Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

10 perguntas para Eben Upton de Raspberry Pi

Como parte de nossa celebração do segundo aniversário de Raspberry Pi, entrevistei Eben Upton, fundador e ex-administrador da Fundação Raspberry Pi.

—Stett Holbrook, MAKE editor sênior

Dois anos depois, que tipo de mudanças você viu nos esforços educacionais de Raspberry Pi e como você mede o sucesso?

Essa é uma questão muito interessante. Se você tivesse me perguntado há dois anos como medir o sucesso, eu teria dito o número de unidades enviadas. Eu poderia ter dito o sucesso comercial do produto e, a longo prazo, o número de crianças indo para a faculdade estudando computação. E acho que, desse ponto de vista, temos um bom marcador de sucesso. Mas uma coisa que é realmente interessante é que há um segundo marcador de sucesso que nós pensamos que nos levaria muito tempo para conseguir qualquer controle real sobre ele, e foi assim que rapidamente o Raspberry Pi foi sugado para dentro do sistema educacional - não para a extensão de cada sala de aula em cada mesa, mas

certamente algumas das escolas mais progressistas e um grande número de clubes pós-escolares que são muito populares no Reino Unido e nos EUA agora. Eles realmente começaram a usá-lo.

Por que é que? É o preço ou a facilidade de uso?

Eu acho que houve demanda latente. O que nós realmente não tínhamos percebido quando falamos sobre isso foi, nós pensamos que teríamos que criar demanda para isso, entre as crianças em particular. Eu acho que foi um erro de cálculo. Houve uma enorme demanda recente por algo um pouco assim na comunidade de amadores. Acho que começamos a ver isso antes de lançarmos. Nós começamos a vir para Maker Faires. Fizemos o de Nova York em 2011, e o que foi realmente interessante foi o número de crianças que havia, crianças jovens, fazendo coisas de Arduino. E isso provavelmente deveria ter sido um pouco insinuante para nós, que entre as crianças que tiveram a sorte de ter algum tipo de apoio, já havia alguma coisa acontecendo, e era provável que essa era a coisa em que nos tocávamos. A surpresa para nós foi que não estávamos reiniciando essa coisa de um começo em pé, mas estávamos reiniciando de um ponto em que havia um grande número de pessoas encontrando maneiras de fazer coisas, e a comunidade de fabricantes era uma grande parte disso.

O que está no horizonte este ano para um novo software?

Há melhorias contínuas e contínuas de baixo nível no desempenho. Você sabe: um por cento aqui, cinco por cento aqui, um por cento lá. Apenas este gotejamento contínuo, gotejamento, na melhoria geral do desempenho em toda a plataforma. O que tem sido interessante para nós é se você está preparado para dar atenção aos detalhes sobre o quanto você pode conseguir. Eu esperava esgotar essas melhorias dentro de alguns meses, mas ainda estamos vendo melhorias. Isso está em andamento. Isso vai continuar acontecendo. Também temos alguns softwares importantes que estamos trabalhando para otimizar. Nós temos um navegador da web. É uma porta do navegador da Epiphany em que estamos investindo no Pi. Continua melhorando, em particular o suporte a vídeo HTML5. Se há uma coisa que foi mais lenta do que eu esperava, está mudando a área de trabalho de ser baseada em X para ser

Baseado em Wayland. Nós ainda estamos fazendo isso. É o foco principal de nossos esforços. O outro é o Scratch. Ainda temos essa ambição de ser melhor do que estamos no Scratch. Mas todas as coisas que você pode fazer em uma escola primária funcionam muito bem no Pi.

Quanto ao hardware, o que está acontecendo lá?

Nós temos um anúncio esta semana de que a placa de exposição há muito rumores, o painel LCD do Pi, está chegando perto de estar pronto. Temos alguns demos de LCD agradáveis ​​sendo executados com uma ampla classe industrial VGA, com um toque capacitivo de 10 pontos na frente. Temos protótipos com os quais estamos felizes e que resolvemos todos os problemas.

Quando eles estarão em produção?

Esperamos tê-los em produção neste verão. É algo potencialmente potencialmente rentável. Esperamos ter algo na faixa de menos de US $ 70 para um painel de resolução razoável com toque.

O quê mais?

Outras coisas, bem, não há Pi 2. [risos] Eu acho que ainda estamos mantendo nossa promessa de que vamos tentar manter o Pi 1 no mercado por vários anos antes de fazermos um Pi 2. Nós vendemos dois e meio milhão de Pis. Se saltamos para um Pi 2, então ficamos órfãos de dois milhões e meio de pessoas. Acho que uma das razões pelas quais tivemos sucesso é que temos esse compromisso de não ser uma gralha e fugir depois de uma novidade brilhante depois de seis meses. Nós vamos ficar com isso e ainda estamos dependentes da comunidade. Uma das coisas interessantes é como a comunidade continua a desenvolver esses acessórios. Eu continuo pensando

A Mesa de Controle da Missão de Jeff Highsmith, que utiliza um Raspberry Pi.

Eu vi todos os acessórios possíveis para o Pi e eles aparecerão com algo novo e então há outro Kickstarter para algo que ninguém jamais imaginou.

Quais tendências você vê em como o Pi está sendo usado além da educação?

Estamos vendo muito design industrial. À medida que a plataforma se tornou mais estável e mais orientada para o desempenho, estamos vendo mais pessoas falando: “Espere um segundo, por que estou usando um computador portátil aleatório que me custa cem dólares quando posso usar o Pi?” Então, estamos vendo muito disso. Uma certa quantidade do nosso software será sobre o apoio a essas pessoas.

Nós começamos muito bem na comunidade de amadores, a comunidade de adultos amadores. Mas a partir daí é ramificado em três direções. É ramificado em industrial. Ela se ramificou em educação, o que obviamente era o objetivo original. O legal é ter a amadora, criadora de base que está familiarizada com o dispositivo. A presença dessas pessoas é um grande trunfo para as crianças. Melhora as chances de um adulto próximo a quem ele for fazer perguntas. E então, vimos essa ramificação como um produto de consumo porque executamos o Xbox Media Center muito bem. Temos pessoas usando Pi como um produto de consumo honesto a Deus. Acreditamos que temos aproximadamente norte de meio milhão de usuários usando-os como decodificadores de IPTV. Agora temos a maior plataforma não-PC para executar o XBMC. Obviamente, os PCs com Windows ainda são os maiores, mas nós somos a maior plataforma depois disso, o que é realmente surpreendente para nós. Mas esse sempre foi um dos objetivos do Pi, que deveria ser um pouco divertido.

Quaisquer projetos que são favoritos de vocês?

Uma das coisas que eu escrevi há algumas semanas foi o sucesso do Pi na África. Uma das coisas realmente legais é ver que o Pi é popular no mundo em desenvolvimento, e não é uma coisa de caridade. Quando estamos nos envolvendo com a África, estamos nos envolvendo com eles como uma oportunidade de negócio, não como um caso de caridade. Acontece que quando você fornece recursos de computação baratos, as pessoas encontrarão uma maneira de fazer negócios com elas. Nos últimos seis meses isso realmente me surpreendeu. É notável, particularmente em algumas capitais, o quão familiar é essa cena tecnológica. Todo o nosso envolvimento tem sido através de espaços de trabalho e hackerspaces, e quando você entra na porta, você pode estar em qualquer lugar. Você poderia estar na área da baía. Você poderia estar em Londres ou em Cambridge. Os lugares parecem exatamente os mesmos.

O que você vê no horizonte nos próximos dois anos? Dez anos?

Bem, obviamente, nos próximos 10 anos, teremos que enviar o Raspberry Pi 2. [risos] Mas há uma certa quantidade de material que é evolucionário. Mas o material industrial é muito importante para mim. Esse tipo de crowdfunding-plus-Pi parece ter muito potencial. Você tem o potencial de democratizar três coisas que historicamente não são muito democráticas. Esse é o acesso à tecnologia a um preço competitivo. Acho que tem um enorme potencial para desbloquear negócios e desbloquear a criatividade e desbloquear o acesso a oportunidades para as pessoas. E então plataformas como o Kickstarter e o Indiegogo democratizam o acesso ao capital, e historicamente o capital tem sido difícil de obter se você for o rapazinho. Plataformas como o Raspberry Pi democratizam o acesso à tecnologia, onde historicamente você teria que ter comprado um milhão de chips para obter um preço atraente. É claro que é uma tendência um pouco mais antiga, mas você tem a internet que fornece acesso democratizado à informação. Então você tem esses três, informação, tecnologia e capital juntos e eu acho que o Pi se encaixa nessa tendência realmente excitante.

De onde veio o nome?

A framboesa vem de empresas de computadores com nomes de frutas. Há um ou dois. No Reino Unido, tivemos Apricot. Nós tínhamos uma tangerina. Nós tivemos até mesmo Acorn, que é tecnicamente uma fruta. Então, tem havido uma série de empresas de computadores com nomes de frutas. A framboesa foi uma das poucas frutas restantes que não foram consumidas, e também é a fruta mais rudimentar porque é como soprar uma framboesa. E Pi é Python. Quando pensamos em fazer o Raspberry Pi, pensamos em fazer máquinas que pudessem rodar o Python. Não seria executado no Linux. Mas nós o encurtamos para ser "Pi" porque pensamos que seria um grande logotipo. Eu odiei o nome no primeiro ano, mas isso cresceu em mim e eu passei a amar Raspberry Pi como um nome.

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