Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Comemore o mês da história das mulheres pegando uma agulha e um fio

(Imagem: Um anúncio da Singer Sewing de 1951, Cortesia Singer Sewing Co.) Por Judi Ketteler Em 1992, quando eu estava no último ano do ensino médio, fiz o mais bonito jérsei xadrez rosa de todos os tempos. Eu escolhi o tecido, decidi o comprimento da bainha e modifiquei o decote. Emparelhado com minhas meias pretas, o jumper representava tudo o que eu sabia sobre moda na época. Eu estava apenas começando a entender que a costura era uma forma de liberdade: o poder de ser capaz de fazer algo e criar meu próprio estilo a partir do zero. Pode ter sido nos anos 90, mas eu não era diferente de uma garota na década de 1950 que completou suas aulas no Singer Sewing Center local perto de sua casa. Mas no ano seguinte, na faculdade, quando senti meus primeiros movimentos feministas, tive a sensação de que a costura - e a domesticidade representada - era parte do problema. Isso foi antes de eu ter muito contexto sobre a história das mulheres, antes do ressurgimento mais atual da costura, antes de a Internet começar, antes de Amy Butler, Anna Maria Horner, “Project Runway” e a Igreja do Ofício. Isso foi antes de eu entender que a interseção entre domesticidade e história das mulheres é cheia de contradições interessantes que você não consegue resumir de nenhuma maneira em preto e branco (especialmente quando você tem 20 anos).

(Imagem: Sew retro, imagem cortesia da Voyageur Press) Por fim, decidi escrever meu livro Costure Retro: Uma História Elegante da Revolução da Costura + 25 Projetos Inspirados no Vintage para a Garota Moderna(Voyageur Press, 2010). Eu queria abordar as contradições e esclarecer algumas das complexidades em que estava pensando há mais de uma década. E, claro, queria celebrar dois séculos de criatividade.

(Imagem: Um anúncio de máquinas de costura domésticas do século XIX) Inovações do século XIX A costura está em ascensão agora, mas a agulha e o fio estão em torno do bloco algumas vezes e foram rejeitados e adotados várias vezes nos últimos séculos. A invenção da moderna máquina de costura por Isaac Singer no início da década de 1850 representou uma grande mudança cultural. Outros inventores tentaram, mas Singer foi o primeiro a juntar todas as peças e fazer com que funcionasse. Singer era um homem de mulheres, pai de 24 crianças com cinco mulheres diferentes. Eu estou supondo que as pessoas trancaram suas bebidas e suas filhas quando ele veio para a cidade. Não obstante, seu conhecimento de engenharia facilitou muito a vida das mulheres, e a Singer & Company, agora Singer Sewing Co., foi formada. Outros fabricantes de máquinas de costura começaram a aparecer e a indústria prosperou. Uma máquina de costura era o presente perfeito para uma jovem noiva, anúncios prometidos. Claro, é justo que as mulheres estivessem presas fazendo toda a costura, bem como cuidando da casa e das crianças, sem nenhuma opinião real sobre o assunto? Claro que não. A domesticidade do século XIX - por todos os seus belos artefatos - não era um piquenique.

(Imagem: Mãe e bebê bordam, Biblioteca do Congresso) Mas pelo menos uma máquina de costura significava que as mulheres não precisavam fazer cada ponto à mão. Padrões comerciais representaram outra grande inovação. Ellen Curtis Demorest é amplamente creditado por ter feito os primeiros em 1850; O alfaiate Ebenezer Butterick produziu os primeiros padrões de tamanho em 1863. Na década de 1890, os padrões pareciam semelhantes à aparência atual (com direções e peças de padrão dentro de um envelope).

(Imagem: Capa de revista Needlecraft de 1928 e um anúncio de catálogo da Sears de 1930) Um século de altos e baixos No final dos anos 1920 e nos anos 1930, a costura estava perdendo terreno para a indústria de roupas prontas, mesmo quando os Singer Sewing Centers começaram a abrir e a Simplicity Pattern Company foi formada (ambos em 1927). Flappers pretensiosos e sexualmente liberados perceberam que talvez eles não precisassem mais costurar. Organizações como o Women's Domestic Institute (conduzido por muitos anos por Mary Brooks Picken) ensinaram às mulheres que suas habilidades de costura tinham grande apelo comercial. O Instituto ensinou as mulheres a costurar (via curso por correspondência) e ajudou milhares de mulheres a começar pequenos negócios baseados na costura, como uma versão de 1930 da Etsy.

(Imagem: Poster Sew for Victory, Biblioteca do Congresso) Nós temos essa ideia romântica de que todos devem ter começado a costurar novamente durante a Grande Depressão, o que não é exatamente verdade. Na verdade, as pessoas acabaram de fazer com menos (e consertaram mais). Foi a Segunda Guerra Mundial que realmente rejuvenesceu a costura. As mulheres costuravam para o esforço de guerra (cunhando a frase “Sew for Victory!”), E também praticavam a arte de readaptar roupas velhas para coisas novas, já que o tecido era fortemente racionado pelo War Production Board (WPB). A moda do ano passado precisava permanecer na moda para evitar o desperdício. Por isso, a WPB disse aos fabricantes de modelos que eles não poderiam criar visuais completamente novos e só poderiam alterar os designs em cinco por cento. (Excelente livro de Wade Laboissonniere, Plantas de moda tem mais sobre isso.)

(Imagem: Cynthia pontos, Biblioteca do Congresso) Em meados da década de 1940, a costura estava crescendo novamente; as vendas subiram e os Centros de Costura da Singer apareceram em todos os lugares, cortejando milhares de garotas adolescentes ansiosas.

(Imagem: Capa de um livreto de costura de simplicidade dos anos 1950, Cortesia da simplicidade) Com todo o hype retro, gostamos de pensar que a década de 1950 foi a idade de ouro da costura na América.

(Imagem: capa de agulhas da década de 1950) Foi definitivamente uma época em que a costura de costura se tornou popular, pois as empresas de modelos começaram a formar parcerias com estilistas famosos para oferecer um estilo sofisticado às mulheres de classe média. Amo o vestido de Elizabeth Taylor no seu mais recente filme? Faça você mesmo! Mas, na realidade, os números estavam caindo. Demorou até a década de 1960 para as mulheres realmente redescobrirem a costura novamente. Curiosamente, em 1964, a idade média do esgoto doméstico era 25 anos mais jovem do que em 1940. A moda hippie de artesanato dos anos 70 (acho que o macramé) manteve o ritmo.

(Imagem: Máquina Cantora, Cortesia Singer Sewing Co.) Mas a geração "eu" dos anos 80 não estava interessada. Não foi até o final da década de 1990 que as jovens começaram a cavar as máquinas de suas avós, e jovens designers espertos empurraram o design de tecidos e padrões para o século 21. Havia cerca de 30 milhões de esgotos domésticos em 1997 e, em 2006, o número saltou de novo: o último número que consegui encontrar foram 35 milhões de mulheres americanas costurando, conforme relatado pela Associação de Costura Doméstica (agora reorganizada como Costura e Artesanato). Aliança). Costura fez um círculo completo para as mulheres, abraçadas por feministas e mulheres que nunca se chamariam de feministas. Agora temos a opção de costurar ou não costurar - não apenas por causa de todas as mulheres que mantiveram o fio da história da costura, mas também por causa de todas as mulheres que se recusaram a costurar e se recusaram a ser inteiramente definidas pela domesticidade. Hoje, assim como nos anos 1940, estamos costurando para a vitória, mas nossa vitória é sobre desafiar a conformidade do consumidor com o varejo de grandes caixas e produtos de fabricação barata. Nós conseguimos moldar nossas vidas criativas e identidades como queremos agora, e isso é algo poderoso para celebrar este mês, e sempre. Costura feliz! (Observação: imagens de Singer e Simplicity são protegidas por direitos autorais e usadas com permissão e não podem ser reproduzidas sem permissão por escrito.) Sobre o autor:

(Photo: Bridgette Davis) Judi Ketteler lives in Cincinnati, where she works as a freelance magazine writer and content strategist. An avid sewer, she is the author of Sew Retro: A Stylish History of the Sewing Revolution + 25 Vintage-Inspired Projects for the Modern Girl (July 2010, Voyageur Press). Find her blog, as well as bonus projects and tutorials at www.sewretrothebook.com.

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