do início ao fim.

Para mais informações, visite clcboats.com.

Para 175 resenhas de kit, além de recursos impressionantes, pegue o Make: Ultimate Kits Guide 2012 completo, disponível no Maker Shed. Além disso, não deixe de conferir nosso site on-line e pesquisável dedicado a kits de kits, kits.makezine.com!

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